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El petrolero Exxon Valdez derramó su carga en 1989, causando un
enorme daño sobre una gran superficie frente a la costa de Alaska.
El petrolero había zarpado de la terminal petrolera Valdez en Alaska el 23
de marzo de 1989, y golpeó un arrecife en horas tempranas del 24 de
marzo. La cadena de eventos que llevaron al choque permanece sin
aclarar hasta nuestros días.
Un estimado de 11 millones de galones de petróleo fueron vaciados al
agua desde el buque roto, y la superficie derramada cubrió finalmente 460
millas cuadradas.
Aunque ha habido muchos otros derrames de petróleo alrededor del
mundo, el del Exxon Valdez ocurrió en aguas remotas, hogar de una fauna
abundante y espectacular, y causó un daño terrible al área.
Miles de animales murieron como resultado del derrame, incluyendo
aproximadamente 250.000 aves marinas y 2.800 nutrias marinas. La
limpieza costó más o menos 2,1 billones de dólares y, algunas áreas a lo
largo de la costa más cercana al derrame, todavía hoy en día están
contaminadas con petróleo debajo de la superficie.
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Eran las 12:04 am del 24 de marzo cuando el petrolero chocó contra el
arrecife de coral Bligh Reef derramando más de 250,000 barriles (más de
38,000 toneladas, el equivalente a llenar 125 albercas de tamaño
olímpico) de crudo en la bahía y extendiéndose sobre más de 2000
kilómetros de costa provocando la peor tragedia ecológica que haya vivido
Alaska en toda su historia.
Unas horas antes, según las investigaciones, el capitán había sido
visto en un bar local y admitió haber estado bebiendo alcohol
antes de que el petrolero zarpara, inclusive las pruebas que se le
practicaron varias horas después del accidente mostraron
alcohol en su sangre aun cuando el fue exonerado de ese cargo
y declarado solamente culpable por negligencia.
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Hazelwood admitió también haber dejado a cargo del barco a un suboficial
un hombre llamado Gregory Cousins, el cual, después de las
investigaciones realizadas se destapó que no tenía licencia para realizar
ese tipo de operaciones. A pesar de esas declaraciones, hoy a veinte años
del accidente, seguimos sin conocer las causas reales del mismo.
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Después del choque el derrame fue inmediato, pero lamentablemente las
acciones para minimizar y controlar los daños no lo fueron y fue la
tardanza en la respuesta la que agravó aún más el problema pues aunque
los primeros días hubo buen tiempo, éste empeoró dificultando aún más
las labores de limpieza y durante los días posteriores el crudo continuó
expandiéndose sobre el mar y la costa.
Nadie sabe con exactitud cuántos animales murieron a causa del derrame
de petróleo, pero durante los trabajos de limpieza fueron encontrados los
cuerpos de más de 35,000 pájaros, más de 1000 nutrias de mar. Cálculos
posteriores estiman la muerte de más de 250,000 aves, 3000 nutrias de
mar, 300 focas, 250 águilas calvas y más de 22 orcas y miles de millones
de salmones y arenques, entre otras muchas especies cuya población
disminuyó drásticamente.
Veinte años después decenas o cientos de animales aún continúan
resintiendo los efectos de la contaminación de la bahía, especialmente las
orcas cuyo número actualmente sigue decreciendo de forma alarmante. La
afectación llegó también, por supuesto a los miles de pescadores que
dependían económicamente de los recursos de esta
zona.
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Durante cuatro años equipos de limpieza y recuperación trabajaron en
la limpieza de la zona, aunque tristemente no todas las playas fueron
limpiadas y se ha descubierto que hasta la fecha, veinte años
después, existen playas en las que el crudo aún permanece y se
puede apreciar con solo levantar una piedra.
Más de 10,000 personas trabajaron en la zona, unos 100 aviones y
helicópteros y aproximadamente mil botes. Hasta el momento se
calcula que se han desembolsado unos 2 mil millones de dólares en el
esfuerzo por rehabilitar la bahía. Cabe señalar que años después, la
compañía cambió su nombre por el de Sea River Mediterranean.
La pena para Hazelwood después de lo ocurrido consistió en pagar
una multa de $50,000 dólares y fue sentenciado a 1000 horas de
servicio comunitario el cual realizó recogiendo basura y cocinando
sopa de pollo en Anchorage, Alaska. Veinte años después y aún con
las consecuencias de este hecho encima resulta irrisoria la sentencia
a que fue condenado
Hazelwood.
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Exxon Shipping Company fue multada por un jurado del Estado de Alaska
a pagar cinco mil millones de dólares. Posteriormente el monto disminuyó
a 4500 millones por orden de un juez federal. Después de años de batallas
legales Exxon logró reducir la multa a la mitad (a través de la corte de
apelaciones), es decir 2500 millones, pero en junio de 2008 la Corte
Suprema de Estados Unidos dictaminó que dicha cantidad era "excesiva"
y la redujo a tan solo 507 millones, es decir el 10% del monto original, una
muy polémica decisión tomada aún cuando los informes y las
consecuencias están a la vista: el Exxon Valdez sigue matando. A veces
siento que vivimos en un mundo bizarro ¿ustedes no?
Bizarro: fuera de lo común, raro.
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