ADULTEZ MEDIA
ASPECTOS PSICOLÓGICOS DE LAS ETAPAS
DEL CICLO VITAL
ETAPA DE LA ADULTEZ MEDIA:
40 A 60 AÑOS
DESARROLLO FISICO, COGNITIVO Y
PSICOSOCIAL
EN LA ADULTEZ INTERMEDIA
(De los 40 a los 65 años)
CONSTRUCCION CULTURAL …
El concepto de edad adulta intermedia es relativamente
nuevo
La edad adulta intermedia se describe como una etapa que se
ha construido socialmente y que se le ha dado un significado
a nivel cultural.
Etapa comprendida entre los 40 y los 65 años de edad.
CONSTRUCCION CULTURAL …
El significado de la edad adulta intermedia varía con la
salud, el género, los factores étnicos, la condición
socioeconómica.
Etapa que invita a mirar hacia atrás y hacia delante, hacia los
años vividos y los que quedan por vivir, de replantear metas y
aspiraciones, de evaluar y aprovechar mejor el resto de la vida
que está por delante.
DESARROLLO FÍSICO
EN LA ADULTEZ INTERMEDIA
… DESARROLLO FISICO
 Funcionamiento Sensorial y Psicomotor
 Cambios biológicos graduales
Los cambios físicos son apenas perceptibles hasta que
aparecen falencias en la visión, en la capacidad sexual y
reproductora entre otras.
Los cambios que se presentan en la capacidad psicomotora
y sensorial son bastante pequeños, pero que en alguna
medida afectan de alguna manera el auto concepto y su
interacción con los demás.
… DESARROLLO FISICO
 Funcionamiento Sensorial y Psicomotor
La presbicia o hipermetropía, que es la visión lejana esta
asociada al envejecimiento y se origina cuando el lente del ojo
pierde elasticidad.
Miopía o visión corta también asociada al envejecimiento,
aumenta durante la edad madura.
En esta edad las personas experimentan también pérdida de
agudeza visual debido a los cambios que experimenta la
pupila
… DESARROLLO FISICO
 Funcionamiento Sensorial y Psicomotor
Se experimentan cambios en la audición, en especial en la
disminución de la capacidad de sonidos con frecuencia más
alta lo que se conoce como presbiacucia
1 de cada 4 personas experimentan una pérdida
significativa de la audición
En relación a la pérdida del olfato y el gusto, como
las papilas gustativas pierden sensibilidad, las
personas en la adultez intermedia pueden sentir
algunos alimentos insípidos que en edades
anteriores encontraban sabrosos.
… DESARROLLO FISICO
 Funcionamiento Sensorial y Psicomotor
Los adultos empiezan a perder la sensibilidad al tacto
después de los 45 años y al dolor después de los 50, sin
embargo la función protectora contra el dolor se mantiene.
Así mismo la fortaleza muscular y la coordinación
motora disminuyen de manera gradual, después de
alcanzar su máximo a los 20 años de edad.
La mente y el cuerpo, sin embargo, se encargan de
compensar los cambios que ocurren.
… DESARROLLO FISICO
 Funcionamiento Sensorial y Psicomotor
La mayoría de la gente en edad adulta madura es realista
para aceptar los cambios en la apariencia, el
funcionamiento sensorial, motor y sistémico e incluso la
capacidad sexual y reproductora, que en muchos casos se
experimenta como un renacer.
En esta etapa se da una perdida de la resistencia por
una baja en la tasa del metabolismo basal, que es el
empleo de energía para mantener las funciones
vitales.
Se ven disminuidos de manera gradual, “el tiempo
de reacción” ante situaciones que implican dar
respuestas rápidas tanto verbal como manualmente
… DESARROLLO FISICO
 Funcionamiento Sensorial y Psicomotor
Algunos cambios estructurales y sistémicos pueden ser
perceptibles durante la edad adulta madura:
La piel se va poniendo menos tersa y uniforme.
El cabello puede escasear y encanecerse.
Las personas tienden a transpirar menos, a ganar
peso y perder estatura.
La densidad de los huesos desminuye en la medida
que se absorbe más calcio del que se es capaz de
reemplazar.
Las articulaciones pueden ser menos flexibles a
medida que los tendones y ligamentos se hacen
menos eficientes.
… DESARROLLO FISICO
 Sexualidad y Funcionamiento Reproductor
Ambos sexos experimentan una disminución en la
capacidad reproductora, es decir, en las mujeres la
incapacidad de concebir y disminución en la fertilidad en
los hombres.
El placer sexual sin embargo no cambia
… DESARROLLO FISICO
 Menopausia:
En esta etapa las mujeres experimentan la cesación de la
menstruación y la consecuencia de la incapacidad para
concebir hijos, lo que típicamente se presenta alrededor de
los 50 años aproximadamente
Alrededor de los 50 años, los ovarios comienzan
a producir menos hormonas femeninas
(estrógenos), la menstruación se torna irregular
y presenta menos flujo que en edades anteriores
… DESARROLLO FISICO
 Menopausia:
La visión que una mujer tenga de la menopausia va a
depender de:
Valor que esta le asigne a su ser joven y
atractiva
Su actitud hacia los papeles femeninos
Sus propias circunstancias que están
determinadas por la significación que
culturalmente se le de.
… DESARROLLO FISICO
 Menopausia:
La mayoría de las mujeres no experimenta molestias o muy
pocas durante el periodo perimenopáusico (periodo
anterior a la menopausia), siendo los más comunes:
Los “accesos repentinos de calor”
(sensación repentina de calor en todo el
cuerpo debido a la expansión y contracción
de los vasos sanguíneos)
Molestias físicas que se pueden
experimentar son dolor muscular, sequedad
y ardor vaginal, dolor de cabeza, insomnio,
fatiga, aumento de peso y resfriados.
Así mismo pueden acompañar este periodo
alteraciones a nivel psicológicos como la
irritabilidad, nerviosismo, ansiedad, entre
otros.
… DESARROLLO FISICO
 Menopausia:
El síndrome menopáusico está más asociado a
características personales o experiencias anteriores que
con la menopausia propiamente tal.
… DESARROLLO FISICO
 Disfunción Eréctil
La disfunción eréctil es la incapacidad del hombre para
lograr o mantener erecto el pene para el desempeño sexual
satisfactorio
 Se estima que el 39% de los hombres
a los 40 años contra un 67% a los 70
años, experimentan disfunción eréctil
… DESARROLLO FISICO
 Disfunción Eréctil
No sólo el aumento de edad tiene relación con esta
situación sino que también puede estar asociada a factores
mórbidos como la diabetes, la hipertensión arterial, las
fallas renales, las enfermedades crónicas, entre otras.
En la actualidad los logros en la medicina y
la apertura social a estos temas han
permitido que las personas tengan más
conciencia de que la actividad sexual
puede llegar en esta etapa de la vida a
ser parte importante de sus vidas.
… DESARROLLO FISICO
Preocupación por la salud: “Estilo de vida y la influencia del
Estrés”
 Muchos adultos maduros se preocupan por las señales de
disminución en su capacidad física en cuanto a potencia
 Ya no se tiene tanta resistencia como antes y es muy probable
que se contraigan algunas enfermedades y que su recuperación
sea más tardía.
 Existen algunos factores que influyen de manera indirecta en el
estado general de salud como son: la pobreza, las influencias
en cuanto a género y los factores étnicos.
 Las conductas de poca responsabilidad para con la salud como
el consumo de cigarros, alcohol, drogas y mantener un estilo de
vida sedentario con poca actividad física hacen que la incidencia
de enfermedades en la adultez sea mayor
DESARROLLO COGNITIVO
EN LA ADULTEZ INTERMEDIA
… DESARROLLO COGNITIVO
 Las personas en esta etapa de la vida se encuentran en su
máximo rendimiento intelectual.
 En apariencia el desarrollo cognitivo no es uniforme en la
edad adulta madura, ya que implica pérdidas y ganancias
en diferentes habilidades y en diferentes épocas.
 En la mitad del camino de la edad adulta intermedia se
produce el desempeño máximo en 4 habilidades
intelectuales:
… DESARROLLO COGNITIVO
Las cuatro habilidades son:




Razonamiento inductivo
Relaciones espaciales
Vocabulario
Memoria verbal
… DESARROLLO COGNITIVO
INTELIGENCIA FLUIDA
Es la facultad de aplicar la capacidad mental a problemas
nuevos que requieren poco o ningún conocimiento previo
e implica la relación entre percepciones, formación de
conceptos e inferencia.
Alcanza su máximo desempeño en esta etapa e incluso
tiende a declinar con la edad
INTELIGENCIA CRISTALIZADA
Es la capacidad para recordar y emplear
información adquirida durante toda la vida y
que son habilidades que dependen de la
educación y la experiencia cultural.
Esta se mantiene e incluso mejoran con la edad.
… DESARROLLO COGNITIVO
Características distintivas de la Cognición Adulta
 Una forma de inteligencia cristalizada es la
capacidad de desarrollar el conocimiento
especializado
 Los progresos en la experiencia continúan
por lo menos hasta la edad adulta
intermedia y son relativamente
independientes de las capacidades
generales de la inteligencia y de algún
desgates en la capacidad de la
memoria
… DESARROLLO COGNITIVO
Características distintivas de la Cognición Adulta
LA EXPERIENCIA
El procesamiento de la información y las
habilidades fluidas se encapsulan o se dedican
a tipos específicos de conocimiento, lo que
permite acceder, aumentar y emplear dicho
conocimiento con más facilidad.
El pensamiento experto se hace en esta etapa
más intuitivo y automático. Este tipo de
pensamiento intuitivo basado en la
experiencia es característico de lo que se
ha llamado pensamiento posformal.
Este tipo de pensamiento se caracteriza por
ser subjetivo y relativista
… DESARROLLO COGNITIVO
Características distintivas de la Cognición Adulta
 Una característica importante del pensamiento
posformal es su naturaleza integradora
 Los adultos en esta etapa integran la lógica
con la intuición y la emoción así como también
integran hechos e ideas contradictorias
La capacidad creativa, que implica utilizar la
perspicacia de tres maneras, esto es:
1. Recoger información pertinente al
problema
2. Ver relaciones entre partes en apariencia
aisladas
3. Ver analogías entre uno nuevo y otro ya
solucionado
… DESARROLLO COGNITIVO
TRABAJO Y EDUCACIÓN
 En las distintas sociedades industrializadas, la
estructura vital tradicional está diferenciada
por edad, por lo tanto los papeles se basan en
la edad.
 En la juventud se es estudiante, en la
adultez se es trabajador y los adultos
mayores organizan su vida alrededor de la
jubilación y el tiempo libre.
 En una sociedad integrada por la edad, los
papeles principales, el aprendizaje, trabajo y
juego están abiertos a los adultos de todas
las edades y pueden ampliarse a toda la
vida
DESARROLLO PSICOSOCIAL
EN LA ADULTEZ INTERMEDIA
…DESARROLLO PSICOSOCIAL
Cambios en la Edad Adulta Intermedia
 Los cambios y los aspectos continuos en esta
etapa deben ser vistos desde la perspectiva de
todo el ciclo vital.
 Los papeles personales y laborales son
interdependientes, y están afectados por lo
que determina la sociedad en su conjunto y
las oportunidades que esta nos brinda.
…DESARROLLO PSICOSOCIAL
Carl Jung y Eric Erikson
 Jung, como primer teórico importante que
habla sobre el desarrollo adulto, determinó que
el desarrollo saludable en la edad adulta
intermedia explica la individualización
 Se da el surgimiento del verdadero Yo
gracias al equilibrio y la integración de las
partes de la personalidad en conflicto
 Hasta los 40 años los adultos se
concentran en sus obligaciones como la
familia y la sociedad, por lo tanto
desarrollan aquellos aspectos de su
personalidad que le sirven para alcanzar
dichos objetivos.
…DESARROLLO PSICOSOCIAL
Carl Jung y Eric Erikson
 En esta etapa de la vida se experimentan dos
tareas difíciles como los son renunciar a la
imagen juvenil y reconocer que somos seres
mortales
 Esto implica la búsqueda de sentido dentro
del YO, como un viraje hacia el interior.
…DESARROLLO PSICOSOCIAL
Generatividad frente al Estancamiento
 Erikson por su parte, fue el teórico que se
refirió a la edad adulta intermedia como una
época de “viraje al interior”.
 De los 40 años en adelante es la época en
que las personas van hacia la 7° crisis
normativa
…DESARROLLO PSICOSOCIAL
Generatividad frente al Estancamiento
GENERATIVIDAD:
Preocupación de los adultos por encaminar y
guiar a la generación que le sigue y de esa
manera perpetuarse, sintiendo la necesidad de
dejar un legado para seguir participando en la
vida.
Si no se encuentra una salida para la
generatividad las personas se tornan
ensimismadas o se estancan en la inactividad
 La virtud de este periodo es el cuidado, es
decir, el compromiso cada vez más de las
personas, productos e ideas que se han
aprendido a cuidar.
…DESARROLLO PSICOSOCIAL
El YO en la edad adulta intermedia
 Crisis de la edad adulta intermedia o más
conocida como la crisis de los 40 años,
período en el que se revisa y reevalúa la vida
en cada persona.
 Los cambios que se viven en la personalidad y
el estilo de vida en la edad adulta madura se
atribuyen a esta crisis
 Conceptualizada como crisis de identidad o lo
que se llamó “segunda adolescencia”. La que
trae una conciencia de la condición de mortal
en el ser humano. Se reevalúa lo que no se
alcanzó a realizar y que si se quiere logar se
debe actuar con rapidez.
…DESARROLLO PSICOSOCIAL
El YO en la edad adulta intermedia
 En apariencia esta etapa se vive sólo como
una transición en la vida que implica una
visión introspectiva y de replanteo
 Esta revisión puede ser un punto de cambio
psicológico, un tiempo de revisión y de
reestructuración del Yo y efectuar correctivos
en el diseño y la trayectoria de la vida.
 Que esta etapa de transición se convierta en
crisis va a depender más de las circunstancias
individuales, los recursos personales y de la
capacidad de adaptación a los distintos
episodios que se viven en esta etapa.
…DESARROLLO PSICOSOCIAL
El YO en la edad adulta intermedia
 La formación de la identidad en la edad adulta
puede dar paso a la construcción de varios
“YO posibles”, que impliquen una evaluación
personal y hacia los demás.
 Estos YO o identidades tienen mucho que ver
con los roles o papeles sociales y
compromisos que se deben cumplir.
 La generatividad puede verse como
aspecto de la formación de la identidad.
un
…DESARROLLO PSICOSOCIAL
Cambios en las relaciones durante la edad adulta
intermedia
 Para la mayoría de las personas de edad adulta
madura las relaciones con los demás se hacen
más importantes que en épocas anteriores de
la vida
Existen algunas teorías del contacto social que
dan explicación a esto:
 LA TEORÍA DE LA CARAVANA SOCIAL,
plantea que las personas avanzan en la vida
rodeadas por caravanas sociales, es decir,
rodeados de círculos de amigos y miembros
de la familia en los cuales buscar apoyo.
…DESARROLLO PSICOSOCIAL
Las relaciones en la edad adulta intermedia
también puede presentar exigencias que
pueden ser estresantes y restrictivas
 “MÁS” no
“MEJOR”
necesariamente
significa
 Lo que si cuenta es la calidad de la
relación más que la cantidad de amigos
que se tengan.
 Uniones como el matrimonio en la edad
adulta intermedia han experimentado
muchos cambios
…DESARROLLO PSICOSOCIAL
 La calidad de las amistades en la edad adulta
intermedia compensa la cantidad de tiempo
dedicado a estas. Por lo general los adultos
recurren a sus amistades buscando apoyo
emocional, guía, alivio, buena compañía y
conversación,
en
especial
cuando
se
presentan crisis como el divorcio o la ida de
los hijos del hogar.
 La relación con los hijos en esta etapa,
resulta un proceso de maduración
continua que generalmente alcanza su
punto máximo en la edad adulta madura.
 En esta edad se deben enfrentar diversos
conflictos con los hijos que pronto
dejarán el nido
…DESARROLLO PSICOSOCIAL
 Los padres con hijos adolescentes deben
enfrentar la rebeldía y el rechazo a las reglas
que estos imponen estableciendo una relación
de aceptación y maduración mutua.
 Cuando los hijos en edad más madura
deciden dejar el hogar como una forma
de crecimiento, es una señal de
transición hacia una nueva etapa: la
relación entre padre e hijo adulto
 Mientras dure el vinculo padre-hijo los
hijos pueden volver al hogar por
circunstancias diversas
…DESARROLLO PSICOSOCIAL
 Aún después que se termina la etapa de
crianza activa, los padres de jóvenes adultos
descubren nuevos aspectos y se reclaman
nuevas actitudes y comportamientos de ambas
generaciones
 Tanto padres como hijos en esta etapa
generalmente disfrutan de la compañía
del otro y se llevan bien.
 En la edad adulta intermedia, los
primeros vínculos de parentesco pueden
reafirmarse de manera distinta a medida
que la responsabilidad de cuidar y apoyar
a los padres ancianos empieza a cambiar
a los hijos de esta edad, se comienza una
nueva relación y nuevo papel: la calidad
de abuelo.
…DESARROLLO PSICOSOCIAL
 El vínculo entre hijos en edad adulta
intermedia y sus padres ancianos es fuerte.
 La mayoría de las personas en edad
adulta intermedia con padres ancianos
mantienen relaciones estrechas basadas
en el contacto frecuente y de ayuda
mutua,
son
concientes
de
las
obligaciones con sus padres y con
frecuencia esperan más de los padres
que éstos de ellos.
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