Dio comienzo a la guerra en el año 1914, es el conjunto de operaciones que los
alemanes realizaron para derrotar a Francia, y una vez conseguido esto, poder
acabar los ejércitos de Rusia.
Estas operaciones se desarrollaron en dos frentes:
• En el occidental Alemania puso en práctica el plan diseñado por el general
A. Von Shlieffen e invadió Bélgica. La intención de los alemanes era sorprender
a los franceses por el norte. Y aunque al principio este plan funcionó, más tarde
los franceses replegaron sus tropas y las concentraron en torno al río Marne. El
comandante de las fuerzas alemanas Von Moltke envió algunas divisiones al
frente oriental donde los rusos resistían con solidez. Los franceses reorganizaron
sus ejércitos y pasaron a la ofensiva en la batalla del rio Marne donde
sorprendieron a los alemanes que estuvieron a punto de abandonar.
• En el frente oriental el fracaso alemán en Francia se debió a la contundente
intervención de los rusos. El inesperado empuje ruso provocó el repliegue
alemán . El fracaso de la guerra relámpago condujo a una estabilización de los
frentes abriendo paso a una nueva fase conocida como “Guerra de
posiciones”
Mapa del ataque de las
tropas alemanas sobre
Francia.
Esta fase de la guerra también fue conocida como “Guerra de trincheras” por
la forma de defensa que se utilizó en este período. Esta etapa comenzó en el
año 1915 y terminó en el año 1916. Esta guerra fue consecuencia de la guerra
de movimientos.
Esta guerra supuso un cambio en la estrategia y abrió paso a la ofensiva en
frentes estables que inmovilizó a los ejércitos en inmensas líneas de trincheras.
Cuando la ofensiva inicial fracasó, los alemanes adoptaron una estrategia
defensiva y se atrincheraron para proteger sus posiciones y concentrar toda su
fuerza con el frente oriental.
• El nuevo escenario bélico dio lugar a una guerra de desgaste desarrollada en
territorio francés y belga y que arruinó la moral de los soldados.
• En el frente ruso los alemanes alcanzaron grandes victorias, aunque en el
frente occidental fueron los aliados los que lanzaron ofensivas que fueron
contenidas por los alemanes. Los italianos intervinieron frente a los austríacos
cosechando grandes pérdidas.
• En el frente oriental los rusos consiguieron grandes éxitos aunque en pocas
semanas empezaron a apreciarse los primeros síntomas del desplome del
ejército ruso.
En la primavera del año 1916 se produjo la batalla de Jutlandia, de la cuál
fue vencedora Alemania sobre Gran Bretaña. No obstante, los buques
alemanes se retiraron interviniendo solo en determinadas ocasiones.
Imagen de las trincheras
El equilibrio militar de finales de 1916 y la imposibilidad de dar fin a la guerra a
corto plazo puso en dificultades a los países contendientes. Durante 1917 se
desencadenaron protestas que se transformaron en motines que fueron
duramente reprimidos.
○ En Francia la dureza de los combates en las trincheras además de la escaseza
de víveres provocaron huelgas en la industria y la sucesión de motines que fueron
frenados mediante fusilamientos.
○ En Gran Bretaña los laboristas se alejaron del gobierno al tiempo que se
sucedían numerosas huelgas.
○ En Alemania se libraron grandes luchas políticas entre los partidarios de
continuar la lucha y los que propugnaban su fin. Los más moderados estaban
decididos a limitar la lucha submarina al considerar que incrementaba el riesgo
de una intervención militar norteamericana.
○ En Austria-Hungría el ejército que combatía en varios frentes comenzó a dar
signos de desplome a lo que se le unió la escasez de abastecimientos.
○ En Italia, estaba en una delicada situación y reclamaba la ayuda del mando
aliado, que envío varias divisiones para evitar su derrumbe militar.
○ Rusia fue presa de un fuerte descontento debido a los continuos
descalabros militares que desembocaron en la revolución de febrero de
1917. Meses más tarde, en octubre de 1917, un golpe de estado acabó
con el gobierno burgués y llevó a los comunistas al poder con Lenin. Éste
intentó poner fin a la guerra en el frente oriental, lo que se materializó en el
Tratado de Brest-Litovsk en marzo de 1918. Por el cual Rusia perdía extensos
territorios.
El abandono de Rusia significo un gran cambió en la guerra ya que el
frente oriental quedaba libre de contiendas y ello permitió a las potencias
centrales concentrarse en el frente occidental.
Sin embargo, la entrada de Estados Unidos en la guerra en 1917 alteró las
espectativas de alemanes y austro-húngaros, lo cual supuso la apertura de
un nuevo frente y la irrupción de una potencia con un gran peso que
inclinó la balanza hacia los aliados.
Retrato de Lenin
En 1918 ambos bandos atravesaban serias dificultades, sin embargo la fatiga
era más visible en el bando de las potencias centrales ya que la
incorporación de Estados Unidos al conflicto supuso una inyección de
recursos materiales y humanos.
En 1918 los alemanes consiguieron eliminar de la contienda a los rusos
gracias al Tratado de Briest-Litovsk.
La contraofensiva aliada forzó el repliegue de las tropas germanas. En
noviembre de 1918 estalló en Berlín un movimiento revolucionario debido al
cual el Kaiser Guillermo II abdicó. Tras esto Alemania firmo un armisticio.
Debido a la abdicación del rey Guillermo II se proclamó una república
democrática que fue muy inestable hasta que en 1933 Hitler abolió la
democracia.
El imperio Austro-Húngaro se rindió al igual que los búlgaros y los turcos.
Firma de la Paz de París que
acabó con la Primera Guerra
Mundial
Esta es la imagen de como quedó Europa tras la firma de la Paz de París.
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Presentación de la Primera Guerra Mundial