Primera Generación (1938-1958)
En esta época las computadoras funcionaban con válvulas, usaban tarjetas
perforadas para entrar los datos y los programas, utilizaban cilindros
magnéticos para almacenar información e instrucciones internas y se utilizaban
exclusivamente en el ámbito científico o militar. La programación implicaba la
modificación directa de los cartuchos y eran sumamente grandes, utilizaban
gran cantidad de electricidad, generaban gran cantidad de calor y eran
sumamente lentas.
Segunda Generación (1955-1963)
Características de está generación: Usaban transistores para procesar información. Los
transistores eran más rápidos, pequeños y más confiables que los tubos al vacío. 200
transistores podían acomodarse en la misma cantidad de espacio que un tubo al vacío. Usaban
pequeños anillos magnéticos para almacenar información e instrucciones. Producían gran
cantidad de calor y eran sumamente lentas. Se mejoraron los programas de computadoras que
fueron desarrollados durante la primera generación.
Comienza a utilizarse los circuitos integrados, lo cual permitió abaratar costos al
tiempo que se aumentaba la capacidad de procesamiento y se reducía el tamaño de las
máquinas. La tercera generación de computadoras emergió con el desarrollo de
circuitos integrados (pastillas de silicio) en las que se colocan miles de componentes
electrónicos en una integración en miniatura. El PDP-8 de la Digital Equipment
Corporation fue el primer miniordenador
Cuarta Generación (1971-1983)
Se desarrollaron circuitos integrados para procesar información. Se desarrollaron los
"chips" para almacenar y procesar la información. Un "chip" es una pieza de silicio que
contiene los componentes electrónicos en miniatura llamados semiconductores. Los
circuitos integrados recuerdan los datos, ya que almacenan la información como cargas
eléctricas. Surge la multiprogramación. Las computadoras pueden llevar a cabo ambas
tareas de procesamiento o análisis matemáticos
Surge la PC tal cual como la conocemos en la actualidad. IBM presenta su primera
computadora personal y revoluciona el sector informativo. En vista de la acelerada
marcha de la microelectrónica, la sociedad industrial se ha dado a la tarea de poner
también a esa altura el desarrollo del software y los sistemas con que se manejan las
computadoras.
Las computadoras de esta generación cuentan con arquitecturas combinadas Paralelo / Vectorial,
con cientos de microprocesadores vectoriales trabajando al mismo tiempo; se han creado
computadoras capaces de realizar más de un millón de millones de operaciones aritméticas de punto
flotante por segundo (teraflops); las redes de área mundial (Wide Area Network, WAN) seguirán
creciendo desorbitadamente utilizando medios de comunicación a través de fibras ópticas y
satélites, con anchos de banda impresionantes. Las tecnologías de esta generación ya han sido
desarrolla das o están en ese proceso. Algunas de ellas son: inteligencia / artificial distribuida; teoría
del caos, sistemas difusos, holografía, transistores ópticos, etc.
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Las generaciones de las computadoras