James Joyce
Novelista y poeta irlandés Nacido en el seno de una familia
católica, estudió en el colegio de jesuitas de Belvedere entre 1893 y
1898, año en que se matriculó en la National University de Dublín,
en la que comenzó a aprender varias lenguas y a interesarse por la
gramática comparada.
El primer éxito literario le llegó a Joyce, que era aún un estudiante
universitario a punto de cumplir los 18 años, con un artículo, "El
nuevo drama de Ibsen", publicado en la revista Fortnightly
Review de Londres. Su primer libro, Música de Cámara (1907),
contiene 36 poemas de amor, muy elaborados, que reflejan la
influencia de la poesía lírica isabelina y los poetas líricos ingleses
de finales del siglo XIX. Su segunda obra es una colección de 15
relatos titulada Dublineses (1914). Estas narraciones se ordenan en
una serie que va desde la infancia y la adolescencia hasta la vida
pública (de Dublín) y la privada de la madurez.
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En 1902 se instaló en París, con la intención de estudiar literatura,
pero en 1903 regresó a Irlanda, donde se dedicó a la enseñanza.
En 1904 se casó y se trasladó a Zurich, donde vivió hasta 1906,
año en que pasó a Trieste, donde dio clases de inglés en una
academia de idiomas. En 1907 apareció su primer libro, el volumen
de poemas Música de cámara y en 1912 volvió a su país con la
intención de publicar una serie de quince relatos cortos dedicados a
la gente de Dublín, Dublineses, que apareció finalmente en 1914.
Durante la Primera Guerra Mundial vivió pobremente junto a su
mujer y sus dos hijos en Zurich y Locarno. La novela
semiautobiográfica Retrato del artista adolescente (Portrait of the
Artist as a Young Man), de sentido profundamente irónico, que
empezó a publicarse en 1914 en la revista The Egoist y apareció
dos años después en forma de libro en Nueva York, lo dio a
conocer a un público más amplio.
Finnegans Wake (1939), su última y más compleja obra, es un
intento de encarnar en la ficción una teoría cíclica de la historia. En
ella, Joyce llevó su experimentación lingüística al límite,
escribiendo en un lenguaje que combina el inglés con palabras
procedentes de varios idiomas.
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