Crecimiento Económico de Puerto
Rico: cinco décadas después
RECOMENDACIONES E IDEAS PROPUESTAS
PARA IMPULSAR EL DESARROLLO
ECONÓMICO DE PUERTO RICO DURANTE LOS
PASADOS CINCO DÉCADAS
Introducción
Durante las pasadas cinco décadas, mucho se ha
escrito y se ha dicho sobre como impulsar el
desarrollo económico de Puerto Rico. A continuación
presentaré algunas de las recomendaciones e ideas
que han aportado numerosos estudiosos y
economistas sobre el tema.
Década de los setenta: Informe Thurow
En diciembre 1970, Lester Thurow de Massachussets
Institute of Technology (MIT) preparó un informe
para la Junta de Planificación de Puerto Rico, titulado
“Puerto Rican Industrialization Incentive for the
1970’s and 1980’s”. Thurow anticipa el fin de la
efectividad de la política de incentivos contributivos
como herramienta para fundamentar el crecimiento
económico, a cambio de una política de incentivos
contributivos condicionado a la creación de empleos y
sus respectivos salarios.
Década de los setenta: Informe Thurow
Thurow ofrece varias observaciones y recomendaciones, entre
las cuales esta la siguiente:
“Tax exemptions have magnified the incentives to locate in
Puerto Rico in the past, but will be inadequate to the task
ahead.
Rises in the relative unit labor costs of Puerto Rico will
gradually reduce the effectiveness of tax exemptions and bring
the process of catching up with the mainland to a halt long
before mainland standards of living are reached…
Puerto Rico should shift away from the present system of tax
exemptions to a system of tax exemption that would be based
on the number of employees hired and their respective wage
rate.”1
1: Lester Thurow, “Puerto Rican Industrialization Incentive for
the 1970’s and 1980’s”, p. 43
Décadas de los setenta: El Informe Tobin
En el 1974, el Gobernador de Puerto Rico, Rafael Hernández
Colón, nombró un Comité para el estudio de las Finanzas de
Puerto Rico. El mismo estuvo presidido por James Tobin de la
Universidad de Yale. Una cita que demontró ser profética es la
siguiente:
“En definitiva, el recurso principal de Puerto Rico es
la gente. Al igual que otras islas con poblaciones
densas y modesto legado de recursos naturales,
Puerto Rico tiene que depender, para atraer la
inversión, de las cualidades de su población. La
evidencia indica claramente que la fuerza obrera y
los costos de mano de obra de Puerto Rico ya no
atraen una tasa de inversión adecuada.”2
2: Informe al Gobernador del Comité para el estudio de las
Finanzas de Puerto Rico, p.31
Décadas de los setenta: El Informe Tobin
Una de las recomendaciones del Informe Tobin fue la
siguiente:
“Solo con la formación y crecimiento de empresas
bajo la propiedad, operación y control de los
puertorriqueños puede reducirse la dependencia
económica del sector privado. Por medio de
Fomento, el gobierno no ha permitido que se
descuiden las firmas puertorriqueñas; pero se
necesita aún mucho más estímulo. Los subsidios
no son suficientes” 2
2: Informe al Gobernador del Comité para el estudio de las
Finanzas de Puerto Rico, p. 93
Décadas de los ochenta: Informe del Sub-Comité para el
Desarrollo Económico de Puerto Rico
El Sub-Comité para el Desarrollo Económico de Puerto Rico,
presidido por Rafael Carrión , JR. Presidente de la Junta de
Directores del Banco Popular de Puerto Rico preparó un
informe titulado, «Parte I Diagnóstico de la Crisis Económica de
Puerto Rico». En el informe advierte sobre el uso de la deuda
pública para contrarrestar la recesiones y cito:
«Al finalizar el año 1976 la deuda pública total
representaba 67.7% del producto bruto monetario.
Esta expansión extraordinaria de la deuda pública tuvo
necesariamente un efecto adverso sobre el crédito del
gobierno de Puerto Rico, que se reflejó tanto en el
costo como en la clasificación de las emisiones de
bonos gubernamentales»3
3:«Parte I Diagnóstico de la Crisis Económica de Puerto Rico»,
Informe del Sub-Comité para el Desarrollo Económico de
Puerto Rico, (enero, 1984) p.76
Décadas de los ochenta: Informe del Sub-Comité para el Desarrollo
Económico de Puerto Rico
El Informe del Sub-Comité para el Desarrollo Económico
de Puerto Rico menciona la importancia de hacer el
sistema contributivo más competitivo y cito:
«Los datos expuestos demuestran que para atraer la
inversión externa y doméstica hacia los sectores no
exentos de la economía de Puerto Rico, habrá que reducir
la carga que representa el impuesto sobre las ganancias de
corporaciones, con el propósito de hacer competitivo el
sistema contributivo de Puerto Rico vis a vis al de Estados
Unidos»4
4::«Parte
I Diagnóstico de la Crisis Económica de Puerto Rico»,
Informe del Sub-Comité para el Desarrollo Económico de Puerto
Rico, (enero, 1984) p.81
Década de los ochenta: El plan para el futuro de Dietz
En el 1989 James L. Dietz de la Universidad de California
en Fullerton, publicó un libro titulado Historia Económica
de Puerto Rico, una lectura obligada para cualquier
persona que desee tener un conocimiento sobre la historia
económica de Puerto Rico. En su epílogo hace unas
recomendaciones sobre la importancia de integrar la
ciencia y la tecnología en el futuro económico de Puerto
Rico, enfatizando que «el desarrollo económico
vendrá solo de los recursos y el talento del
puertorriqueño»5
5:James L. Dietz, Historia Económica de Puerto Rico,
1989, p. 341
Década de los ochenta: El plan para el futuro de Dietz
Dietz argumenta a favor de una nueva estrategia de desarrollo
económico y cito
«Se necesita una nueva estrategia que estimule la
adquisición de una autonomía tecnológica, lo que permitiría
a las empresas puertorriqueñas tener acceso a los mismos
métodos de producción disponibles a otros países con una
infraestructura integrada de ciencia y tecnología. Esta
estrategia tendrá posibilidades de éxito si el nuevo Consejo
de Ciencia y Tecnología es capaz de contribuir al desarrollo
de las habilidades de los trabajadores y empresarios y si,
Fomento logra entender que ni el desarrollo ni la tecnología
del desarrollo se pueden importar»6
6: James L. Dietz, Historia Económica de Puerto Rico, 1989, p.
341
Década de los ochenta: El plan para el futuro de Dietz
Dietz argumenta a favor de cuatro cambios sustanciales en
el desarrollo económico7 . Estos son:
 La eliminación planificada, a lo largo de un periodo de 10
años, de la exención federal de ganancias repatriadas
por las empresas norteamericanas ubicadas en Puerto
Rico.
 Exigir la formación de eslabonamientos hacia adelante y
hacia atrás como un quid pro quo para continuar su
elegibilidad
de
estar
exentos
de
impuestos
puertorriqueños.
7:James L. Dietz, Historia Económica de Puerto Rico, 1989, p.
341-342
Década de los ochenta: El plan para el futuro de Dietz
Continuación de los cuatro cambios sustanciales en el
desarrollo económico propuestos por Dietz:
 La promoción de nuevas empresas puertorriqueñas,
donde el enfoque principal debe ser la sustitución de
importaciones. Un proceso el cual Dietz llama la
puertorriquenización del proceso económico y tiene
como meta expandir el control nacional sobre el proceso
de producción.
 Desarrollar la capacidades de los puertorriqueños para
usar, adaptar y crear la ciencia y la tecnología,
fortaleciendo su enseñanza en todos los niveles
educativos.
Década de los 80’: Estrategia para el Desarrollo Económico de
Puerto Rico: Hacia la 2da Transformación Económica8
En el 1989, el Consejo Asesor Económico del Gobernador
Rafael Hernández Colón preparó una serie de
recomendaciones con el objetivo de impulsar la 2da
transformación económica. Comienza con un esquema
conceptual metodológico que consta de 4 partes:
 Objetivos del desarrollo
 Elementos de la visión
 Estrategia para alcanzar la visión
 Instrumentos para lograr las estrategias
8:Estrategia para el Desarrollo Económico de Puerto Rico: Hacia la
2da Transformación Económica, Consejo Asesor Económico del
Gobernador Rafael Hernández Colón (1989)
Década de los 80’: Estrategia para el Desarrollo Económico de
Puerto Rico: Hacia la 2da Transformación Económica
Objetivos del Desarrollo:
 Prosperidad económica
 Crecimiento económico
 Estabilidad económica
 Uso pleno de los recursos
 Equidad en las oportunidades
Década de los 80’: Estrategia para el Desarrollo Económico de Puerto
Rico: Hacia la 2da Transformación Económica
 Equidad en las oportunidades:
«El Concepto de equidad se centra en la igualdad
de oportunidades económicas (empleo e
ingresos)para toda la población. Por otro lado, este
concepto incluye la equidad de oportunidades de
participación política, sociales y culturales, que
satisfagan necesidades espirituales, intelectuales y
materiales, consustanciales a una vida próspera y
productiva dentro de su concepción más amplia»9
9:Estrategia para el Desarrollo Económico de Puerto Rico: Hacia la
2da Transformación Económica, Consejo Asesor Económico del
Gobernador Rafael Hernández Colón (1989),p.25-26
Década de los 80’: Estrategia para el Desarrollo Económico de Puerto
Rico: Hacia la 2da Transformación Económica
 Elementos de la visión:
Economía Actual
Visión Futura
1. Economía de subsidios
Economía competitiva y productiva
2. Economía Local Insularista: No
Local Orientada a EE.UU
Internacionalización de la economía
3. Dualismo tecnológico
Profesionalismo en todos los sectores
4. Predominio de subsidios de la
Manufactura
Economía diversificada
5. Gobierno como productor y
generador de empleos
Gobierno como agente catalítico
6. Economía de la dependencia
Equidad de oportunidades
Con respecto al rol del gobierno, el Consejo Asesor Económico
del Gobernador RHC hizo la siguiente recomendación y cito:
«El gobierno se agilizará y modernizará para
convertirse en promotor efectivo y no lastre del
desarrollo económico y social. En este contexto, el
estado aunará esfuerzos con la empresa privada
para aumentar la capacidad competitiva de la
economía…Se busca el desarrollo de un gobierno
que realice eficazmente sus funciones promotoras
y facilitadoras del crecimiento económico y que
lleve a cabo
más eficientemente
sus otras
responsabilidades ministeriales. Este deberá ser el
criterio fundamental para definir el tamaño y el
ámbito de las responsabilidades del s sector
público»10
10:Estrategia para el Desarrollo Económico de Puerto Rico: Hacia la 2da
Transformación Económica, Consejo Asesor Económico del Gobernador
Rafael Hernández Colón (1989),p.35-36
Con respecto,
a las Estrategia para alcanzar la visión
el Consejo Asesor Económico del Gobernador RHC identifico 8 decisiones
estratégicas prioritarias11:
 Reorientar el gasto público hacia la inversión para
aumentar la efectividad y la productividad del gobierno
 Proveer para el desarrollo y mantenimiento de la
infraestructura del país y para mejorar su calidad
 Establecer una cartera diversificada de núcleos de
excelencia industrial (NEI), con capacidad de competir
internacionalmente.
 Enfatizar el desarrollo de la capacidad de aprendizaje, las
destrezas básicas y ocupacionales y la flexibilidad de la
fuerza trabajadora.
11:Estrategia para el Desarrollo Económico de Puerto Rico: Hacia la 2da
Transformación Económica, Consejo Asesor Económico del Gobernador
Rafael Hernández Colón (1989),p.39-40
Con respecto, a las Estrategia para alcanzar la visión…
continuación:
 Desarrollar un mercado dinámico de capital de riesgo en
Puerto Rico.
 Aumentar nuestra capacidad para generar, transferir y
utilizar tecnologías para desarrollar mejores productos y
procesos industriales y modernizar tecnológica y
gerencialmente las empresas privadas rezagadas.
 Identificar y promover mercados en los EE.UU e
internacionalmente de gran potencial para productos
locales
 Desarrollar a P.R como nodo de distribución y servicios del
Caribe y América Latina promoviendo los eslabonamientos
que integren la región.
Decada de los noventa: El nuevo modelo Económico para
Puerto Rico de René Marqués Velasco
En el 1993, René Marqués Velasco, de la UPR, Recinto de
Río Piedras, publicó el libro titulado El nuevo modelo
Económico para Puerto Rico:Estrategias para el Desarrollo de la
industria y la agricultura local12. Marqués Velasco argumenta a
favor de un crecimiento económico autosostenido que no
dependa del gobierno ni de la inversión extranjera.
Marqués Velasco sugiere la necesidad de apoyar el desarrollo de
ciertas industrias , apoyando su crecimiento hacia adentro, como
hacia afuera. Entre las industrias que menciona están:
 Agricultura tropical de alta calidad
 Industrias de baja y de alta tecnología
 Artículos de deportes acuáticos
12: René Marqués Velasco, El nuevo modelo Económico para
Puerto Rico:Estrategias para el Desarrollo de la industria y la
agricultura local. P.127
Década de los noventa: Futuro Económico de Puerto Rico
En el 1996, la Universidad de Puerto Rico auspicio un
proyecto titulado Futuro Económico de Puerto Rico. El
mismo contó con la participación de varios profesores
universitarios de las disciplinas de la economía y las
ciencias sociales. El producto final del proyecto fue la
publicación del libro Futuro Económico de Puerto
Rico, una antología de ensayos sobre la problemática
económica y social de Puerto Rico. A continuación
algunas de sus muchas recomendaciones.
Con respecto a promover la innovación tecnológica, Jaime
L. del Valle dice lo siguiente y cito13:
«El caso de Puerto Rico ha sido uno en el cual este
elemento activo de absorción de tecnologías ha
estado ausente y hemos recibido las tecnologías
solo como usuarios pasivos de las mismas…no
hemos pasado de ser copiadoras de tecnologías en
la producción de productos de dominio público…
No debemos pasar por alto que aunque se
reconoce la importancia de la transferencia de
tecnología de los centros industriales avanzados a
nuestra economía, como anfitriones de cierto tipo
de empresa ‘tecnológicamente avanzada’, este tipo
de acción puede inhibir la actividad innovadora de
los países anfitriones»
13: Jaime del Valle, ‘Políticas Tecnológicas en Puerto Rico:
pasado, presente y futuro’ , Futuro Económico de Puerto
Rico, (1999), p. 75
Con respecto a la pobreza y la desigualdad en Puerto Rico, Eduardo
Kicinski y Orlando Sotomayor proponen la autogestión como alternativa y
cito14:
“La conclusiones que relacionan los problemas de
la pobreza y la desigualdad con la falta de empleos
en la Isla, ponen en evidencia que el alivio de estos
problemas recide en la implementación de un
modelo económico capaz de generar una cantidad
adecuada de empleos. Teoricamente, un sistema
en el cual los trabajadores mismos son los dueños
y administradores de su empresa se presenta
como una posible alternativa”
14: Eduardo Kicinski y Orlando Sotomayor, Pobreza y
Desigualdad en Puerto Rico: problemas y alternativas, en
Futuro Económico de Puerto Rico (1999),p. 178
Década actual: Aportaciٕ ón de Edwin Irizarry Mora
En el 2011, Edwin Irizarry Mora publica el libro titulado,
Economía de Puerto Rico. En el capítulo nueve titulado
‘Alternativas de Desarrollo y Recomendaciones de Política
Económica’, Irizarry Mora presenta una serie de
recomendaciones relacionados a como desarrollar la
economía de Puerto Rico. Su visión principal se basa en el
concepto de un desarrollo sustentable, «que
armonice el crecimiento económico con el manejo
responsable y planificado de los recursos
naturales»15
15: Edwin Irizarry Mora, Economía de Puerto Rico, (2011)
p. 293
Década actual: Aportaciٕ ón de Edwin Irizarry Mora
Algunas de la recomendaciones específica de Irizarry Mora
son las siguiente:
 Sustitución de importaciones
 Políticas para el desarrollo manufacturero, que impulsen
aumentos en la productividad y al valor añadido por
trabajador
 Desarrollo tecnológico
 Elaborar estrategias de comercio exterior que acerquen a
Puerto Rico con el resto del Caribe y América Latina
16: Edwin Irizarry Mora, Economía de Puerto Rico, (2011) p.
297-310
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