• Melissa Hernández
• Susana Restrepo
• María José Pachón
Los cocodrilos son reptiles de gran tamaño, de cabeza ancha, aplanada y de forma
triangular, con fuertes mandíbulas, y tienen dientes muy agudos que se abren con los
maxilares. Las aberturas de los oídos se encuentran a ambos lados de la cabeza y los
orificios nasales sobresalen de la cabeza también.
El dorso de su cuerpo está cubierto de placas óseas
y en el abdomen tienen escamas. Tienen cuatro
miembros locomotores. La cola es gruesa en la base
y comprimida en el punto más distante de la
cabeza. Es el órgano más importante para impulsar
ya que mientras nada, los miembros anteriores y
posteriores permanecen pegados al cuerpo.
Reino: Animalia (Animal )
Subreino: Eumetazoa (Grupo de organismos con tejidos
multicelulares)
Rama: Bilateria (El organismo es simetrico y esta divido en
dos mitades idénticas)
Filo: Chordata (Cuando el organismo tiene la presencia de
una cuerda dorsal o notocordio durante el nacimiento o
alguna de sus fases)
Subfilo: Vertebrata (Taxonomía de los organismos
vertebrados)
Superclase:Gnathostomata (Organismos vertebrados caracterizados por tener
mandíbulas articuladas)
Clase: Reptilia (Un grupo de vertebrados amniotas provistos de escamas
epidérmicas de queratina)
Orden: Crocodylia (Son los reptiles actuales más grandes, su cuerpo es alargado y
con grandes mandíbulas)
Familia: Crocodylidae (Cocodrilos Americanos muchas veces con 4 metros de
longitud)
Los cocodrilos se consideran especies clave que mantienen la estructura y función del
ecosistema por las actividades que realizan. Como la depredación selectiva de especies
de peces, reciclamiento de nutrientes y mantenimiento de refugios con agua durante las
sequías.
Cuantos menos cocodrilos hay, menos peces se consiguen. Esto es porque sus
excrementos son ricos en ácidos, bases y sales. Después de disolverse en el agua se
dividen en partículas ionizadas enriqueciendo a los ríos con electrolitos. Los electrolitos
son necesarios para las plantas verdes porque con ellos sintetizan las materias orgánicas
vegetales. La desaparición de los caimanes disminuye la renovación de la cadena
alimentaria.
En la estación seca el agua es escasa. Los cocodrilos chapotean en los charcos menos
profundos. Estos producen nubes de barro con organismos microscópicos. Y l así
preservan el biotopo acuático, que beneficia a la vegetación.
En el agua los cocodrilos se impulsan con la cola, que además les sirve como timón, y
también con sus patas posteriores palmeadas; en tierra se arrastran lentamente o
caminan o corren elevando el cuerpo sobre el terreno con sus cuatro extremidades,
de cinco dedos las anteriores y cuatro las posteriores.
Para comer los cocodrilos aprisionan a su presa, que pueden tragar completa si es
del tamaño adecuado para este efecto. Si la presa es grande, le dan vueltas hasta
que la desgarran, y luego se comen los trozos completos, ya que no tienen la
habilidad de masticar.
Es una concentración de agua estancada en un amplio terreno. Alberga
kilómetros y kilómetros de tierras lodosas. Es un lugar muy fértil, crece una
abundante cantidad de plantas en esta zona.
Un pantano es una capa de aguas estancadas y poco
profundas en la cual crece una vegetación acuática a
veces muy densa. Es la consecuencia del avenamiento
o drenaje insuficiente en un terreno llano, pero
también puede estar en zonas altas y montañas.
La mayoría de las veces, el pantano ocupa en un valle la
parte abandonada por las aguas de un rio, lechos antes
muy anchos y luego reducidos por alguna causa que
haya afectado al caudal del río. . Los pantanos pueden
ser de agua dulce o de agua salada.
Es común que en ciertos pantanos, se produzca escorrentía en forma de manto. El
terreno posea habitualmente una o dos especies vegetales de raíces como los
manglares. En otros tipos de pantanos, el agua circula por canales, pero corre sólo en
épocas de deshielo o de fuertes lluvias, y esto hace que se forme mucho barro y
también influye en que la profundidad del pantano vaya variando con el tiempo.
En los pantanos conviven distintas plantas sumergidas y flotantes como las algas, lirio
de agua, el junco, el arroz silvestre y la enea. Cuando los sedimentos rellenan el
fondo del pantano, la vegetación acuática va siendo reemplazada gradualmente por
matorrales. Los pantanos de agua dulce o salada proporcionan hábitats donde anidar
y pasar el invierno a aves marinas, pequeños mamíferos, ranas, cocodrilos, insectos y
muchas otras especies hidrófilas.
Por su aspecto terrorífico, de gran devorador, crea en muchas personas sentimientos de temor o repulsión
hacia estas criaturas. La verdad, sin embargo, es muy distinta.
Más que amenaza, el cocodrilo es otra de las numerosas especies amenazadas por la extinción. El hombre
lo persigue por el amplio mercado de productos obtenidos de su piel. En la década de los sesenta, cuando
la cotización de estos artículos alcanzó niveles muy altos, se produjo una matanza sin igual en América.
Su piel gruesa y durable tiene gran demanda en la industria para la elaboración de zapatos, bolsas,
cinturones, portafolios, billeteras y otros accesorios. Su carne es considerada muy sabrosa en algunos
lugares del mundo. Y la industria de la perfumería utiliza sus dientes para fijar aromas. Además, hay gran
demanda de crías de cocodrilo y caimanes para el comercio de mascotas exóticas. Por increíble que
parezca, la demanda en este mercado alcanza niveles muy elevados.
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cocodrilos - Ms. Marcos` Biology Wiki