Una Luna Cubre a su Vecino con Polvo
• La cara posterior de la luna Iapeto de
Saturno es ~20 veces más brillante que la
cara de enfrente
• Durante 300 años astrónomos han
debatido si la causa era interna (e.g.
erupción de material oscuro en una cara) o
externa (e.g. escombros de un impacto
cercano)
• El descubrimiento de un anillo gigante
alrededor de Saturno e imágenes cercanas
de la nave Cassini confirman una causa
externa: partículas de polvo cubren una
cara e impulsan hielo, por el proceso de
sublimación, a la otra
Descubrimientos en Ciencias Planetarias
A la luna de Saturno Iapeto se aprecia el lado
de enfrente oscuro, mientras que sus regiones
polares y el lado posterior son brillantes. La
línea divisora sigue un patrón parecido a las
costuras de una pelota de baseball.
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Un Anillo Crea una Luna de “Baseball”
Febe
• Impactores golpean a varias de las lunas
distantes y oscuras de Saturno (como
Febe), formando un anillo de partículas
oscuras que orbitan a Saturno en
dirección contraria a las otras lunas
• Por miles de años la luz del sol empuja
las partículas de ~10 micras hacia adentro
en sus órbitas
• Partículas colisionan con Iapeto y otras
lunas interiores, causando que sus lados
anteriores sean un poco más oscuros
• El hielo oscurecido asimila más luz solar,
se calienta y se sublima,
recondensándose como escarcha brillante
en la cara posterior y en los polos
Descubrimientos en Ciencias Planetarias
Polvo de la luna Febe que orbita en
dirección contraria cubre el frente de
Iapeto
Atrás
Polvo
Iapeto
Frente
Polvo calentado por el Sol causa
sublimación, impulsando hielo a los
polos y el lado de atrás.
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El Panorama General
• Lunas planetarias pueden ser
“pintadas” a nivel global por causas
externas como el polvo, y hasta con
partículas cargadas electricamente
• Polvo oscuro y hielo brillante se
pueden segregar sobre una superficie
lunar, tal y como el polvo calentado por
el sol impulsa al hielo a regiones más
brillantes
• Nuevos telescopios e instrumentos
siguen descubriendo nuevos
fenómenos: El “anillo de Febe” es el de
mayores dimensiones y más distante
de su planeta
Descubrimientos en Ciencias Planetarias
Concepción artística del enorme anillo alrededor de
Saturno descubierto en longitudes de onda
infrarrojas por el Telescopio Espacial Spitzer. El
inserto indica la escala mostrando una imagen
infrarroja, tomada desde la Tierra y ampliada, de
Saturno.
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Para Más Información…
Comunicados de Prensa
•
BBC.com - 10/07/09 - “New ring detected around Saturn”
http://news.bbc.co.uk/2/hi/8291905.stm
•
Sky & Telescope - 12/11/09 - “Has Iapetus Finally Been Solved?”
http://www.skyandtelescope.com/community/skyblog/newsblog/79066992.html
•
CNN.com - 10/07/09 - “Scientists discover massive ring around Saturn”
http://www.cnn.com/2009/TECH/space/10/07/space.saturn.ring/index.html
Imágenes
•
Imagen de la transparencia 1 cortesía de NASA / JPL / Space Science Institute
http://photojournal.jpl.nasa.gov/catalog/PIA08234
•
Imagen de la transparencia 2 de Febe cortesía de Cassini Imaging Team / SSI / JPL / ESA / NASA
http://apod.nasa.gov/apod/ap060212.html
•
Imagen de la transparencia 3 cortesía de NASA/JPL-Caltech/Keck
http://www.nasa.gov/mission_pages/spitzer/multimedia/spitzer-20091007a.html
Referencias
•
(el acceso a las revistas especializadas puede requerir login del campus)
Spencer and Denk, ‘Formation of Iapetus’ Extreme Albedo Dichotomy by Exogenically Triggered
Thermal Ice Migration’, Science, 327, 10.1126/science.1177132, 2010.
http://www.sciencemag.org/cgi/content/full/327/5964/432
•
Verbiscer et al., ‘Saturn’s largest ring’, Nature, 461, doi:10.1038/nature08515, 2009.
http://www.nature.com/nature/journal/v461/n7267/full/nature08515.html
Preparado para la División de Ciencias Planetarias de la Sociedad Astronómica Americana por David Brain y Nick Schneider
[email protected] - http://dps.aas.org/education/dpsdisc/ - Traducción: Pedro V. Sada - Publicado: Abril 15, 2010
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