La Declaración de Derechos
de
Virginia
fue
un
documento que proclamó
que todas las personas
tienen derechos naturales
que les son inherentes y
llamó a los estadounidenses
a independizarse de Gran
Bretaña. Fue adoptada de
manera unánime por la
Convención de Delegados
de Virginia, el 12 de junio de
1776.
Fue el antecedente directo de la Declaración
de los derechos del Hombre y del Ciudadano
de 1789 realizada por la Revolución Francesa y
de la Carta de Derechos de los Estados Unidos
que entró en vigencia en 1791, en la forma de
diez enmiendas a la Constitución de Estados
Unidos
El artículo 1 contiene la famosa declaración de que «todos los
hombres son por naturaleza igualmente libres e independientes, y
tienen ciertos derechos inherentes, de los cuales, cuando entran en
un estado de sociedad, no pueden ser privados o postergados».
Aunque esta declaración no evitó de por sí, que Virginia se
organizara como un estado esclavista, ni que las mujeres fueran
marginadas, su dinámica fue impulsando (y aún continúa
impulsando) en todo el mundo la profundización del significado de
derechos humanos haciéndolo cada vez más universal. El texto
destaca los aspectos esenciales de la idea moderna de los
derechos humanos: ser universales y encontrarse por encima de
toda decisión del gobierno.
En ese primer artículo la Declaración de Virginia se
consagran expresamente los siguientes derechos como
el corazón de los derechos del hombre:
•Al gozo de la vida
• al gozo de la libertad
•A los medios para adquirir y poseer propiedades
•a la felicidad
•a la seguridad
•El artículo 2 establece la defensa de la democracia con términos
contundentes y revolucionarios para la época, sosteniendo que
todo poder reside en el pueblo y que los funcionarios son sirvientes
del pueblo y en todo momento responsables.
FUERA
•El artículo 3 consagra el derecho la mayoría de la
comunidad a reformar o abolir un gobierno, cuando
considere que no está orientado al bien común. Se define
aquí las bases del derecho a la resistencia o de rebelión
contra la opresión.
El artículo 4 . Prohíbe las clases
políticas privilegiadas o
hereditarias. Los artículos cinco y
seis establecen la separación de
poderes, la periodicidad de los
mandatos, elecciones
frecuentes, y la obligación de
todos los funcionarios de
abandonar el poder y retornar a
la vida privada.
•Los artículos 8 a 11, establecen las bases del
debido proceso (Juicio justo), la prohibición de
castigos crueles o anormales y el juicio por
jurados.
El artículo 12 declara la libertad de
expresión
•El artículo 13 alerta sobre la peligrosidad de los ejércitos permanentes
para la vigencia de los derechos. Recomienda la organización de
milicias de ciudadanos y que, en caso de tener que establecer un
ejército permanente el mismo quede estrictamente subordinado al
poder civil.
•El artículo 15 consagra el principio de
moderación y austeridad del gobierno;
y el dieciséis la libertad religiosa.
Influencia
La Declaración influyó decisivamente
los documentos de derechos humanos
posteriores. Thomas Jefferson se inspiró
en ella cuando exigió la incorporación
de una Carta de Derechos de Los
Estados Unidos a la Constitución de
Estados Unidos. Lafayette, quien había
peleado por la Independencia de
Estados Unidos, tomó la Declaración de
Virginia y sobre ella compuso la
Declaración de los Derechos del
Hombre y del ciudadano de 1789
durante la Revolución Francesa.
La importancia de la Declaración de Derechos de Virginia
radica en su Constitucionalismo, es decir, en que no se trata
de una ley realizada por un parlamento, fácilmente
modificada o derogada por otra ley, sino en una norma
constitucional que requiere procedimientos mucho más
complejos y mayorías especiales para ser reformada.
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