Jean Baptiste Lamarck
Gregor Mendel
Charles Darwin
Neodarwinistas
Hugo de Vries
Thomas H. Morgan
Theodosius Dobzhansky
Juan Bautista Lamarck fue el primer naturalista que formuló
una teoría explicativa sobre los procesos evolutivos. La expuso en su
Filosofía zoológica, publicada en 1809. Su tesis fundamental es la
transmisión de los caracteres adquiridos como origen de la
evolución (es decir, que las características que un individuo adquiere
en su interacción con el medio se transmiten después a su
descendencia)
Lamarck explicaba la aparición del cuello
largo en las jirafas como un proceso paulatino de
adaptación de un animal a ir comiendo hojas situadas
cada vez más altas. Lo que supondría que sus hijos
heredarían un cuello más largo aún.
Según Lamarck, había unos factores a tener en cuenta en su tesis:
La influencia
del medio
Ley del uso y
del desuso
Ley de los
caracteres
adquiridos
•Los cambios medioambientales provocan nuevas
necesidades en los organismos.
•Para adaptarse al medio modificado, los organismos
deben modificar el grado de uso de sus órganos. Un uso
continuado de un órgano produce su crecimiento (de aquí
la frase "la función crea el órgano"). Un desuso prolongado
provoca su disminución.
•Las modificaciones creadas por los distintos grados de
utilización de los órganos se transmiten hereditariamente.
Esto significa que a la larga los órganos muy utilizados se
desarrollarán mucho, mientras que los que no se utilicen
tenderán a desaparecer.
En resumen, según Lamarck la evolución se explica por
acumulación de caracteres adquiridos en el curso de
varias generaciones.
La teoría de Lamarck fue criticada
con vehemencia por la comunidad
científica de su época ya que
lograron mostrar que los caracteres
adquiridos por interacción con el
medio (como la pérdida de la cola
de los ratones) no se transmitían por
herencia biológica. En esto, la visión
de Lamarck, basada en el proceso de
herencia de los caracteres
adquiridos, no era adecuada, pero
su intuición general de que las
especies evolucionan resultó
correcta.
Charles Darwin fue un naturalista inglés que postuló que todas las especies de
seres vivos han evolucionado con el tiempo a partir de un antepasado común mediante un
proceso denominado selección natural.
Darwin se embarcó en un viaje, en 1831, que le llevaría por todo el mundo, un
viaje que le hizo plantearse serias dudas acerca de la inmutabilidad de las especies.
En las islas Galápagos, Darwin vio a varias especies de pinzones muy parecidas,
cosa que le hizo sospechar que estas especies provenían de la misma. Darwin pudo aplicar
la teoría de Lyell a los organismos vivos. Si la corteza evolucionaba a través del tiempo, los
organismos vivos también tenían que evolucionar.
Darwin observa que si el hombre es capaz de hacer variar a una especie, aunque
sólo sea exteriormente, la naturaleza debe ser mucho
más capaz.
Darwin deriva de la selección artificial hecha por el hombre
la selección natural
Viaje de Darwin (Beagle)
Para explicar la selección natural Darwin acude a la teoría de
Malthus. La teoría malthusiana de que la población crece geométricamente
mientras que los recursos lo hacen aritméticamente es aplicada al resto de los
seres vivos. Así, la sobreproducción de seres vivos haría que los menos aptos
perecieran y que sólo sobrevivieran los mejor dotados, los más aptos, los
mejor adaptados a su entorno. Así pues, las variaciones dentro de una misma
especie supone el ser apto o no para su supervivencia. Si estas variaciones
fuesen tan sólo personales y no heredables, la teoría de Darwin no tendría
ningún sentido. Es por ello que Darwin habla de que los más aptos “tendrán
seguramente las mejores probabilidades de conservarse en la lucha por la vida,
y, por el poderoso principio de la herencia, éstos tenderán a producir
descendencia con caracteres semejantes.” Si la herencia está presente,
también debemos tener en cuenta la selección sexual, que asegurará una
mayor descendencia a los más aptos.
Jirafa adaptada
(sobrevivirá)
Jirafa no adaptada
(morirá)
La selección natural es la
adaptación o no de una
especie al entorno en el que
se encuentra. Por lo tanto, si
ha conseguido adaptarse,
sobrevivirá y su adaptación
lo heredaran sus
progenitores ya que va en los
genes y no se ha desarrollado
“voluntariamente” como
sería según Lamarck
Los neodarwinistas integran la teoría de
la evolución de las especies por selección natural
de Charles Darwin. Pero además también
adoptan la teoría genética de Gregor Mendel
que habla de la herencia genética que heredan
los progenitores y explica que todas las especies
tienen una parte de su padre y de su madre si no
fuese asi, seríamos idénticos a nuestra madre o a
nuestro padre ya que tendríamos los mismos
genes absolutamente.
También aceptan la mutación genética
aleatoria como fuente de variación y la genética
de poblaciones (rama de la genética cuyo objeto
es describir la variación y distribución de la
frecuencia alélica para explicar los fenómenos
evolutivos)
Gregor Mendel
Hugo de Vries
Thomas H. Morgan
Theodosius Dobzhansky