Son macromoléculas de alta masa molecular, formadas
por la unión de miles o millones de unidades
pequeñas, llamadas monómeros.
Algunos polímeros naturales como la celulosa, el
almidón, el ADN y las proteínas, pero la mayoría de
ellos son sintéticos.
En la actualidad existen más de 30 000 polímeros
sintéticos patentados en Estados Unidos, donde se
producen más de 2.5 x 1013 kilogramos al año: bolsas
del supermercado, la envoltura de los alimentos,
tenis, ropa, utensilios de cocina, discos compactos,
articulaciones artificiales, súper pegamentos, vasos,
mangueras, etcétera.
CLASIFICACIÓN
Se clasifican de acuerdo a la manera en la que se
sintetizan en:
Polímeros de adición cuando se van agregando
unidades de monómero sin pérdida de átomos, es
decir, la composición química de la cadena resultante
es igual a la suma de las composiciones químicas de
los monómeros que la conforman.
Tetrafluoroetileno: Polímero de adición, cadena lineal
(teflón)
F
F
C=C
F
F
F
F
F
…C --- C — C — C –…
F
F
F
F
F
Lineales. Formados por una única cadena de monómeros.
Tetrafluoroetileno: Polímero de adición, cadena lineal (teflón)
Ramificados. La cadena lineal presenta ramificaciones:
plásticos (ziploc)
Redes poliméricas. Se forman al enlazarse átomos de
diferentes cadenas: Los hidrogeles son redes poliméricas,
hidrofílicas y tridimensionales capaces de retener grandes
cantidades de agua o fluidos biológicos, razón por la que
presentan una consistencia blanda. Resultan muy útiles en
el campo de la industria farmacéutica en la obtención de
sistemas de liberación controlada.
ENLACE PEPTÍDICO (P. CONDENSACIÓN)
Polímeros de condensación cuando se combinan
unidades de monómero y pierden átomos al pasar a
formar parte del polímero. Por lo general se pierde
una molécula pequeña, como agua o ácido clorhídrico
gaseoso.
Enlace entre el grupo amino (–NH2) de un aminoácido y
el grupo carboxilo (–COOH) de otro aminoácido.
El enlace peptídico implica la pérdida de una molécula
de agua y la formación de un enlace covalente CO-NH.
Es, en realidad, un enlace amida sustituido.
Podemos seguir añadiendo aminoácidos al péptido, pero
siempre en el extremo COOH terminal.
Para nombrar el péptido se empieza por el NH2 terminal
por acuerdo. Si el primer aminoácido de
nuestro péptido fuera alanina y el segundo fuera
serina tendríamos el péptido alanil-serina.
CELULOSA
Tiene una estructura lineal con múltiples puentes de
hidrógeno entre los grupos hidroxilo de distintas
cadenas de glucosa, haciéndolas impenetrables al
agua, lo que hace que sea insoluble en agua, y
originando fibras compactas que constituyen
la pared celular de las células vegetales.
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