MARTE
Autor: Mark Kidger (IAC)
Imagen de fondo: Hubble Space Telescope
¿Por qué Marte?
• El planeta Marte siempre nos ha
recordado de la Tierra.
• Tiene nubes, casquetes polares y
manchas verdosas que crecen y
menguan con las estaciones.
• Siempre ha sido visto como un
planeta gemelo que podría
albergar vida.
• La observación (aunque
imaginaria) de canales dio al
planeta un misterio especial.
Imagen: Martin Mobberley
• Desde 1976, cuando Viking 1
y Viking 2 se posaron en la
superficie buscando vida,
muchas sondas han ido al
planeta, pero prácticamente
los dos tercios de ellas han
fracasado.
• Desde arriba:
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Viking 1
Viking 2
Mars Pathfinder
Spirit
Opportunity
• Otras sondas como Mars
Global Surveyor han
investigado el planeta desde la
órbita.
Imágenes: Viking 1y 2 (NASA), Mars Pathfinder, Spirit y Opportunity (JPL, NASA)
El coche robot del Mars Pathfinder
analizó las rocas con sus instrumentos.
Las sondas Viking llevaron pequeños
laboratorios para buscar señas de vida,
pero sus resultados fueron
contradictorios.
Mars Global Surveyor ha mandado
imágenes asombrosas que muestran
evidencia de la acción de agua en la
superficie.
Imágenes: Viking (NASA), Mars Pathfinder, MGS (JPL, NASA)
El Cuadro Médico
• Nozomi – Japón. Perdida. Dañada por una tormenta solar.
Lanzada al espacio adrede.
• Beagle 2 – Reino Unido. Perdida. ¿No se abrió sus paracaídas?
• Spirit – NASA. Lleva ya 11 meses funcionando y explorando
Gusev. Empiezan a fallar algunos sistemas pero, aún así, ha
superado en un factor superior a 3 su vida prevista.
• Opportunity – NASA. Explorando la Meridianii Planum.
También le empiezan a fallar algunos sistemas a causa de la vejez.
• Mars Express – ESA. Funcionando bien aunque con algún
problemilla, p.ej. el rádar de búsqueda de agua.
Imagenes e ilustración: Mars Exploration Rovers Mission (JPL, NASA)
Spirit ha subido las Montañas
Columbia dónde también ha
encontrado evidencias de agua.
Opportunity aterrizó en un pequeño cráter y
luego salió y se metió en otro mayor llamado
“Endurance” para explorar su interior.
Los coches robots van
normalmente a 1cm/s pero si el
controlador en Pasadena pisa a
fondo pueden alcanzar los 5cm/s.
Ilustraciones y Gráficas:ESA
La sonda ha detectado la presencia de metano
y amoniaco (abajo) que podrían indicar la
Mars Express ha sacado
presencia de actividad biológica . También ha
imágenes espectaculares de la
medido la distribución de agua (arriba).
superficie y los volcanes.
Hasta ahora un
problema
técnico ha
evitado que se
despliega su
rádar de
búsqueda de
agua sub-suelo.
Preguntas Pendientes
• ¿El metano y el amoniaco son pruebas de vida en Marte?
¿Proceden de los volcanes? ¿O están disueltos en el hielo
bajo la superficie y se libera cuando este se funde?
• Spirit y Opportunity han encontrado evidencias de la
presencia pasada de indigentes cantidades de agua en la
superficie. ¿Dónde está el agua ahora? ¿Cuándo
desapareció?
• ¿Cuándo dejaron de tener actividad los volcanes? ¿Fue tan
reciente (hace 1 millón de años), como las imágenes de
Mars Express parecen indicar?
• ¿Sobrevivirán los coches robot a un invierno en la
superficie de Marte para seguir trabajando en primavera?
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