Anthony Goebel M.
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Historia económica: estudio de las diversas
economías que se han dado en el pasado, o
la búsqueda de explicaciones económicas a
fenómenos sociales (como en el
materialismo histórico)
Economía: “ciencia que estudia la actividad
humana como relación entre fines (infinitos)
y medios escasos que pueden utilizarse de
manera alternativa”
Tres supuestos básicos:
Fines o necesidades infinitos
Medios escasos y alternativos
Producción y distribución
Producir lo que se necesita, distribuir lo que
se produce
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Microeconomía:
Agregación de unidades básicas muestra el
funcionamiento de todo el sistema (el todo
es igual a la suma de las partes)
Mercados tienden al equilibrio
(autorregulación)
Monetarismo
Macroeconomía:
El todo es diferente a la suma de las partes
Desequilibrios y distorsiones sí se presentan
en la economía
Intervención del Estado necesaria para el
restablecimiento del equilibrio
Se infiere que la macroeconomía observa en
el mercado cierta tendencia entrópica
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¿Ausencia de dinero freno al desarrollo
económico? Únicamente en una economía
de mercado, pues lo que los mercados
demandan (lo que consecuentemente es
más rentable producir) no es
necesariamente lo que la gente necesita
En el mercado, por ejemplo puede haber
una reducida demanda de autos de lujo y
una elevada demanda de alimentos. En
virtud de que el mercado no puede producir
todo, producirá lo más rentable: los autos
de lujo
¿Porqué los bienes de fabricación rápida del
sector secundario “valen más” que los del
sector primario, indispensables para la
supervivencia de las sociedades humanas?
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Demanda: cantidad que los consumidores de un
producto están dispuestos a adquirir y los posibles
precios de ese producto
Ley de la Demanda: la cantidad demandada de un
bien se mueve en sentido inverso a su precio (Más
de un bien cuanto menor sea su precio y viceversa)
Oferta: cantidades que los productores de un bien
o servicio están dispuestos a vender a los distintos
precios
A mayor precio, mayor la cantidad que los
productores están dispuestos a vender
No es una ley: Economías de escala permiten que
los productores estén dispuestos a vender más aún
con precios decrecientes, por la reducción
constante de costos de producción, apostando a la
cantidad
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Mercado: lugar donde se enfrentan oferta y
demanda
Elasticidad: Relacionada con las posibilidades de
substitución de los bienes
Bienes de demanda elástica: sustitución
relativamente fácil
Bienes de demanda inelástica: difícilmente
sustituibles
Demanda inelástica, en el caso de los alimentos
representa un serio problema: carestía= aumento
de precios sin descensos en el consumo
Sobreabundancia: ajuste en el precio no en el
consumo
Una solución es deshacerse de parte de la
producción manteniendo artificialmente los precios
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Evidentemente esto tiene profundas consecuencias
sociales: es más rentable botar alimentos que
rebajarlos al punto de que mayor cantidad de
población tenga acceso a ellos (precio por encima
de las necesidades humanas)
Concurrencia perfecta: compradores y vendedores
se comportan como si su demanda u oferta
individual no tuviera ningún efecto sobre el precio
(oferta y demanda infinitamente elástica)
Grandes cantidades ofertadas o demandadas sí
inciden en el precio
Beneficio para el consumidor
Monopolio: el precio deja de ser un dato y se
convierta en una variable
Monopolista incide sobre el precio, de hecho lo
controla
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Ni concurrencia perfecta ni monopolio (de la
oferta o de la demanda) suelen encontrarse
en estado puro: bienes monopolísticos tienen
siempre alguna posibilidad de substitución y,
por otro lado los empresarios, que defienden
la libre concurrencia añoran e idealizan el
control total de su actividad en el mercado y
“acabar” con la competencia
GRÁFICO Nº. 1
COSTA RICA: KILOS DE CAFÉ EXPORTADOS Y VALOR EN
DÓLARES.1887-1910
7000000
25000000
6000000
20000000
15000000
3000000
10000000
Kilos
4000000
2000000
5000000
1000000
AÑOS
19
09
19
07
19
05
19
03
19
01
18
99
18
97
18
95
18
93
18
91
0
18
89
0
18
87
Dólares
5000000
Valor $
Kilos
5000000
4500000
4000000
3500000
3000000
2500000
2000000
1500000
1000000
500000
0
12000000
8000000
6000000
4000000
Racimos
10000000
2000000
0
18
84
18
86
18
88
18
90
18
92
18
94
18
96
18
98
19
00
19
02
19
04
19
06
19
08
19
10
Dólares
GRÁFICO Nº. 2
COSTA RICA: RACIMOS DE BANANO EXPORTADOS Y
VALOR EN DÓLARES. 1884-1910
AÑOS
Valor $
Racimos
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Por otro lado, si bien la concurrencia perfecta
puede trasladar beneficios a los consumidores
beneficia a la sociedad en su conjunto
No todos los monopolios son indeseables en
economía: monopolios “naturales”?
Estado en la economía: tradicionalmente, en
muchos países la economía capitalista ha
tenido una actitud ambivalente en torno al
Estado: ocuparse de las actividades necesarias
para el desarrollo de la economía pero de las
que el sector privado no se ocuparía por la
desfavorable relación costo-beneficio, e
impedirle participar en actividades de alta
rentabilidad en las que pueda competir con su
contraparte privada
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Magnitudes macroeconómicas
Renta: conjunto de bienes y servicios
producidos en un espacio de tiempo
Renta Nacional: bienes y servicios
producidos anualmente por un determinado
país o nación
Conceptos atemporales: stock
Riqueza: stock por antonomasia
Mercantilismo extractivo de antiguo
régimen: renta y riqueza tienden a
asimilarse
Mercado capitalista: mayor importancia a la
renta derivada de la circulación de los
factores de producción que a la acumulación
de riqueza
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
Análisis input-otput (insumo-producto) Renta
nacional por sectores económicos, resulta de
suma utilidad en historia económica para
determinar el sector económico dominante
Factores de producción: tradicionalmente tierra,
trabajo y capital. Sin embargo la “capitalización”
de prácticamente toda actividad humana y el
medio biofísico hace que algunos consideren la
existencia de un solo factor productivo: el
capital
Análisis ricardiano y maltusiano de la tierra: no
tomó en cuenta el incremento por la tecnología
de la productividad de la tierra, así como la
“liberalización” de la industria de dicho factor al
pasar de una economía orgánica avanzada a
una economía basada en los recursos minerales
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Williamson
Cliometría: una profunda revolución intelectual
Finales de los 50: exploradores cliométricos
comenzaban a “desbrozar la maleza cualitativa”
Virtudes de la economía y la teoría
Dogmas históricos que pudieran desacreditarse
fácilmente con los nuevos métodos aprendidos
en economía
Historiadores: trataban de repelerlos por su
lenguaje de Ciencia Social ajeno y distante de sus
prácticas humanistas
Extensión creciente de la cliometría
Ampliación geográfica
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Al principio se volvieron hacia la historia, más
recientemente hacia la economía
Menor interés en el estudio de países y en su
lugar se avocan a hacer historia económica
comparada
Han propiciado un reconocimiento de los aportes
de la historia económica a la economía
Temas: determinantes históricos de la
desigualdad
Rechazo del póstulado smithiano sobre la
alternativa crecimiento-igualdad
Aumento de la desigualdad: no fue un
determinante importante de las tasas de
acumulación en asenso del siglo XIX
¿Y a la inversa?
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Falta investigación histórica sobre las
condiciones y políticas que favorecen el
crecimiento sin igualdad y el estancamiento de
los salarios reales en los comienzos de la
industrialización
“Plantearse los contrafactuales adecuados”
¿Porqué ocurrió? ¿había alternativas posibles?
Impacto de las coyunturas de escasez en los
mercados mundiales de capital: fluctuaciones del
mercado financiero internacional sobre las
economías nacionales
Tendencia a la convergencia en niveles de
crecimiento
“Coeficiente de alcance”
Desfase entre países “adelantados” y “rezagados”
produce una convergencia cada vez más
acelerada
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Relaciones población-economía en las
sociedades pre-industriales (pretransicionales) y las transiciones
demográficas post-industriales
¿Y las transiciones sin industrialización?
(Costa Rica, Uruguay, etc.)
Mercados de trabajo: puristas neoclásicos
sólo veían la existencia del mercado, sus
críticos veían la segmentación, fragmentación
y salarios fijados institucionalmente
Historia Macroeconómica: “caballo de batalla”
de los cliómetras
Un buen número de economistas consideran
a la macroeconomía como un tema
esencialmente histórico
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Tendencias de los salarios reales y los precios
relativos durante la revolución de los precios del
siglo XVI
Patrón oro, paro, deuda, hiperinflación
Hay poca historiografía cliométrica de la
“periferia”
Trabajos notables en Asia y África
América Latina: respondió a la crisis de los 30
con precoces experimentos de corte keynesiano
antes de que se generalizara en los países
industriales
Substitución de importaciones y estructuralismo
Coste de dichas políticas cuando duran
demasiado como ocurrió durante el gran
crecimiento de los años 50
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“La historia económica del Tercer Mundo es
demasiado importante y relevante a las
cuestiones políticas actuales para dejársela a los
no-economistas” ¿o a los no-historiadores?
Kalmanovitz:
Historia económica moderna: 2 grandes cambios
Cliometría: análisis econométrico de series largas
de las cuentas nacionales, organizadas de
acuerdo con modelos económicos
Busca dar cuenta de:
Procesos de crecimiento a largo plazo
Rentabilidad social de las inversiones en
infraestructura o de la productividad de diversas
formas de producción o de sectores específicos
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Institucionalismo
Cambios históricos y el comportamiento económico
de las sociedades
Instituciones: Funcionales o no al desarrollo
capitalista
Ambas corrientes: escasa aceptación en América
latina
Cliometría
Precursores: Kuznets
Criterios para analizar los países con base en las
categorías de producción, asignación de recursos,
distribución del ingreso, consumo y relaciones
externas
Producto o ingreso per cápita: “vara de
comparación de la riqueza entre los países”
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
Relación insumo-productoproductividad de los factores
Fogel: costo-beneficio de la
inversión hecha en
ferrocarriles en EUA durante
el siglo XIX
Ejemplos contrafactuales
Modelos económicos
Ferrocarriles no habían
jugado un papel tan
importante en el crecimiento
económico de EUA, por la
existencia de medios de
comunicación alternativos
como la red de canales y
carreteras existentes
Time on the Cross….
Demografí
a
Altura y
masa
corporal
Salud
Nutrición
Rendimient
oe
inteligencia
de la fuerza
de trabajo
Cambios en la
productividad
de largo plazo
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
Hobsbawn: papel de la
cliometría ha sido
fundamentalmente crítico
“Detector de tonterías”
Contrafactualidad: ilumina lo
que evidentemente sucedió,
pero no deja de ser especulativa
Debilidad: aplicación acrítica del
modelo neoclásico
Falla cuando “aplica al pasado
modelos de comportamiento de
un capitalismo sin aristas,
plenamente desarrollado,
aplicando supuestos como la
elección racional o la
optimización de la rentabilidad
en casos donde éstos no
aparecen claramente en el
horizonte del agente económico”




Escenarios contrafácticos: su selección tiende
a predeterminar los resultados obtenidos
Notrh: cliómetras habían atacado problemas
específicos o instituciones, pero no habían
entrado a aclarar la transformación de los
sistemas económicos, es decir, el crecimiento
de largo plazo
Gobierno e instituciones: no jugaban un rol
decisivo en la explicación causal
“¿cómo puede uno hablar seriamente acerca
del pasado económico sin una explicación de
las decisiones que se toman por fuera de los
mercados?”


Contribuciones de la cliometría: “la aplicación de
un cuerpo sistemático de teoría y sofisticados
métodos cuantitativos a su campo de acción [...]
logró substituir o especificar con mayor precisión
la mayor parte de las explicaciones económicas
tradicionales que habían sido elaboradas sobre el
pasado reciente del hombre”.
“Pero seguía presa, en lo fundamental, de la
teoría neo-clásica, cuyos supuestos eran “los de
un mundo sin fricciones en el cual las
instituciones y el gobierno no juegan ningún
papel explícito”


En tiempos recientes: mayor apertura y diálogo
con otras perspectivas y áreas de conocimiento
social e historiográfico

la historia económica neoinstitucional


Douglass North y otros historiadores: revivieron
una corriente que tiene antecedentes en la
escuela histórica alemana y en los
institucionalistas norteamericanos de principios
del siglo XX


Instituciones: “reglas de juego que guían la
conducta de los agentes económicos, los que
reaccionan de alguna manera maximizadora para
sus propios intereses pero no necesariamente en
forma que impulse el crecimiento económico,
con lo cual se cuestiona el principio smithiano de
la confluencia del interés individual y el social”



Instituciones: “un entorno de incentivos que
fomenta o restringe el crecimiento económico,
ofrece garantías o no a los derechos de
propiedad, y conduce el excedente económico
hacia la inversión o hacia su depredación por
parte del Estado y otros agentes”
North: “las instituciones proveen la estructura
básica en la cual los seres humanos han
creado orden y reducido la incertidumbre del
intercambio en la historia. Junto con la
tecnología empleada, ellas determinan los
costos de transacción y transformación y, por
lo tanto, la rentabilidad y la posibilidad de
emprender la actividad económica”.





Teoría neo-clásica: mundo sin fricciones, donde las
instituciones o no existen o no importan
“Las condiciones iniciales para el desarrollo capitalista
fueron un espacio amplio comercial,
un mercado interior sin barreras o comercio internacional
con pocas barreras. La protección
limita la extensión del mercado y entrega rentas a los
productores protegidos. Éstos, a su vez, le restan poder
político a los sectores y regiones que se perjudican con la
protección. La mayor extensión del mercado lleva a una
mayor especialización y a aumentos de la productividad.
La entrada al mercado se limita cuando el Estado otorga
monopolios, vende puestos públicos o discrimina a favor
de unos intereses –no necesariamente los más productivos
o eficientes– en contra de otros. La educación es
importante para el desarrollo económico porque permite
una especialización más compleja del trabajo y de la
producción”
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North: “revisionista” neo-clásico
Cuestiona la existencia histórica de un mundo o
mundos neoclásicos que a la vez idealiza
North introduce el concepto de path dependency, o
dependencia del pasado, el cual establece que la
matriz institucional de una sociedad se reproduce en
el tiempo y, aunque va transformándose, conserva
algunos de sus rasgos fundamentales
América Latina: “nueva historia económica,
incluyendo su vertiente neoinstitucional, ha sido
repelida por aquellos intelectuales que no sienten
culpa alguna de estar envueltos en el legado
histórico, que sienten una simpatía grande hacia el
Estado paternal y una antipatía de magnitud similar
contra el individualismo que acompaña al
capitalismo”
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

North: Neoinstitucionalismo → Revisionismo
de la aplicación acrítica de la teoría
neoclásica en la historia económica
Cometido de la Historia Económica →
Explicar estructura, funcionamiento y
resultados de las economías a lo largo del
tiempo
Estructuras: Determinantes básicos de los
resultados económicos
4 niveles:
◦
◦
◦
◦
Instituciones (económicas y políticas)
Tecnología
Población
Ideología



Historia económica: cambios temporales en
la estructura y los resultados: Explicar =
teorización
Teoría neoclásica: Mundo sin fricciones, sin
instituciones, todo cambio tiene lugar en
mercados perfectamente operativos
Toma escasamente en cuenta u obvia por
completo la existencia de costes de
adquirir información, la incertidumbre y los
costes de transacción (valor cero)



Históricamente: decisiones económicas (de
producción y distribución) basadas en
deseos, anhelos y ambiciones han estado
fuertemente condicionadas por elementos
estructurales
Historiadores neoclásicos: ante la escasez
permanente la competencia lleva a la
supervivencia de la institución, política, o
acción individual más eficiente y perezcan
las ineficientes (Darwinismo económico)
En el “mundo real”: durante largos períodos
de tiempo la cultura humana ha producido
soluciones ineficientes

Historia económica: compleja, multifactorial y
multidimensional
Incremento de la
oferta de alimentos
Reducción del
crecimiento poblacional
Reducción de la
fecundidad
Disminución del
precio
de la tierra
Incremento delsalario
real de los
trabajadores
Crecimiento
de la población
Incremento de precio
de alimentos
y materias primas
Incremento del ingreso
real del productor
Disminución del ingreso
real por trabajador
Incremento del precio
de la tierra

Algunos condicionantes del enfoque
neoclásico en historia
Incremento de la población
Incremento de los precios
Costes tecnología
¿Disminución del
ingreso real?
¿Ajuste al
equilibrio?
Derechos de
propiedad
Condicionantes
Información
Protestas y
conflictos


North: Resulta necesario especificar la
estructura de un sistema económico para
explorar de un modo significativo la
dinámica de su funcionamiento y sus
resultados
Históricamente: Interacción entre formas
de organización económicas y no
económicas
Estado
Especificar reglas de
Competencia y cooperación
Reducir los costes
de transacción
Supuestos
Realidad
histórica
Costes de transacción
se elevan por la burocracia
y la dispersión
de rentas
Rivalidad: Estructura favorable
a grupos con acceso a gobernantes
alternativos
Incremento de los
costes de transacción
Estructura
ineficiente
Cambio: grupos
cercanos al poder





Para North, entonces…
Las limitaciones institucionales definen el
conjunto de oportunidades.
Sólo pueden ocurrir cambios importantes en
el marco institucional cuando ellos pueden
beneficiar a quienes tienen suficiente
capacidad de negociación.
Costos de transacción: dimensión más visible
del marco institucional pero son difíciles de
medir (hacer fila, sobornos...).
Marco institucional: clave del desempeño de
las economías si se las compara tanto
transversal como históricamente



“La historia de los Estados Unidos ha sido
caracterizada por un sistema político federal,
de frenos y equilibrios, y una estructura
básica de derechos de propiedad que han
alentado la contratación a largo plazo que es
en esencial para la creación de un mercado
de capitales y de crecimiento económico.
En contraste la, la historia económica de
Hispanoamérica ha perpetuado las
tradiciones centralizadas y burocráticas
provenientes de la herencia española/
portuguesa”
.
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


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
Limites explicativos:
Generalización extrema
Excesivo peso del factor institucional en el
desempeño económico, tanto de sociedades pasadas
como presentes
Revisionismo neoclásico en el análisis histórico
contrasta con la idealización del modelo (mejorado y
con inclusión de la complejidad institucional) como
propuesta de económica política
¿Cómo sería una sociedad sin costes de transacción?
Neoinsitucionalistas: no se desprenden finalmente
de las premisas microeconómicas, monetaristas y en
general pro-mercado de los más insignes cliómetras
y otros representantes de la “New Economic History”


Sin embargo la visibilización de las instituciones como
elemento determinante en la evolución de las economías
es de suma valía.
“Integrar el análisis institucional en la teoría neoclásica
estática entraña modificar el cuerpo existente de la teoría.
Pero idear un modelo de cambio económico requiere la
construcción de todo un marco teórico, porque ese modelo
no existe. La dependencia en la trayectoria es la clave de
una comprensión analítica del cambio económico a largo
plazo. La promesa que encierra este enfoque es que no
extiende los bloques mas importantes de la construcción
de la teoría neoclásica-sino que modifica esta teoría
incorporando en ella información incompleta y modelos
subjetivos de realidad así como los rendimientos
crecientes característicos de las instituciones.”


Si es un error aplicar acríticamente la teoría
neoclásica o algunas de sus variantes, ¿no
resulta igualmente nocivo su rechazo casi
dogmático?
¿Porqué si temas como la distribución de la
riqueza, la pobreza estructural, las
condiciones de empleo, la estructura fiscal y
tributaria, la relación proteccionismoliberalismo, la dinámica productiva son tan
relevantes en la actualidad ocupan sin
embargo un espacio marginal en los
intereses de investigación de las nuevas
generaciones de historiadores e
historiadoras costarricenses?
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La historiografía cliométrica: posibilidades, límites, temores y