Imperfect
Tense
-AR Verbs
Notes
 In
Spanish there are two simple past
tenses: the preterite and the imperfect.
 The preterite is used to state an action
that began and ended at a specific time
in the past.
 The imperfect is used to describe a
habitual or repeated action in the past.
Notes
 In
English, the preterite tense often makes
the verb end in “-ed.” For example, I
walked to school this morning.
 In English, the imperfect tense often
translates into “was/were ______ing, “used
to ______,” or “would (meaning used to)
________”. For example, I was walking to
school, when a dog bit me. I used to work
at the swimming pool. When I was young,
I would tease my little sister.
Notes
How to form an –ar verb in the imperfect
tense:
1. Drop the infinitive ending –ar
2. Find the subject (person) of the
sentence.
3. Add the appropriate imperfect tense
ending.
-aba
-ábamos
-abas
-aba
-aban
Notes
Example: Tomar – to take
Yo tomaba
Nosotros tomábamos
Nosotras tomábamos
_____ y yo tomábamos
Tú tomabas
Él tomaba
Ella tomaba
Ud. tomaba
Ellos tomaban
Ellas tomaban
Uds. tomaban
Now you try it!
Conjugate llamar in the
imperfect tense.
Yo
llamaba
Nosotros
Nosotras llamábamos
_____ y yo
Tú
llamabas
Él
Ella
Ud.
llamaba
Ellos
Ellas
Uds.
llamaban
Carmen ___________ en
una oficina.
Yo
trabajaba
Nosotros
Nosotras trabajábamos
_____ y yo
Tú
trabajabas
Él
Ella
Ud.
trabajaba
Ellos
Ellas
Uds.
trabajaban
trabajaba
___________
Carmen
una oficina.
Yo
trabajaba
en
Nosotros
Nosotras trabajábamos
_____ y yo
Tú
trabajabas
Él
Ella
Ud.
Ellos
Ellas
Uds.
trabajaban
Translation options… (the one
with the star probably sounds
the best in this situation.)
Carmen would work in an office.
*Carmen used to work in an
office.
Carmen was working in an
office.
La oficina __________ en
México.
Yo
estaba
Nosotros
Nosotras estábamos
_____ y yo
Tú
estabas
Él
Ella
Ud.
estaba
Ellos
Ellas
Uds.
estaban
estaba
La oficina __________
en
México.
Yo
estaba
Nosotros
Nosotras estábamos
_____ y yo
Tú
estabas
Él
Ella
Ud.
Ellos
Ellas
Uds.
estaban
Translation options… (the one
with the star probably sounds
the best in this situation.)
*The office was in Mexico.
The office used to be in Mexico.
Muchas personas
___________ en la oficina.
Yo
trabajaba
Nosotros
Nosotras trabajábamos
_____ y yo
Tú
trabajabas
Él
Ella
Ud.
trabajaba
Ellos
Ellas
Uds.
trabajaban
Muchas personas
trabajaban en la oficina.
___________
Yo
trabajaba
Nosotros
Nosotras trabajábamos
_____ y yo
Tú
trabajabas
Él
Ella
Ud.
trabajaba
Ellos
Ellas
Uds.
Translation options… (the one
with the star probably sounds
the best in this situation.)
*Many people used to work in the
office.
Many people would work in the
office.
Many people were working in the
office.
Carmen ___________ el tren.
Yo
tomaba
Nosotros
Nosotras tomábamos
_____ y yo
Tú
tomabas
Él
Ella
Ud.
tomaba
Ellos
Ellas
Uds.
tomaban
tomaba
Carmen ___________ el tren.
Yo
tomaba
Nosotros
Nosotras tomábamos
_____ y yo
Tú
tomabas
Él
Ella
Ud.
Ellos
Ellas
Uds.
tomaban
Translation options… (the one
with the star probably sounds
the best in this situation.)
*Carmen used to take the train.
*Carmen would take the train.
Carmen was taking the train.
El tren _________ a las ocho.
Yo
llegaba
Nosotros
Nosotras llegábamos
_____ y yo
Tú
llegabas
Él
Ella
Ud.
llegaba
Ellos
Ellas
Uds.
llegaban
llegaba a las ocho.
El tren _________
Yo
llegaba
Nosotros
Nosotras llegábamos
_____ y yo
Tú
llegabas
Él
Ella
Ud.
Ellos
Ellas
Uds.
llegaban
Translation options… (the one
with the star probably sounds
the best in this situation.)
*The train used to arrive at 8:00.
*The train would arrive at 8:00.
The train was arriving at 8:00.
Carmen y su amiga
___________ computadoras en
la oficina.
Yo
usaba
Nosotros
Nosotras usábamos
_____ y yo
Tú
usabas
Él
Ella
Ud.
usaba
Ellos
Ellas
Uds.
usaban
Carmen y su amiga
___________
usaban computadoras en
la oficina.
Yo
usaba
Nosotros
Nosotras usábamos
_____ y yo
Tú
usabas
Él
Ella
Ud.
usaba
Ellos
Ellas
Uds.
Translation options… (the one
with the star probably sounds
the best in this situation.)
*Carmen and her friend used to
use computers at the office.
*Carmen and her friend would use
computers at the office.
Carmen and her friend were using
computers at the office.
Ellas también ____________
copias de documentos por
fax..
Yo
mandaba
Nosotros
Nosotras mandábamos
_____ y yo
Tú
mandabas
Él
Ella
Ud.
mandaba
Ellos
Ellas
Uds.
mandaban
mandaban
Ellas también ____________
copias de documentos por
fax..
Yo
mandaba
Nosotros
Nosotras mandábamos
_____ y yo
Tú
mandabas
Él
Ella
Ud.
mandaba
Ellos
Ellas
Uds.
Translation options… (the one
with the star probably sounds
the best in this situation.)
*They also used to send copies of
documents by fax (machine).
*They also would send copies of
documents by fax (machine).
They also were sending copies of
documents by fax (machine).
Después de trabajar, Ella
____________ las máquinas y
____________ a casa.
Yo
apagaba
regresaba
Tú
apagabas
regresabas
Él
Ella
Ud.
apagaba
regresaba
Nosotros
Nosotras
_____ y yo
Ellos
Ellas
Uds.
apagábamos
regresábamos
apagaban
regresaban
Después de trabajar, Ella
apagaba las máquinas y
____________
regresaba a casa.
____________
Yo
apagaba
regresaba
Tú
apagabas
regresabas
Él
Ella
Ud.
Nosotros
Nosotras
_____ y yo
Ellos
Ellas
Uds.
apagábamos
regresábamos
apagaban
regresaban
Translation options… (the one
with the star probably sounds
the best in this situation.)
*After working, she used to turn
off the machines and return
home.
*After working, she would turn off
the machines and return home.
¿Dónde ___________ Uds. en el
pasado? Nosotros _____________
en la piscina.
Yo
trabajaba
Tú
trabajabas
Él
Ella
Ud.
trabajaba
Nosotros
Nosotras
_____ y yo
Ellos
Ellas
Uds.
trabajábamos
trabajaban
trabajaban Uds. en el
¿Dónde ___________
trabajábamos
pasado? Nosotros_______________
en la piscina.
Yo
trabajaba
Tú
trabajabas
Él
Ella
Ud.
trabajaba
Nosotros
Nosotras
_____ y yo
Ellos
Ellas
Uds.
Translation options… (the one
with the star probably sounds
the best in this situation.)
Where did you all (used to) work in
the past? We used to work at the
pool.
*Where would you all work in the
past? We would work at the pool.
*Where were you all working in the
past? We were working at the
pool.
Yo _______________ en la escuela
en Elba. ¿___________ tú en Elba?
Yo
trabajaba
Tú
trabajabas
Él
Ella
Ud.
trabajaba
Nosotros
Nosotras
_____ y yo
Ellos
Ellas
Uds.
trabajábamos
trabajaban
trabajaba
Yo _______________
en la escuela
en Elba. ¿___________
trabajabas tú en Elba?
Yo
Nosotros
Nosotras
_____ y yo
trabajábamos
Tú
Él
Ella
Ud.
trabajaba
Ellos
Ellas
Uds.
trabajaban
Translation options… (the one
with the star probably sounds
the best in this situation.)
FIN
*I used to work at the school in
Elba. Did you (used to) work in
Elba?
I would work at the school in
Elba. Would you work in Elba?
I was working at the school in
Elba. Were you working in Elba?
Fist of Five
0 = no knowledge
3 = I think I know
5 = I could teach it to the class
What is the imperfect tense? When do I use it?
It is a past tense used for habitual or
repeated actions in the past.
What does it sound like in English?
“used to” OR “was/were _____ing” OR
“would”
What are the imperfect endings?
-aba, -abas, -aba-, -ábamos, -aban
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Imperfect Tense - Mrs. Beck