Elementos del servicio de correo electrónico:
Jesús Torres Cejudo
Elementos del servicio de correo electrónico:
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Dirección de correo
Una dirección de correo electrónico es un conjunto de palabras que identifican a una persona que puede enviar y
recibir correo. Cada dirección es única.
Un ejemplo es [email protected], que se lee persona arroba servicio punto com. El signo @ (llamado arroba)
siempre está en cada dirección de correo, y la divide en dos partes: el nombre de usuario (a la izquierda de la arroba;
en este caso, persona), y el dominio en el que está (lo de la derecha de la arroba; en este caso, servicio.com). La
arroba también se puede leer "en", ya que [email protected] identifica al usuario persona que está en el servidor
servicio.com (indica una relación de pertenencia).
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Proveedor de correo
Para poder enviar y recibir correo electrónico, generalmente hay que estar registrado en alguna empresa que ofrezca
este servicio (gratuito o de pago). El registro permite tener una dirección de correo personal única y duradera, a la que
se puede acceder mediante un nombre de usuario y una Contraseña.
Hay varios tipos de proveedores de correo, que se diferencian sobre todo por la calidad del servicio que ofrecen.
Básicamente, se pueden dividir en dos tipos: los correos gratuitos y los de pago.

Gratuitos
Los correos gratuitos son los más usados, aunque incluyen algo de publicidad: unos incrustada en cada mensaje, y
otros en la interfaz que se usa para leer el correo.
Muchos sólo permiten ver el correo desde un sitio web propio del proveedor, para asegurarse de que los usuarios
reciben la publicidad que se encuentra ahí. En cambio, otros permiten también usar un programa de correo
configurado para que se descargue el correo de forma automática.
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Una desventaja de estos correos es que en cada dirección, la parte que hay a la derecha de la @ muestra el nombre
del proveedor; por ejemplo, el usuario gapa puede acabar teniendo [email protected]
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De pago
Los correos de pago normalmente ofrecen todos los servicios disponibles. Es el tipo de correo que un proveedor de
Internet da cuando se contrata la conexión. También es muy común que una empresa registradora de dominios
venda, junto con el dominio, varias cuentas de correo para usar junto con ese dominio (normalmente, más de 1).

Correo web
Casi todos los proveedores de correo dan el servicio de correo web: permiten enviar y recibir correos mediante
un sitio web diseñado para ello, y por tanto usando sólo un navegador web. La alternativa es usar un programa de
correo especializado.
El correo web permite ver y almacenar los mensajes desde cualquier sitio (en un servidor remoto, accesible por el
sitio web) en vez de en un ordenador personal concreto.
Como desventaja, es difícil de ampliar con otras funcionalidades, porque el sitio ofrece un conjunto de servicios
concretos y no podemos cambiarlos. Además, suele ser más lento que un programa de correo, ya que hay que estar
continuamente conectado a sitios web y leer los correos de uno en uno.
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Cliente de correo
También están los clientes de correo electrónico, que son programas para gestionar los mensajes recibidos y
poder escribir nuevos.
Suelen incorporar muchas más funcionalidades que el correo web, ya que todo el control del correo pasa a estar en el
ordenador del usuario. Por ejemplo, algunos incorporan potentes filtros anti-correo no deseado.
Por el contrario, necesitan que el proveedor de correo ofrezca este servicio, ya que no todos permiten usar un
programa especializado (algunos sólo dan correo web). En caso de que sí lo permita, el proveedor tiene que explicar
detalladamente cómo hay que configurar el programa de correo. Esta información siempre está en su sitio web, ya
que es imprescindible para poder hacer funcionar el programa, y es distinta en cada proveedor. Entre los datos
necesarios están: tipo de conexión (POP o IMAP), dirección del servidor de correo, nombre de usuario y contraseña. Con
estos datos, el programa ya es capaz de obtener y descargar nuestro correo.
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Agentes de correo electrónico
MUA
El MUA o cliente de correo, es el programa que le va a permitir a un usuario (como mínimo) leer y escribir mensajes
de correo electrónico. Típicamente, esto se hace a través de una interfaz que puede ser gráfica (Ximina Evolution,
Outlook, Wemail, etc) o en texto (Pine, Mutt, etc). Debe tener funcionalidades de agente de acceso a correo para
permitir la recuperación de correo a través de POP ó IMAP y debe tener funcionalidad MIME (Multipurpose Intenet
Mail Extensions, Extensiones de Correo de Internet Multipropósito).
La funcionalidad MIME es la habilidad para leer o incluir texto no ASCII (texto plano) en el cuerpo de un mensaje.
MIME especifica formas de incluir otra clase de documentos incluyendo imágenes y otros archivos binarios. Esta
habilidad depende tanto del MUA como de la existencia de otras aplicaciones capaces de entender el formato del
archivo y que puedan ser llamadas o cargadas por el MUA para su visualización.

MTA
El MTA se encarga de la transferencia de los mensajes de correo electrónico entre las máquinas que usan el
protocolo SMTP. Un mensaje puede pasar por varios MTA hasta llegar al destino final.
Los MTA escuchan en los puertos 25 y 587. Típicamente se contactan el uno al otro usando el puerto 25. Los
agentes de registro usan el puerto 587. A la transferencia de correo electrónico para un cliente se denomina reenvío
(o envío). Sendmail es un MTA.
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Agentes de correo electrónico
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MDA
Los agentes MTA utilizan programas MDA (Mail Delivery Agent, Agente de Entrega de Correo) para entregar el
correo electrónico al buzón de un usuario concreto. En muchos casos, el agente MDA es realmente un LDA (Local
Delivery Agent, Agente de Entrega Local), como bin/mail o Procmail. Cualquier programa que gestione realmente un
mensaje para entregarlo al punto donde lo leerá un agente MUA se puede considerar un agente MDA. Los agentes
MDA no transportan mensajes entre sistemas ni actúan como interfaz para el usuario final.
Muchos usuarios no utilizan directamente agentes MDA, porque sólo se necesitan agentes MTA y MUA para enviar y
recibir correo. Sin embargo, algunos agentes MDA se pueden utilizar para ordenar los mensajes antes de que los lea
el usuario, lo cual es de gran ayuda si recibe una gran cantidad de correo.

MSA
El MSA o Agente de Registro de Correo es un agente nuevo que divide la carga de trabajo del MTA en servicios con
muchos usuarios y mejora el desempeño. La idea es que el agente de servicio se preocupe de las tareas relativas al
direccionamiento, tomando cierta parte de la carga de trabajo del MTA primario. Éste simplemente puede confiar la
validez de las direcciones cuando recibe un correo de agentes de registro conocidos. El MSA corrige direcciones, y
arregla y reescribe encabezados. Procesa el correo de su propia cola y lo envía a un agente de transferencia local.
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MAA
El MAA ó Agente de Acceso al Correo es usado para recuperar el buzón de mensajes de un servidor de correo
electrónico. Ejemplos de MAAs son el protocolo IMAP y POP.
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Servidores de correo electrónico. Open Relay y Smart host.
Un servidor de correo es una aplicación de red ubicada en un servidor en internet cuya función es parecida al
Correo postal solo que en este caso los correos (otras veces llamados mensajes) que circulan, lo hacen a través de
nuestras Redes de transmisión de datos y a diferencia del correo postal, por este medio solo se pueden enviar
adjuntos de ficheros de cualquier extensión y no bultos o paquetes al viajar la información en formato electrónico.
Open Relay
Open Relay es un servidor SMTP configurado de tal manera que permite que cualquier persona en el Internet pueda
enviar correo electrónico a través de el, no sólo el correo destinado al servidor o procedentes de usuarios
conocidos.
Esto solía ser la configuración por defecto en muchos servidores de correo, de hecho, fue la forma en que se
establezca la Internet inicialmente, pero los relevos abiertos correo se han convertido en impopular debido a su
explotación por parte de los spammers y los gusanos. Muchos Open Relays se cerraron o fueron colocados en listas
Negras por otros servidores.
Smart host
Es un tipo de servidor de retransmisión de correo que permite a un SMTP del servidor a la ruta de correo
electrónico a un servidor de correo intermedio y no directamente al servidor del destinatario. A menudo, este smart
host requiere autenticación del remitente para verificar que el remitente tiene los privilegios que el correo enviado a
través del host inteligente. Esta es una distinción importante a partir de un relay abierto que reenviará el correo del
remitente sin necesidad de autenticación. Las técnicas más comunes incluyen la autenticación SMTP-AUTH y POP
antes de SMTP .
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Clientes de correo electrónico : entornos-DOS, gráficos y navegadores.
Originalmente, los clientes de correo electrónico fueron pensados para ser programas simples para leer los
mensajes del correo de usuario, enviados por el agente de reparto de correo (MDA) conjuntamente con el agente
de transferencia de correo(MTA) a un buzón local.
Los formatos de buzón de correo más importantes son mbox y Maildir. Estos simplísimos protocolos para el
almacenamiento local de los mensajes de correo electrónico realizan de una forma muy sencilla la importación,
exportación y copia de seguridad de las carpetas de correo.
Los mensajes de correo electrónico pendientes de envío serán entregados al MTA, tal vez a través de un agente de
correo saliente, de forma que el cliente de correo electrónico no necesita proporcionar ninguna clase de función de
transporte.
los clientes de correo más modernos deben soportar protocolos como POP3 e Internet Message Access
Protocol (IMAP) para comunicarse con un MTA remoto localizado en la máquina de proveedores de correo
electrónico.
IMAP está optimizado para almacenar correos electrónicos en el servidor, mientras que el protocolo POP3 asume
generalmente que los mensajes de correo electrónico se descargan al cliente. La gran mayoría de clientes de correo
electrónico emplean el Protocolo de Transferencia Simple de Correo (Simple Mail Transfer Protocol, SMTP) para
enviar los mensajes de correo electrónico.
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Clientes de correo electrónico : entornos-DOS, gráficos y navegadores.
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Mutt es un cliente de correo electrónico libre basado en texto, para sistemas Unix-like. Fue escrito
originalmente por Michael Elkins en 1995 y liberado bajo la Licencia Pública General de GNU. Inicialmente, se
asemejaba a elm. Ahora el programa es muy similar al lector de noticias slrn.

Alpine La experiencia del usuario es altamente personalizable mediante ‘Alpine Setup command’
Graficos
Thunderbird
Thunderbird es un cliente de correo electrónico open source y multiplataforma creado por la misma fundación que
desarrolla el navegador Firefox .
Kmail
KMail es un cliente de correo electrónico open source para el escritorio KDE. Es muy completo, éste incluye todas
las funciones que uno necesita para administrar varias cuentas de correo y además algo muy importante en materia
de seguridad, el soporte nativo para OpenPGP, PGP/MIME, y S/MIME. (OpenPGP lo usé hace unos años en
Thunderbird instalando extensiones).
Navegador
Gmail
Hotmail
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Mensajes de correo.
Un mensaje de correo consta de un cuerpo, que es el texto que ha escrito el remitente, y datos especiales
que especifican el destinatario o destinatarios, el medio de transporte, etc., de manera similar a lo que aparece en el
sobre de una carta ordinaria.
Estos datos administrativos se clasifican en dos categorías; en la primera categoría están los datos que son
específicos del medio de transporte, como son las direcciones del remitente y del destinatario. A esto se le llama el
sobre (envelope). Puede ser modificado por el software de transporte a medida que el mensaje se transmite.
La segunda categoría es cualquier dato necesario para la manipulación del mensaje, que no es propio de ningún
mecanismo de transporte, como es la línea del encabezado en la que indicamos el tema del mensaje (Subject), la lista
de todos los destinatarios, y la fecha en la que se envía el mensaje. En muchas redes, se ha convertido en un estándar
incluir estos datos al comienzo del mensaje, formando lo que se denomina cabecera del mensaje (mail header). Se
separa del cuerpo del mensaje (mail body) por una línea en blanco.
En todos esos estándares, la cabecera consiste en varias líneas, separadas por caracteres de retorno de carro. Cada
línea consiste en un nombre de campo, que comienza en la columna uno, y el campo en sí, separados por dos puntos
(:) y un espacio. El formato y la semántica de cada campo varía dependiendo del nombre del mismo. Un campo de la
cabecera se puede continuar más allá de una línea, si la línea siguiente comienza con un carácter de espacio, como
puede ser un tabulador.
Los campos pueden aparecer en cualquier orden.
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Mensajes de correo.
cabecera
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Mensajes de correo.
From: Contiene la dirección de correo electrónico del remitente, y posiblemente el “nombrereal”. Aquí se usa un zoológico completo de
formatos distintos.
To: Esta es la dirección de e-mail del destinatario. Si hay varias direcciones se separan por comas.
Cc: Esta es una lista de las direcciones de correo que recibirán una “copia de carbón” del mensaje. Si hay varias direcciones, se separan por
comas.
Bcc: Esta es una lista de las direcciones de correo que recibirán una “copia de carbón ciega” delmensaje. La diferencia principal entre
“Cc:” y “Bcc:” es que las direcciones listadas en el “Bcc:”no aparecerán en la cabecera del mensaje que se envía a cada destinatario. Es una forma de avisar
a los destinatarios de que usted ha enviado copias del mensaje a otras personas, sin decir quiénes son. Si hay varias direcciones, se separan por comas.
Subject: Describe el contenido del mensaje en pocas palabras.
Date: Indica la fecha y hora en que se envió el mensaje.
Reply-To: Especifica la dirección a la que el remitente desea que el destinatario le conteste. Esto puede ser útil si se tienen varias
direcciones, pero se desea recibir la mayor parte del correo sólo en aquella que se usa más a menudo. Este campo es opcional.
Organization: La organización que posee la máquina desde la que se ha enviado el mensaje. Si la máquina usada es la suya propia no
incluya este campo, o bien indique “privado” o cualquier trivialidad sin sentido. Este campo no está descrito en ningún RFC y es completamente opcional.
Algunos programas de correo lo soportan directamente, pero la mayoría no.
Message-ID: Una cadena generada por el transporte de correo en el sistema remitente. Es nica para cada mensaje.
Received: Cada anfitrión que procesa su correo (incluyendo las máquinas del remitente y eldestinatario) insertan este campo en el
encabezado, dando el nombre del anfitrión, una identificación de mensaje, hora y fecha a la que lo recibieron, de qué anfitrión procede, y qué software de
transporte ha sido usado. Esto se hace así para que usted pueda conocer la ruta que su mensaje ha seguido, y pueda protestar a la persona responsable si
algo ha ido mal.
X-cualquier-cosa: Ningún programa relacionado con el correo debe protestar sobre cualquier encabezado que comience con X-. Esto se
usa para implementar características adicionales que aún no han sido incluidas en un RFC, o que no lo serán nunca. Por ejemplo, existiá un gran servidor
de listas de correo de GNU/Linux que permitía especificar a qué canal quería que fuera su mensaje incluyendo la cadena X-Mn-Key: seguido del nombre
del canal.
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Direcciones , cuentas de correo y servidores DNS.
Una dirección de correo electrónico es un conjunto de palabras que identifican a una persona que puede enviar y
recibir correo. Cada dirección es única y pertenece siempre a la misma persona.
Un ejemplo es [email protected], que se lee persona arroba servicio punto com. El signo @ (llamado arroba) siempre
está en cada dirección de correo, y la divide en dos partes: el nombre de usuario (a la izquierda de la arroba; en este
caso, persona), y el dominio en el que está (lo de la derecha de la arroba; en este caso, servicio.com).

Una cuenta de correo (cuenta de e-mail, e-mail account) es un servicio online que provee un espacio
para la recepción, envío y almacenamiento de mensajes de correo electrónico en internet.
Una cuenta de e-mail se asocia a un único usuario, el cual puede acceder a su cuenta a través de un nombre de
usuario y contraseña.
Las cuentas de e-mail suelen ser servicios que ofrecen empresas de forma gratuita (los más populares) o de pago.
Algunos de estos servicios populares son Gmail de Google,Yahoo! Mail de Yahoo! Y Hotmail de Microsoft. Los
Servicios mencionados anteriormente son todos del tipo webmail.
El servicio de cuentas de correo es ofrecido por servidores de mail, que son los encargados de recibir, almacenar y/o
enviar mensajes de e-mail, empleando POP3 y SMTP para la recepción y envío respectivamente.
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Direcciones , cuentas de correo y servidores DNS.
El Sistema de Nombres de Dominio (en inglés DNS) y su correspondiente dæmon (llamado
named) constituyen una parte fundamental del procedimiento de entrega de correo electrónico.
Para entregar el correo electrónico al destinatario adecuado el dæmon servidor de correo busca el sitio remoto
dentro del sistema de DNS.
El DNS es la entidad responsable de asociar nombres con direcciones IP, pero además se encarga de almacenar
información específica relacionada con la entrega de correo mediante registros de tipo MX. Los registros MX (Mail
eXchanger) especifican qué máquina o máquinas están encargadas de recibir correo electrónico para un
determinado nombre de dominio. En caso de no existir ningún registro MX para el dominio del destinatario, se busca
información almacenada en registros de tipo A para enviar el correo al destino final.

Se pueden consultar los registros MX para cualquier dominio utilizando el comando host, como se

puede observar en el siguiente ejemplo:

% host -t mx FreeBSD.org

FreeBSD.org mail is handled (pri=10) by mx1.FreeBSD.org
Un Registro MX' o Mail eXchange Record (registro de intercambio de correo) es un tipo de registro, un recurso
DNS que especifica cómo debe ser encaminado un correo electrónico en Internet. Los registros MX apuntan a los
servidores a los cuales envían un correo electrónico, y a cuál de ellos debería ser enviado en primer lugar, por
prioridad.
Cuando un mensaje de correo electrónico es enviado a través de Internet, el remitente (el agente de transferencia
de correo - MTA Mail Transfer Agent) hace una petición al DNS solicitando el registro MX para los nombres de
dominio de destino.
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Direcciones , cuentas de correo y servidores DNS.
Para comprobar el registro MX de un dominio en Windows, se puede abrir una ventana de línea de comandos
(pulsar Inicio->Ejecutar, y escribir cmd). Al aparecer la ventana de línea de comandos se debe escribir nslookup y
pulsar enter. Luego se escribe "set type=mx" sin comillas y se pulsa enter.
Entonces se escribe "server <DNS>" (donde <DNS> puede ser dominioservidor.com) y se presiona enter. Por
último se introduce el nombre de dominio, como wikipedia.org, se pulsa enter, y aparecerá el registro MX.
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Protocolos y servicios de descarga de correo: SMTP/ESMTP, POP, IMAP.
SMTP
Simple Mail Transfer Protocol (SMTP) Protocolo Simple de Transferencia de Correo, es un protocolo de la capa de
aplicación. Protocolo de red basado en textos utilizados para el intercambio de mensajes de correo electrónico
entre computadoras u otros dispositivos (PDA's, teléfonos móviles, etc.). Está definido en el RFC 2821 y es un
Estándar oficial de Internet.
SMTP se basa en el modelo cliente-servidor, donde un cliente envía un mensaje a uno o varios receptores. La
comunicación entre el cliente y el servidor consiste enteramente en líneas de texto compuestas por caracteres
ASCII. El tamaño máximo permitido para estas líneas es de 1000 caracteres.
Las respuestas del servidor constan de un código numérico de tres dígitos, seguido de un texto explicativo. El
número va dirigido a un procesado automático de la respuesta por autómata, mientras que el texto permite que un
humano interprete la respuesta. En el protocolo SMTP todas las órdenes, réplicas o datos son líneas de texto,
delimitadas por el carácter <CRLF>. Todas las réplicas tienen un código numérico al comienzo de la línea.
En el conjunto de protocolos TCP/IP, el SMTP va por encima del TCP, usando normalmente el puerto 25 en el
servidor para establecer la conexión.
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Protocolos y servicios de descarga de correo: SMTP/ESMTP, POP, IMAP.
POP3
En informática se utiliza el Post Office Protocol (POP3, Protocolo de la oficina de correo) en clientes locales de
correo para obtener los mensajes de correo electrónico almacenados en un servidor remoto. Es un protocolo de
nivel de aplicación en el Modelo OSI.
Las versiones del protocolo POP (informalmente conocido como POP1) y POP2 se han hecho obsoletas debido a
las últimas versiones de POP3. En general cuando uno se refiere al término POP, nos referimos a POP3 dentro del
contexto de protocolos de correo electrónico.
POP3 está diseñado para recibir correo, no para enviarlo; le permite a los usuarios con conexiones intermitentes o
muy lentas (tales como las conexiones por módem), descargar su correo electrónico mientras tienen conexión y
revisarlo posteriormente incluso estando desconectados. Cabe mencionar que la mayoría de los clientes de correo
incluyen la opción de dejar los mensajes en el servidor, de manera tal que, un cliente que utilice POP3 se conecta,
obtiene todos los mensajes, los almacena en la computadora del usuario como mensajes nuevos, los elimina del
servidor y finalmente se desconecta. En contraste, el protocolo IMAP permite los modos de operación conectado y
desconectado.
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Protocolos y servicios de descarga de correo: SMTP/ESMTP, POP, IMAP.
IMAP
Internet Message Access Protocol, o su acrónimo IMAP, es un protocolo de red de acceso a mensajes electrónicos
almacenados en un servidor. Mediante IMAP se puede tener acceso al correo electrónico desde cualquier equipo
que tenga una conexión a Internet. IMAP tiene varias ventajas sobre POP, que es el otro protocolo empleado para
obtener correo desde un servidor. Por ejemplo, es posible especificar en IMAP carpetas del lado servidor. Por otro
lado, es más complejo que POP ya que permite visualizar los mensajes de manera remota y no descargando los
mensajes como lo hace POP.
ESMTP (Extended Simple Mail Transfer Protocol)
especifica la extensión del protocolo original para el envío de e-mail que admite gráficos, archivos de audio y video y
texto en varios idiomas nacionales.
ESMTP define un medio coherente y manejable por el cual los clientes y servidores ESMTP pueden ser identificados
y los servidores pueden indicar las extensiones admitidas.
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