La lluvia ácida
Beatriz Jove
¿Qué es la lluvia ácida?
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Lluvia ácida  humedad en el aire + óxidos de nitrógeno y dióxido de azufre (emitidos por
fábricas, centrales eléctricas y vehículos que queman carbón o productos derivados
del petróleo.)
Gases contaminantes + vapor de H20  ácido sulfúrico y ácidos nítricos.
Los contaminantes atmosféricos que originan la lluvia ácida pueden recorrer grandes
distancias, siendo trasladados por los vientos cientos o miles de kilómetros.
Cuando la precipitación se produce, puede provocar importantes deterioros en el
ambiente.
PH
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El pH (potencial de hidrógeno) es una medida de la acidez de una disolución.
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Se considera lluvia ácida si tiene un pH de menos de 5 y puede alcanzar el pH del vinagre (pH
3).
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Estos valores de pH se alcanzan por la presencia de ácidos como el ácido sulfúrico (H2SO4) y
el ácido nítrico, (HNO3).
Efectos de la lluvia ácida.
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1) Contamina mares, ríos, lagos… (dificulta el desarrollo de vida acuática)
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2) Carácter corrosivo, (construcciones e infraestructuras).Disuelve, el carbonato de
calcio, por lo que afecta a los monumentos y edificaciones construidas
con mármol o caliza.
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Un efecto indirecto muy importante es que los protones, procedentes de la lluvia
ácida arrastran ciertos iones del suelo. Por ejemplo, cationes de hierro, calcio,
aluminio, plomo o zinc. Como consecuencia, se produce un empobrecimiento en
ciertos nutrientes esenciales y el denominado estrés en las plantas, que las hace
más vulnerables a las plagas.
Sus antecedentes en la Revolución Industrial
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La lluvia ácida no es un fenómeno reciente, tiene sus antecedentes en la
Revolución Industrial, y desde entonces ha ido en aumento.
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El término lluvia ácida tiene su origen en unos estudios atmosféricos realizados en
Inglaterra en el siglo XIX, pero actualmente cabría denominarla deposición
ácida(ya que puede estar en forma de gas líquido o sólida)
También afecta a la salud humana.
• La cantidad de ácido nítrico y sulfúrico que caen
en nuestros suelos es acumulativo y,
progresivamente, implica que las aguas
subterráneas también comienzan a contaminarse,
trayendo consecuencias graves en la salud
humana.
• ¿Por qué? Por la presencia de metales en la
cadena alimenticia, haciendo que los huesos,
hígado y riñones comiencen a acumular plomo.
Soluciones.
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Reducir el nivel máximo de azufre en diferentes combustibles.
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Impulsar el uso de gas natural en diversas industrias.
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La conversión a gas en vehículos de empresas mercantiles y del gobierno.
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Ampliación del sistema de transporte eléctrico.
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Instalación de equipos de control en distintos establecimientos.
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No agregar muchas sustancias químicas en los cultivos.
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Adición de un compuesto alcalino en lagos y ríos para neutralizar el pH.
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Control de las condiciones de combustión (temperatura, oxigeno, etc.).
Conclusión final.
• Si las lluvias ácidas continúan y no hacemos algo urgente al respecto,
entonces a lo largo del tiempo seremos testigos de la desaparición de
nuestros bosques, con todo lo que esto implica.
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