Un reloj atómico es un tipo
de reloj que utiliza una frecuencia
de resonancia atómica normal para
alimentar su contador.
•¿Qué son exactamente este tipo de
relojes?
Empezaremos por decir que los
relojes atómicos pueden mantener
la hora correcta mejor que cualquier
otro reloj existente. Mientras el
reloj mecánico depende de un
péndulo para funcionar, el atómico
trabaja con la frecuencia de las
transiciones energéticas hiperfinas
(en rangos de las microondas) en
los átomos.
En un extremo del reloj de cesio hay
un horno con una placa de cesio del
que se evaporan iones de este
metal. Los iones se presentan en
dos estados dependientes
del spin del último electrón del
cesio. La diferencia de energía entre
estos dos estados corresponde a
una frecuencia de 9.192.631.770 Hz.
Los relojes atómicos Incluso mantienen el tiempo mejor
que la rotación de la tierra y el movimiento de las
estrellas. Sin los relojes atómicos, la
navegación GPS sería imposible, muchas cosas en
Internet no estarían sincronizadas, y las posiciones de
los planetas no se conocerían con la exactitud suficiente
para lanzar sondas espaciales o vuelos fuera de nuestro
planeta.
Un segundo es la duración de
9 192 631 770 oscilaciones de la radiación
emitida en la transición entre los dos
niveles hiperfinos del estado fundamental
del isótopo 133 del átomo de cesio, a una
temperatura de 0 K.
El verdadero reloj es un oscilador
electrónico que genera pulsos de una
frecuencia que puede ajustarse. Esta
frecuencia se ajusta a la de la transición
hiperfina del cesio.
Diego Gonzalo Pulido Rojas
Profesor Jaime Villalobos Ph.D.
Universidad Nacional de Colombia
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RELOJ ATOMICO DE CESIO