CANALIZACIONES ELÉCTRICAS
Se entiende por canalizaciones eléctricas a los
dispositivos que se emplean en las instalaciones
eléctricas para contener a los conductores de manera
que queden protegidos contra deterioro mecánico y
contaminación, y que además protejan a las
instalaciones contra incendios por arcos eléctricos que
se presentan en condiciones de cortocircuito.
Los medios de canalización más comunes en las
instalaciones eléctricas son:
- Tubos conduit.
- Ductos.
- Charolas.
TUBOS CONDUIT
El tubo conduit es usado para contener y proteger los conductores eléctricos usados
en las instalaciones. Estos tubos pueden ser de aluminio, acero o aleaciones
especiales. Los tubos de acero a su vez se fabrican en los tipos pesado,
semipesado y ligero, distinguiéndose uno de otro por el espesor de la pared.
TUBO CONDUIT DE ACERO PESADO
Estos tubos conduit se encuentran en el mercado ya sea en forma galvanizada o
bien con recubrimiento negro esmaltado, normalmente en tramos de 3.05 metros de
longitud con rosca en ambos extremos. Se usan como conectores para este tipo de
tubo los llamados coples, niples (corto y largo), así como niples cerrados o de rosca
corrida. El tipo de herramienta que se usa para trabajar en los tubos conduit de
pared gruesa es el mismo que se utiliza para tuberías de agua en trabajos de
plomería.
Estos tubos se fabrican en secciones circulares con diámetros que van desde los 13
mm (0.5 pulgadas) hasta 152.4 mm (6 pulgadas). La superficie interior de estos
tubos como en cualquiera de los otros tipos debe ser lisa para evitar daños al
aislamiento o a la cubierta de los conductores. Los extremos se deben limar para
evitar bordes cortantes que dañen a los conductores durante el alambrado.
Los tubos rígidos de pared gruesa del tipo pesado y semipesado pueden
emplearse en instalaciones visibles u ocultas, ya sea embebido en concreto o
embutido en mampostería, en cualquier tipo de edificios y bajo cualquier
condición atmosférica. También se pueden usar directamente enterrados,
recubiertos externamente para satisfacer condiciones más severas.
En los casos en que sea necesario realizar el doblado del tubo metálico rígido,
éste debe hacerse con la herramienta apropiada para evitar que se produzcan
grietas en su parte interna y no se reduzca su diámetro interno en forma
apreciable.
Para conductores con aislamiento normal alojados en tubo conduit rígido, se
recomienda que el radio interior de las curvas sea igual o mayor que el diámetro
exterior del tubo multiplicado por seis. Cuando los conductores poseen cubierta
metálica, el radio de curvatura debe ser hasta 10 veces el diámetro exterior del
tubo.
El número de curvas en un tramo de tubería colocado entre dos cajas de
conexiones consecutivas o entre una caja y un accesorio, o bien, entre dos
accesorios, se recomienda que no exceda a dos de 90º (180º en total).
TUBO CONDUIT METÁLICO DE PARED DELGADA (THIN WALL)
A este tubo se le conoce también como tubo metálico rígido ligero. Su uso es
permitido en instalaciones ocultas o visibles, ya sea embebido en concreto o
embutido en mampostería en lugares de ambiente seco no expuestos a
humedad o ambiente corrosivo.
No se recomienda su uso en lugares en los que, durante su instalación o
después de ésta, se encuentre expuesto a daños mecánicos. Tampoco debe
usarse directamente enterrado o en lugares húmedos, así como en lugares
clasificados como peligrosos.
El diámetro máximo recomendable para esta tubería es de 51 mm (2 pulgadas)
y debido a que la pared es muy delgada, en estos tubos no debe hacerse
roscado para atornillarse a cajas de conexión u otros accesorios, de modo que
los tramos deben unirse por medio de accesorios de unión especiales.
TUBO CONDUIT FLEXIBLE
En esta designación se conoce al tubo flexible común fabricado con cinta
engargolada (en forma helicoidal), sin ningún tipo de recubrimiento. A este tipo
de tubo también se le conoce como Greenfield. Se recomienda su uso en
lugares secos y donde no se encuentre expuesto a corrosión o daño
mecánico. Puede instalarse embutido en muro o ladrillo, así como en ranuras.
No se recomienda su aplicación en lugares en los cuales se encuentre
directamente enterrado o embebido en concreto. Tampoco se debe utilizar en
lugares expuestos a ambientes corrosivos, en caso de tratarse de tubo
metálico. Su uso se acentúa en las instalaciones de tipo industrial como último
tramo para conexión de motores eléctricos.
En el uso de tubo flexible el acoplamiento a cajas, ductos y gabinetes se debe
hacer utilizando los accesorios apropiados para tal objeto. Asimismo, cuando
este tubo se utilice como canalización fija a un muro o estructura, deberá
sujetarse con abrazaderas que no dañen al tubo, debiendo colocarse a
intervalos no mayores a 1.50 metros.
TUBO CONDUIT DE PLÁSTICO RÍGIDO (PVC)
Este tubo está fabricado de policloruro de vinilo (PVC), junto con las tuberías de
polietileno se clasifican como tubos conduit no metálicos. Esta tubo debe ser
autoextinguible, resistente a la compresión, a la humedad y a ciertos agentes
químicos.
Su uso se permite en:
Instalaciones ocultas
Instalaciones visibles donde el tubo no se encuentre expuesto a daño mecánico
Ciertos lugares donde se encuentren agentes químicos que no afecten al tubo y
a sus accesorios
Locales húmedos o mojados instalados de manera que no les penetren los
líquidos y en lugares donde no les afecte la corrosión que pudiera existir
Directamente enterrados a una profundidad no menor de 0.50 metros a menos
que se proteja con un recubrimiento de concreto de 5 centímetros de espesor
como mínimo.
El tubo rígido de PVC no debe ser usado en las siguientes
condiciones:
Locales o áreas considerados como peligrosos
Soportando luminarias y otros equipos
En lugares en donde la temperatura del medio ambiente
más la producida por los conductores exceda los 70 ºC
Con relacion a la instalación de los tubos rígidos de PVC, se
deben soportar a intervalos que no excedan a los que se
indican a continuación:
DIAMETRO DEL TUBO (mm)
DISTANCIA ENTRE APOYOS (mts)
13-19
1.20
25-51
1.50
63-76
1.80
89-102
2.10
CAJAS Y ACCESORIOS PARA CANALIZACIÓN CON TUBO CONDUIT
Todas las conexiones o uniones entre conductores deben ser realizadas dentro
de cajas de conexión diseñadas y aprobadas para este fin. Estas cajas deben
estar instaladas en lugares en los que resulten accesibles para poder realizar
cambios y modificaciones en el cableado. Además, todos los apagadores y
salidas para lámparas, así como los contactos, deben encontrarse alojados en
cajas.
Estas cajas se construyen de metal o de plástico, según su uso. Las cajas
metálicas se fabrican con acero galvanizado en cuatro formas: cuadradas,
octagonales, rectangulares y circulares. Las hay en varios anchos,
profundidades y perforaciones que faciliten el acceso de las tuberías. Estar
perforaciones se localizan en las paredes laterales y en el fondo.
DIMENSIONES DE CAJAS DE CONEXIÓN
TIPO RECTANGULAR (CHALUPAS): 6 X 10 cms de base y 3.8 cms de profundidad
con perforaciones para tubería conduit de 13 mm.
REDONDAS: Diámetro de 7.5 cms y 3.8 cms de profundidad para tubo conduit de
13 mm.
CUADRADAS: Tienen distintas medidas y se designan o clasifican de acuerdo con
el diámetro de sus perforaciones, por ejemplo, cajas cuadradas de 13, 19, 25, 32
mm, etc.
En instalaciones residenciales se utilizan principalmente cajas cuadradas de 13
mm, cuyas medidas son 3 x 3 pulgadas con 1.5 pulgadas de profundidad. Estas
solamente sujetan tuberías de 13 mm.
Otros tipos de cajas cuadradas como la de 19 mm ienen base de 4 x 4 pulgadas
con profundidad de 1.5 pulgadas y con perforaciones para tuberías de 13 y 19 mm.
Las de 25 mm son de 12 x 12 cm de base con 55 mm de profundidad y
perforaciones para tubos de 13, 19 y 25 mm.
Cuando se utilicen cajas metálicas en instalaciones visibles sobre aisladores o con
cables con cubierta no metálica, o bien, con tubo no metálico, es recomendable que
dichas cajas se instalen rígidamente a tierra. En los casos de baños y cocinas, este
requisito es obligatorio. En este caso debe tenerse cuidado que los conductores
queden protegidos contra la abrasión.
Las cajas no metálicas se pueden usar en: instalaciones visibles sobre aisladores,
con cables con cubierta no metálica y en instalaciones con tubo no metálico.
REGISTROS CONDULET
Estos registros se utilizan en instalaciones visibles,
tienen una o varias salidas para acoplamiento con
las tuberías, así como una tapa removible para
realizar las conexiones. Sudenominación depende
del número o tipo de salidas que posea.
Por su tipo de fabricación se clasifican en:
-Ordinario
-A prueba de polvo y vapor
-A prueba de explosión
Por su tipo de tapa se pueden clasificar en:
-De paso: tapa ciega
-De cople exterior: tapa con niple macho
-De contacto: tapa de contacto doble, sencillo o
salida especial
ALOJAMIENTO DE CONDUCTORES EN TUBERÍAS CONDUIT.
Normalmente los conductores en las instalaciones eléctricas se encuentran alojados ya
sea en tubos conduit o en otro tipo de canalizaciones. Como se ha mencionado, los
conductores se encuentran limitados en su capacidad de conducción de corriente
debido al calentamiento, ya que se tienen limitaciones para la disipación del calor y
también porque el aislamiento mismo representa limitaciones de tipo térmico.
Debido a estar restricciones térmicas, el número de conductores dentro de un tubo
conduit se limita de manera tal que permita un arreglo físico de conductores de acuerdo
a la sección del tubo conduit o de la canalización, facilitando su alojamiento y
manipulación durante la instalación. Para obtener la cantidad de aire necesaria para
disipar el calor, se debe establecer la relación adecuada entre la sección del tubo y la
sección ocupada por los conductores.
Si A es el área interior del tubo y Ac es el área total ocupada por los conductores, el
factor de relleno es:
F 
Ac
A
F=
0.53 para 1 conductor
0.51 para 2 conductores
0.43 para 3 conductores
0.40 para 4 o más conductores
DUCTOS
Estos son otros medios para la canalización de conductores eléctricos. Se usan
solamente en las instalaciones eléctricas visibles ya que no pueden monterse
embutidos en pared, ni dentro de lazos de concreto. Los ductos se fabrican en
lámina de acero acanalada de sección cuadrada o rectangular. Las tapas se ontan
atornilladas. Su aplicación más común se encuentra en instalaciones industriales y
laboratorios.
Los conductores se colocan dentro de los ductos en forma similar a los tubos
conduit. Pueden utilizarse tanto para circuitos alimentadores como para circuitos
derivados. Su uso no está restringido a los que se mencionaron en el párrafo
anterior, ya que también pueden emplearse en edificios multifamiliares y oficinas,
por ejemplo. La instalación de ductos debe hacerse tomando algunas
precauciones, como evitar su cercanía con tuberías transportadoras de agua o
cualquier otro fluido. Su uso se restringe para áreas consideradas como peligrosas.
Los ductos ofrecen muchas ventajas en comparación con la tubería conduit:
ofrecen mayor espacio para el alojamiento de conductores, también son más
fáciles de cablear. En un mismo ducto se pueden tener circuitos múltiples, así se
aprovecha mejor la capacidad conductiva de los cables al tenerse una mayor
disipación de calor. La desventaja es que necesitan mayor mantenimiento.
Se permite un máximo de 30 conductores hasta ocupar un 20% del interior del
ducto. En el caso de empalmes o derivaciones puede ser hasta un 75%.
El empleo de ductos en instalaciones industriales, de laboratorios, edificios de
viviendas o edificios de oficinas tienen ciertas ventajas como:
•Facilidad de instalación.
•Se vende en tramos de diferentes medidas, lo que hace su instalación más
versátil.
•Facilidad y versatilidad para la instalación de conductores dentro del ducto,
teniéndose la posibilidad de agregar más circuitos a las instalaciones ya existentes.
•Son 100% recuperables: al modificarse una instalación se desmontan y pueden
ser usados nuevamente.
•Fáciles de abrir y conectar derivaciones.
•Ahorro en herramienta y en mano de obra para la instalación.
•Facilitan la ampliación de las instalaciones.
CHAROLAS
En el uso de charolas se tienen aplicaciones parecidas a las de los ductos con algunas
limitantes propias de los lugares en los que se hace la instalación.
En cuanto a la utilización de charolas se dan las siguientes recomendaciones:
•Procurar alinear los conductores de manera que queden siempre en posición relativa
en todo el trayecto, especialmente los de grueso calibre.
•En el caso de tenerse un gran número de conductores delgados, es conveniente
realizar amarres a intervalos de 1.5 a 2 metros aproximadamente, procurando colocar
etiquetas, procurando colocar etiquetas de identificación cuando se trate de
conductores pertenecientes a varios circuitos. En el caso de conductores de grueso
calibre, los amarres pueden hacerse cada 2 ó 3 metros.
•En la fijación de conductores que viajan a través de charolas por trayectorias verticales
largas es recomendable que los amarres sean hechos con abrazaderas especiales.
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