Interpretación de
Epístolas.
Lección 06
Fuente: John D. Grassmick, Interpreting the New
Testament Text, 221-239.
Introducción.
• 21 de los 27 libros del NT son cartas o epístolas.
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Pablo: 13 cartas.
Juan: 3 cartas.
Pedro: 2 cartas.
Judas: 1 carta.
Santiago: 1 carta.
Hebreos: Anónimo.
• Adicionalmente:
• Se mencionan dos cartas en Hechos (15:23-29; 23:25-30).
• Siete cartas en Apocalipsis (2:1-3:22).
Cartas Greco-Romanas.
• Las cartas eran comunes en los tiempos de Cristo y antes (300 a.C.300 d.C.).
• Eran usadas para asuntos cotidianos, políticos, y didácticos.
• Consistían de: un saludo, cuerpo, cierre.
Terminología.
• “Epístola” de epistole (24x en el NT), que se traduce como “carta” o
“epístola”.
• Algunos hacen distinción entre “epístola” y “carta”.
• Hoy en día pocos teólogos hacen esa distinción.
CARACTERÍSTICAS DE LAS CARTAS DEL
NT.
• En el NT hay cartas más informales (Filemón, 2 & 3 Juan), y
otras más formales y literarias (Romanos, Efesios, Hebreos).
• Sin embargo todas tienen aspectos teológicos y aspectos
personales.
Autoritativas.
• Se veían y leían como un sustituto de la presencia misma del escritor.
• Las cartas apostólicas conllevaban el peso de la autoridad de Cristo
mismo.
• Si no eran escritas por un apóstol, estaban asociadas con uno.
• No eran vistas como “inferiores” a las palabras de Jesús.
Autoritativas.
• Las cartas no son inferiores en autoridad a los Evangelios, ni a las
palabras de Cristo.
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“Pero cuando venga el Espíritu de verdad, él os guiará a toda la
verdad; porque no hablará por su propia cuenta, sino que hablará todo lo
que oyere, y os hará saber las cosas que habrán de venir. 14 El me
glorificará; porque tomará de lo mío, y os lo hará saber”.
Jn. 16:13
• Aunque autoritativas, están muchas de ellas escritas en un tono
familiar, no autoritario.
Para la Iglesia.
• Las cartas no fueron escritas para los “teólogos” y “eruditos”, sino
para la edificación de la Iglesia.
• Todas las cartas de Pablo comienzan con bendición y acciones de gracias
por los hermanos.
• Las cartas ofrecen:
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Instrucción.
Consejo.
Aliento.
Reprensión.
• Debían ser leídas en diferentes iglesias (1 Tes. 5:27; Col. 4:16).
Su Composición.
• Comparación.
• Cartas Greco-Romanas aprox. 87 palabras.
• Cartas literarias de Séneca (filósofo Romano, siglo 1) aprox. 995
palabras.
• Cartas de Pablo aprox. 2,495 palabras.
• Filemón: 335 palabras.
• Romanos: 7,114 palabras.
Su Composición.
• Probablemente dictadas (Rom. 16:22).
• Pablo dictaba sus cartas (1 Cor 16:21; Gal. 6:11; Col. 4:18; 2 Tes. 3:17;
Filem. 19).
• La costumbre: el autor (y no el “secretario”) era responsable por la carta.
• Escritas cuidadosamente debido a los temas tratados.
Su Entrega.
• Al ser terminadas, eran entregadas por alguien de confianza.
• Filipenses por Epafrodito (Fil. 2:25).
• Efesios por Tíquico (Ef. 6:21-22).
Su Contenido.
• Cartas ocasionales.
• Escritas con una ocasión específica en mente (algunas excepciones como
Efesios).
• Gálatas: el problema de regresarse a la Ley.
• 1 Corintios: problemas de desorden en la iglesia.
• No son “tratados” sistemáticos (como los vemos hoy en día).
• Son “tratados” cuidadosos.
• Ya que las cartas fueron escritas para creyentes del 1er siglo, debemos
aplicar con cuidado.
• Método histórico gramático (y teológico).
ESTRUCTURA.
La Apertura.
• Contiene cuatro elementos normalmente (con excepción de
Hebreos y 1 Jn):
• El autor (“Pablo, siervo de Jesucristo”).
• Los destinatarios (“a la iglesia de Dios que está en Corinto”).
• El saludo (“Gracia y paz a vosotros, de Dios nuestro Padre y del Señor
Jesucristo”).
• Una oración [normalmente una acción de gracias] (“Gracias doy a mi
Dios siempre por vosotros, por la gracia de Dios que os fue dada en
Cristo Jesús”).
La Apertura.
• El autor.
• Pablo se identifica como “apóstol” en todas excepto 1 y 2 de Tes
(“Pablo, Silvano, y Timoteo”), Filip. (“siervo [doulos]”), y Filemón
(“prisionero”).
• Co-enviadores de Pablo: Timoteo (2 Cor., Filem., Col., Filip.), Silas y Timoteo
(1 Tes., 2 Tes.), Sóstenes (1 Cor.), “los hermanos conmigo” (Gal.).
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Pedro: “apóstol” (1 Ped.) y “siervo y apóstol” (2 Ped.).
Santiago: “siervo de Dios y del Señor Jesucristo”.
Judas: “siervo de Jesucristo, y hermano de Jacobo”.
“El anciano” (Juan): 2 y 3 Jn.
La Apertura.
• Los destinatarios.
• Congregaciones Cristianas en la parte norte del Mediterráneo.
• Excepciones:
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2 Jn: “la señora elegida” (¿una iglesia?).
Hebreos: no sabemos en específico (a los Hebreos).
1 Jn: no sabemos en específico.
Santiago: “a las doce tribus que están en la dispersión”.
1 Pedro: “a los expatriados de la dispersión en el Ponto, Galacia, Capadocia, Asia
y Bitinia”.
• 2 Ped: “a los que habéis alcanzado, por la justicia de nuestro Dios y Salvador
Jesucristo, una fe igualmente preciosa que la nuestra”.
• Judas: “a los llamados, santificados en Dios Padre, y guardados en Jesucristo”.
La Apertura.
• El saludo.
• En las cartas Griegas: Cháiren (“salud” o “saludos”).
• Este saludo en el NT: Hechos 15:23; 23:25-26; Sant. 1:1.
• Común en las cartas Paulinas: Charis (“gracia”), eirene (“paz”; esto del
Hebreo shalom).
• Pablo probablemente cambia cháiren por charis; algo Cristiano.
• Comúnmente se especifica: de Dios y/o de Cristo.
La Apertura.
• Cartas no-Paulinas.
• 1 Pedro: “Gracia y paz os sean multiplicadas”.
• Judas: “Misericordia y paz y amor os sean multiplicados”.
• 2 Jn: “Sea con vosotros gracia, misericordia y paz, de Dios Padre y del
Señor Jesucristo, Hijo del Padre, en verdad y en amor”.
La Oración.
• La oración.
• Pablo: Con excepción de Gálatas y Tito hay una oración de acción de
gracias y petición.
• “Doy gracias a Dios...”; “Bendito sea Dios...”.
• 1 Pedro: “Bendito el Dios y Padre...”. 3 Jn. 2 “Amado, yo deseo que tú
seas prosperado en todas las cosas, y que tengas salud, así como
prospera tu alma”.
• Las demás cartas no-Paulinas no tienen una oración o acción de gracias
después del saludo.
El Cuerpo.
• Usualmente la parte más larga ya que es la parte central de la carta.
• El cuerpo depende del autor, los destinatarios, y la razón por la cual la carta
fue escrita.
• Las cartas del NT siguen ciertos patrones de las cartas Greco-Romanas, pero
son muy particulares, es decir, no siguen todos los patrones tradicionales.
• Transiciones.
Estas se usan para introducir nuevos temas, o sub-temas.
• Transiciones positivas:
• Gál. 1:11 “Mas os hago saber, hermanos, que el evangelio anunciado por mí, no
es según hombre”.
• Filip. 1:12 “Quiero que sepáis, hermanos, que las cosas que me han sucedido,
han redundado más bien para el progreso del evangelio”.
El Cuerpo.
• Transiciones negativas:
• Rom. 1:13 “Pero no quiero, hermanos, que ignoréis que muchas veces me
he propuesto ir a vosotros...”.
• 2Cor. 1:8 “Porque hermanos, no queremos que ignoréis acerca de nuestra
tribulación que nos sobrevino en Asia”.
• Transiciones finales:
• Filip. 3:1 “Por lo demás, hermanos, gozaos en el Señor. A mí no me es
molesto el escribiros las mismas cosas, y para vosotros es seguro”.
El Cuerpo.
• La diatriba.
• Un método retórico, sobre todo en el método Socrático, que se
distinguía por ser conversacional.
• El maestro anticipa alguna objeción de su oponente y refuta la posición.
• Ejemplos:
• Rom. 3:3-4 “¿Pues qué, si algunos de ellos han sido incrédulos? ¿Su
incredulidad habrá hecho nula la fidelidad de Dios? 4 De ninguna manera;
antes bien sea Dios veraz, y todo hombre mentiroso...”.
• Rom. 6:1 “¿Qué, pues, diremos? ¿Perseveraremos en el pecado para que la
gracia abunde? 2 En ninguna manera. Porque los que hemos muerto al
pecado, ¿cómo viviremos aún en él?”.
El Cuerpo.
• Otras formas.
• El “Amen” final (Rom. 15:33; 2 Pe. 3:18).
• Bendiciones.
• Rom. 16:20 “Y el Dios de paz aplastará en breve a Satanás bajo vuestros
pies. La gracia de nuestro Señor Jesucristo sea con vosotros”.
• Filip. 4:23 “La gracia de nuestro Señor Jesucristo sea con todos vosotros.
Amén”.
• Bendiciones de alabanza.
• Rom. 9:5 “de quienes son los patriarcas, y de los cuales, según la carne, vino
Cristo, el cual es Dios sobre todas las cosas, bendito por los siglos. Amén”.
El Cuerpo.
• Doxologías.
• Rom. 11:33-36 “¡Oh profundidad de las riquezas de la sabiduría y de la
ciencia de Dios! ¡Cuán insondables son sus juicios, e inescrutables sus
caminos! 34 Porque ¿quién entendió la mente del Señor? ¿O quién fue su
consejero? 35 ¿O quién le dio a él primero, para que le fuese
recompensado? 36 Porque de él, y por él, y para él, son todas las cosas. A él
sea la gloria por los siglos. Amén”.
• Jud. 24-25 “Y a aquel que es poderoso para guardaros sin caída, y
presentaros sin mancha delante de su gloria con gran alegría, 25 al único y
sabio Dios, nuestro Salvador, sea gloria y majestad, imperio y potencia,
ahora y por todos los siglos. Amén”.
El Cuerpo.
• Himnos poéticos.
• Efes. 5:14 Por lo cual dice:
Despiértate, tú que duermes,
Y levántate de los muertos,
Y te alumbrará Cristo.
• Filip. 2:6-11 “el cual, siendo en forma de Dios, no estimó el ser igual a Dios
como cosa a que aferrarse, 7 sino que se despojó a sí mismo, tomando
forma de siervo, hecho semejante a los hombres...”.
El Cuerpo.
• Credos (declaraciones de fe).
• 1Cor. 15:3-8 “Porque primeramente os he enseñado lo que asimismo recibí:
Que Cristo murió por nuestros pecados, conforme a las Escrituras; 4 y que
fue sepultado, y que resucitó al tercer día, conforme a las Escrituras; 5 y
que apareció a Céfas, y después a los doce. 6 Después apareció a más de
quinientos hermanos a la vez, de los cuales muchos viven aún, y otros ya
duermen. 7 Después apareció a Jacobo; después a todos los apóstoles; 8 y
al último de todos, como a un abortivo, me apareció a mí”.
• 1Ped. 3:18 “Porque también Cristo padeció una sola vez por los pecados, el
justo por los injustos, para llevarnos a Dios, siendo a la verdad muerto en la
carne, pero vivificado en espíritu”.
El Cierre.
• Todas las cartas de Pablo tienen un cierre, y las que nos son de Pablo
también, excepto Santiago y 1 Juan.
• En el cierre, el autor a veces resume sus ideas (Gal. 6:11-17) o
provee de información adicional (Col. 4:2-17).
• El cierre incluye:
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Planes de viaje (e.g., Rom. 15:22-29).
Recomendación de compañeros (e.g., 1 Cor. 16:10-12).
Peticiones de oración (e.g., Ef. 6:18-20).
Saludos (e.g., 1 Pe. 5:13).
Instrucciones finales y exhortaciones (e.g., 1 Cor. 16:13-18).
El saludo de la mano del autor (e.g., Gál. 6:11).
Bendiciones de paz (e.g., Ef. 6:23).
Doxologías (e.g., Rom. 16:25-27).
INTERPRETACIÓN.
Interpretación.
• Se debe interpretar de acuerdo a su intención original.
• Hay que leer la carta entera.
• Hay que entender al autor, destinatarios, contexto, etc.
• Se debe interpretar de acuerdo al propósito de la carta.
• Hay que entender el contexto histórico y teológico que motivó la carta.
• Es importante tener una buena base de teología bíblica y sistemática.
• Se debe de interpretar tomando en cuenta los patrones
epistolares (lo que acabamos de ver arriba).
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5 Interpretacion de Epistolas