Unidad N° 3
El sistema endocrino
humano
El sistema de glándulas
Situaciones cotidianas
Cundo una perra está en celo, muchos perros a cientos de metros a la
redonda la detectan, son atraídos y alteran su comportamiento normal.
¿Por qué crees que se comportan así?
¿Será que la perra desprende un olor que nosotros no podemos detectar,
pero los perros si?
¿A que crees qué se debe que estés experimentando cambios en tu cuerpo,
como aumentar de estatura y, si eres varón, cambiar el tono de la voz?
Las hormonas
Las hormonas son moléculas de diferente composición química, las cuales
actúan como mensajeros específicos que transportan información entre
diferentes partes del organismo. Son producidas, generalmente en muy
pequeñas cantidades, por glándulas especializa das, conocidas como
glándulas endocrinas.
Las hormonas salen de las glándulas endocrinas por difusión, hasta
alcanzar el torrente sanguíneo, que es el encargado de transportarlas y
distribuirlas al resto del cuerpo. Una vez llegan hasta los órganos, tejidos
o células blanco, sobre los cuales actúan, provocan una modificación
momentánea del funcionamiento de dichos órganos, tejidos o células.
Cuando las hormonas son transportadas por el torrente sanguíneo entran
en contacto con todas las células del organismo. Sin embargo, solo
producen sus efectos sobre las células blancos, ya que dichas células
cuentan con los receptores específicos para cada tipo de hormona,
llamados receptores hormonales.
Cuando ocurre la unión entre la hormona y el receptor, se genera una
serie de reacciones enzimáticas dentro de la célula, que amplifican el efecto
de la hormona y producen la respuesta adecuada. Los receptores de las
células se encuentran sobre su membrana o dentro del núcleo.
Clasificación de las hormonas
De la misma forma que existe, en los organismos un gran número de
procesos que son controlados por hormonas, existen diferentes tipos de
hormonas.
Por ejemplo, las hormonas difieren en la distancia sobre la cual actúan;
algunas ejercen su acción por contacto directo con otras células de su
vecindad, mientras que otras lo hacen sobre células alejadas de su lugar
de origen.
También difieren en su composición química; mientras algunas están
hechas principalmente de aminoácidos, otras se componen de derivados
de ácidos grasos. A continuación veremos cómo se clasifican las
hormonas según estos dos criterios.
Según su distancia de acción
Dependiendo de la distancia a la que actúan, las hormonas pueden
clasificarse como:
1. Las hormonas autocrinas
2. Las hormonas paracrinas
3. Las hormonas endocrinas
4. Las feromonas
Las hormonas autocrinas
actúan sobre la misma
célula o glándula que las
secreta.
Las hormonas endocrinas
son transportadas por el
torrente sanguíneo y
actúan sobre células,
tejidos u órganos alejados
de su lugar de origen.
Las hormonas paracrinas
son aquellas que actúan
sobre otras células u
órganos cercanos a la
glándula que las libera.
Las feromonas, son hormonas
que son secretadas, a través de
glándulas exocrinas, fuera del
organismo que las produce, y
actúan sobre otros individuos,
generalmente de la misma
especie.
Según su composición química
Según su composición química, las hormonas se pueden clasificar como:
hormonas peptídicas, aminas, hormonas esteroideas y prostaglandinas.
Las hormonas peptídicas son
aquellas
que
están
conformadas por aminoácidos.
Son las más complejas y
grandes de todas las
hormonas.
La insulina, una hormona
secretada por el páncreas, es
un ejemplo de una hormona
peptídica.
Las aminas son hormonas
pequeñas
derivadas
de
aminoácidos.
Se diferencian de las hormonas
peptídicas por tener un tamaño
menor. La adrenalina y la
tiroxina son ejemplos de este
tipo de hormonas.
Las hormonas esteroideas, o
esteroides, son hormonas
sintetizadas a partir del
colesterol.
Las hormonas sexuales son
ejemplos de esteroides.
Las prostaglandinas se sintetizan a
partir de ácidos grasos modificados.
Algunas prostaglandinas participan
en los mecanismos de coagulación de
la sangre; en particular, favorecen la
agregación de las plaquetas durante
la coagulación.
Hormonas hidrosolubles
La composición química de las hormonas determina el tipo de receptor
al que estas se unen y el tipo de respuesta que generan.
De esta forma, las hormonas peptídicas y las aminas, son hidrosolubles,
es decir, solubles en agua. Por ello, no tienen la capacidad de atravesar
la membrana celular y se unen, generalmente, a receptores hormonales
de la membrana de la célula blanco.
Este tipo de hormonas está relacionado con respuestas relativamente
rápidas como, por ejemplo, requeridas ante las situaciones de estrés.
Hormonas liposolubles
Por el contrario, los esteroides son liposolubles, es decir, solubles en
grasas o lípidos. Por ello, pueden atravesar la membrana celular para
unirse a receptores que se encuentran en el núcleo.
Este tipo de hormonas tiene la capacidad de controlar la maquinaria
genética y promover la síntesis de una proteína en particular. Los
efectos de este tipo de hormonas son de más larga duración y pueden
durar desde minutos hasta días.
Mecanismo de acción de las
hormonas
Glándulas endocrinas humanas
Las principales glándulas endocrinas humanas son:
La hipófisis, la tiroides, la paratiroides, las suprarrenales, los órganos
sexuales y el páncreas.
La hipófisis
Es una glándula pequeña, se ubica en la base del cerebro por debajo del
hipotálamo. Considerada la glándula maestra debido a que secreta una
cantidad de hormonas que controlan la actividad de otras glándulas
endocrinas del cuerpo.
Su actividad es controlada
por el hipotálamo mediante
células neurosecretoras que
liberan neurohormonas al ser
estimuladas.
Presenta 2 lóbulos, ellos son:
Lóbulos de la hipófisis
Lóbulo posterior
Se liberan la hormona
vasopresina y la oxitocina.
Lóbulo anterior
Se liberan las hormonas:
•LH
•FSH
•TSH
•Prolactina
•Crecimiento
Lóbulo
Hormona
Órgano Diana
Acción
TSH
Tiroides
Estimula el Tiroides
ACTH
Corteza suprarrenal
Estimulación
suprarrenal
STH
Todos los órganos
Estimula el crecimiento
LH
Gónadas
Estimula la secreción
testosterona y la ovulación.
FSH
Gónadas
Maduración del folículo ovárico
y
formación
de
espermatozoides
Prolactina
Mamas
Crecimiento de las
secreción de leche
Antidiurética
Riñones
Reduce la orina producida
Oxitocina
Útero y mamas
Contracciones del útero en el
parto y producción de leche en
las mamas
de
la
corteza
de
Adenohipófisis
Neurohipófisis
mamas,
La tiroides y paratiroides
Tiene forma de mariposa y se
ubica en la parte anterior del
cuello alrededor de la tráquea; las
cuatro glándulas paratiroides se
ubican de tras de ella.
La tiroides se encarga de liberar
las hormonas tiroxina y
calcitonina, ,mientras que la
paratiroides
secretan
paratohormona.
Las suprarrenales
Supra: encima
Renal: riñón
Se encuentran ubicadas encima de cada riñón, su actividad es controlada
por la hipófisis y el sistema nervioso.
Se diferencian 2 áreas, la medula y la corteza, cada una de las cuales
secreta hormonas particulares como respuesta a diferentes estímulos.
Corteza suprarrenal
La corteza es responsable de la
secreción de aldosterona y de cortisol,
las cuales intervienen en el control de
la concentración de azucares, grasas y
proteínas en la sangre, el balance
iónico de los fluidos corporales y en el
desarrollo de la actividad sexual y
reproductiva.
Medula suprarrenal
La
medula
secreta
principalmente adrenalina y
noradrenalina,
hormonas
responsables de las reacciones
ante las situaciones de
emergencia que implican "huir,
luchar o morir".
Las gónadas
Las gónadas, es decir los testículos de los hombres y los ovarios de las
mujeres, tienen una función doble dentro del cuerpo.
Se encargan de producir gametos, espermatozoides y óvulos, y actúan
como glándulas endocrinas que producen hormonas denominadas
esteroides.
Las hormonas liberadas por los testículos se conocen, en conjunto, como
andrógenos; el más conocido es la testosterona.
Las hormonas liberadas por los ovarios se conocen, en conjunto, como
estrógenos; la más conocida es la progesterona, que se relaciona con el
ciclo menstrual y el embarazo.
El páncreas
Actúa como glándulas exocrina y endocrinas.
Su función exocrina consiste en liberar enzimas digestivas
directamente al intestino delgado.
Su función endocrina consiste en la producción y liberación de tres
hormonas: la insulina, el glucagón y la somatostatina.
La glándula pineal o epífisis.
Se encuentra en un pequeño
lóbulo del cerebro, entre los 2
hemisferios cerebrales, y se
encarga
de
secretar
melatonina.
La epífisis o pineal es en
algunas especies sensible a la
luz y está en todas relacionada
con la regulación de los ciclos
de vigilia y sueño.
Resumen de glándulas.
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El sistema de glándulas