 Used to talk about what happened in
the past…
…at a continuing time
“I was walking down the hall…”
“The year was 1983...”
“used to” or “would”
“When I was little, I used to play in the sand.”
“I would go to my grandma’s house every day.”
The imperfect implies a continual action,
while the preterite implies something that
happened at a specific time.
Compare:
“I ate a hamburger.” --PRETERITE
“I was eating a hamburger.” --IMPERFECT
2 sets of regular endings:
• -ar verbs
• (-aba; accent on nosotros form)
• -er and -ir verbs
• (-ía; accent on ALL forms)
NO stem changes, period!!!
(querer  quería, querías, etc.)
WARNING!!!
The yo form is the SAME as the
él/ella/Ud. form!!!
–ar verbs
-aba -ábamos
-abas -abais
-aba -aban
-abo
bailar
bailaba bailábamos
bailabas bailabais
bailaba bailaban
hablar
hablaba hablábamos
hablabas hablabais
hablaba hablaban
trabajar
trabajaba trabajábamos
trabajabas trabajabais
trabajaba trabajaban
jugar
jugaba jugábamos
jugabas jugabais
jugaba jugaban
Regular -er and -ir verbs
-ía
-íamos
-ías
-íais
-ía
-ían
-ío
tener
tenía teníamos
tenías teníais
tenía tenían
querer
quería queríamos
querías queríais
quería querían
preferir
prefería preferíamos
preferías preferíais
prefería preferían
pedir
pedía pedíamos
pedías pedíais
pedía pedían
leer
leía leíamos
leías leíais
leía leían
GOOD NEWS…
There are only THREE irregular
verbs in the Imperfect tense!
(You must simply memorize them.)
 ser
 ver
 ir
ser
era éramos
eras erais
era eran
ver
veía veíamos
veías veíais
veía veían
ir
iba íbamos
ibas ibais
iba iban
gustar
me gustaba(n) nos gustaba(n)
te gustaba(n) os gustaba(n)
le gustaba(n) les gustaba(n)
gustábamos
Specific Uses of the Imperfect
1. Habitual or Customary Actions
 Often used with frequency expressions:
 siempre
 todos los días
 muchas veces
 generalmente
 a veces
 raras veces
 nunca
Specific Uses of the Imperfect
1. Habitual or Customary Actions
EXAMPLES:
De niño, (yo) jugaba fútbol todos los sábados.
When I was a kid, I played (used to play, would
play) soccer every Saturday.
Siempre íbamos a la biblioteca.
We always went (we would always go, we always
used to go) to the library.
Specific Uses of the Imperfect
1. Habitual or Customary Actions
EXAMPLES:
Cuando llovía, veíamos películas.
When it rained, we would watch movies.
Specific Uses of the Imperfect
2. To describe people in the past
EXAMPLE:
Susana era bonita y muy fuerte.
Susana was pretty and very strong.
Specific Uses of the Imperfect
3. To tell time in the past
EXAMPLES:
Era mediodía y hacía mucho calor.
It was noon and it was very hot.
Eran las once de la noche y los niños tenían
sueño.
It was 11:00 PM and the kids were sleepy.
Specific Uses of the Imperfect
4. To express age in the past
EXAMPLES:
Julia tenía siete años en 1993.
Julia was 7 years old in 1993.
Él todavía era fuerte cuando tenía 75 años.
He was still strong when he was 75.
The word MIENTRAS
Mientras = while
EXAMPLE:
Los niños jugaban al béisbol mientras sus
padres cocinaban la cena.
The children were playing baseball while their
parents were cooking dinner.
-ORThe children would play baseball while their parents
cooked dinner.
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