HERRAMIENTAS PARA LA PREVENCIÓN
DEL MATRIMONIO INFANTIL EN AFRICA
ÍNDICE

INTRODUCCIÓN
UNO

PANORAMA
DOS

QUÉ ES EL MATRIMONIO PRECOZ – CONCEPTO

PORQUE EL MATRIMONIO PRECOZ

LOS EFECTOS

EL CONTEXTO LEGAL

QUE PUEDEN HACER LOS CLUBES BPW
TRES
CUATRO
CINCO
SEIS
SIETE
INTRODUCCIÓN

A raíz de la resolución que fue aprobada por la Asamblea general del Vigésimo octavo
(XXVIII) Congreso Internacional celebrado en Jeju (Corea del Sur) en Mayo de 2014, BPW
África ha desarrollado este kit de herramientas para mejorar la capacidad de los Clubes
BPW en la promoción y la implementación de iniciativas sobre la prevención del matrimonio
infantil.

Las estadísticas muestran que una niña menor de 18 años se casa cada 3 segundos: 10
millones de niñas menores se casan cada año habitualmente sin su consentimiento y lo mas
probable con un hombre mayor.

Según UNICEF la mayor incidencia de los matrimonios infantiles es en África. Datos
demográficos y de salud demuestran que en Níger, Chad y Mali mas del 70% de la niñas se
casan antes de la edad de 18 años.

Este conjunto de herramientas podrá proporcionar una mejora para su trabajo sobre el tema:
Se prevé que este kit jugara un papel importante en el tratamiento de deficiencias de
capacidad en el desarrollo del programa POCM en África.
PANORAMA

Muchas niñas en África llegan al matrimonio sin ninguna posibilidad de ejercer su derecho a
elegir. Algunas son obligadas a casarse a una edad muy temprana. Otras son simplemente
demasiado jovenes para tomar una decisión informada acerca de su cónyuge o sobre las
implicaciones que conlleva el matrimonio.

El matrimonio infantil no es solo la violación de lo derechos de las niñas: compromete
seriamente los esfuerzos para reducir la violencia por motivo de género, promover la
educación, superar la pobreza y mejorar los indicadores de salud de las niñas y las mujeres.

Las investigaciones mas recientes sobre el matrimonio infantil en África muestran que la
mayoría del los gobiernos nacionales de la Región no son conscientes de la gravedad de la
cuestión o no lo han priorizado como problema grave que impacta los índices de salud,
educación y desarrollo económico.

A pesar de que la mayoría del los Países ha adoptados leyes destinadas a regular su
proliferación y prevalencia. En la mayoría de los países africanos las leyes reflejan las
normas internacionales con limite de edad legal establecido en 18 años. Sin embargo estas
leyes existen junto con las leyes consuetudinarias y religiosas que llevan una mayor
influencia en la familia y en las relaciones personales.
PANORAMA

Una combinación precaria de la pobreza arraigada, normas culturales y creencias religiosas que
están profundamente arraigados en la tradición patriarcal, siguen alimentando la dañina práctica.
Como resultado el derecho consuetudinario y la necesidad económica a menudo triunfan sobre las
políticas y las legislaciones nacionales, especialmente cuando los guardianes de la política y de la
legislación están involucrados en estas practicas.

A pesar que ha habido un cierto grado de apoyo y patrocinio de los gobiernos y de ONG para
enfocar un cambio en toda la Región, hay la necesidad de poner en marcha muchas iniciativas
mas innovadoras basadas en la realidad de cada país para lograr resultados generalizados y
sostenibles.

El presente documento recomienda formas en que los Clubes BPW puedan tomar medidas
innovadoras para reducir la incidencia de la práctica. Se destaca el contexto único, consecuencias
y esfuerzos que los clubes BPW pueden hacer para terminar con el matrimonio infantil.

Las referencias y los datos básico de este documento son el resultado de investigaciones y han
sido utilizado para obtener conclusiones y recomendaciones. En el mismo se pueden encontrar
herramientas de aprendizaje para la planificación de campañas de promoción en la comunidad.
QUÉ ES EL MATRIMONIO INFANTIL. CONCEPTO

Es importante tener en cuenta que no hay una definición universalmente aceptada sobre el
matrimonio precoz o forzado. Sin embargo para contextualizar la práctica podemos acudir a
multíples definiciones utilizadas en los Informes de la ONU.

La definición mas utilizada para precoz/infantil es el matrimonio que se realiza a una edad
inferior a los 18 años – limite establecido en el 1989 en la Convención sobre los Derechos
de los Menores (CDC).

El matrimonio forzado es generalmente considerado como matrimonio infantil/precoz,
porque los menores con incapaces de dar su consentimiento informado.

El matrimonio infantil toma diferentes formas y tiene varias causas, pero el tema es de suma
importancia. El matrimonio infantil es una violación de Los Derechos Humanos. El
derecho al libre y pleno consentimiento es reconocido en la Declaración Universal de
los Derechos Humanos (DUDH) de 1948 y en muchos otros instrumentos de Derecho
Humanos posteriores.
PORQUÉ EL MATRIMONIO INFANTIL

La razones para el matrimonio infantil varían de país a país y de las culturas. Costumbres
que rodean el matrimonio , incluyendo la edad deseable y la forma en que se selecciona un
cónyuge, depende de la visión social de la familia, su función y estructura, patrón de vida y
las responsabilidades individuales y colectivos de sus miembros.

La razones del matrimonio infantil se entienden mejor desde un contexto histórico.

La investigación muestra que los matrimonios infantiles tienen sus raíces en el efecto post
guerras, en grandes campanas militares y convulsiones sociales post guerra, como la
conversión religiosa forzada o migraciones forzadas, que hicieron que los solteros elegibles
fueran un bien escaso. Familias de la novia buscarían cualquier soltero disponible para
casarse con su hijas, antes de que los acontecimientos fueran mas allá de su control.

Un sensación de inseguridad social ha sido una causa de los matrimonios infantiles en todo
el mundo durante muchos años.

El matrimonio precoz fue visto en muchas sociedades como una forma de garantizar de que
las mujeres sean protegidas o colocadas firmemente bajo el control masculino.
PORQUÉ EL MATRIMONIO INFANTIL

Antes de la rápida evolución de las estructuras y el desarrollo social, la mayoría de las
sociedades han superado las inseguridades económicas y sociales que desencadenaron el
matrimonio infantil.

Mientras las naciones se vuelven más ricas y más industrializadas, la mayoría de las
culturas han abandonado la idea del matrimonio precoz: La incidencia del matrimonio infantil
ha caído en la mayor parte del mundo.

Este no es el caso en África. Los matrimonios infantiles están todavía muy extendidos en
África. Se ha identificado tres razones principales:

1. Pobreza - cuando la pobreza es aguda, una joven puede ser considerada una carga
económica y su matrimonio con un hombre mucho mayor – a veces incluso hombres
ancianos – es visto come una estrategia de supervivencia de la familia y puede incluso ser
visto en su propio interés.
PORQUÉ EL MATRIMONIO INFANTIL

2.Creencias religiosas etnos-culturales – entre muchas culturas y grupo religiosos, el
comportamiento sexual de la mujer es visto como símbolo de honor para ella y para la
familia. El comportamiento sexual de la mujer es visto como símbolo de honor para ella y
para la familia. Estas culturas prescriben el matrimonio infantil como garante del honor de la
familia evitando comportamientos sexuales no autorizados y la deshonra de la familia.

3. Preservación de una política de poder socio-cultural – en muchas Regiones de África
el agarre de muchos conflictos civiles, la pobreza y la inestabilidad socio-política, continúa
actuando como un impulso para que los padres inseguros busquen un matrimonio precoz
para sus hijas.

En segundo lugar las sociedades africanas han hecho transición a la urbanización y
modernización, los guardianes de las creencias tradicionales y los códigos morales defienden
de manera vehemente el matrimonio como la retención del ultimo baluarte cultural, en medio
de la profunda presión para el desarrollo y la globalización.
PREVALENCIA

Por lo tanto, las figuras de autoridades tradicionales intentan consolidar su influencia
fulminante centrándose sobre la familia, relaciones sexuales y otros ámbitos privados de las
relaciones sociales.

Así la practica de los matrimonios forzosos y precoces, se esta reforzando en África en un
corto periodo de tiempo, de manera paralela al mismo proceso que en el resto del mundo
llama desarrollo.

La práctica de casar a las niñas a una edad temprana es mas común en el África
subsahariana.

La evaluación de la prevalencia de los matrimonios precoces o forzados es extremadamente
difícil, debido a que muchos no están registrado y no son oficiales, por lo tanto no son
contados en cualquier sistema estándar de recolección de datos a cabo de los Organismos
Gubernamentales. A continuación se presenta un patrón de matrimonios precoces en la
África occidental y Central.
LOS EFECTOS

1. Dentro de las perspectiva de los derechos:
Las dos preocupaciones fundamentales relacionadas con el matrimonio infantil son:
- La negación/abuso de los derechos/oportunidades de la niñez y adolescencia para desarrollar un
miembro adulto de pleno funcionamiento en la sociedad civil.
- La restricción de la libertad personal, la elección personal y la falta de oportunidad de desarrollar un
sentido completo de la Individualidad.

2. Salud:
Los matrimonios infantiles son también una de las principales causas de mortalidad de nacimiento y otro
problema de riesgo para la salud. El matrimonio infantil se entiende como la actividad sexual temprana y,
en la mayoría de los casos, a principios fértiles aunque estas chicas no están físicamente listas para dar a
la luz. A ellas le faltan tan bien información y acceso a los servicios sanitarios y como consecuencia un
aumento del porcentaje de mortalidad relacionado con los alumbramientos.

3. Educación
Los matrimonios infantiles están estrechamente asociados con la falta de escolaridad o de bajo nivel para
la niñas. El matrimonio precoz tiene a robar a los niños pequeños la oportunidad de ir a la escuela y las
niñas que no van a la escuela tienen mas probabilidades de entrar en una unión forzada.
LOS EFECTOS
4. Panificación socio-económica/ desarrollo nacional:
El matrimonio infantil compromete directamente la consecución de 6 de los 8 objetivos del
Desarrollo del Milenio (ODM):
- Las niñas que se casan jóvenes no reciben la oportunidad en la educación y la economía
que son cruciales para ellas mismas y sus familias para salir de la pobreza (ODM 1 :Stop a
la pobreza y al hambre).
- Las niñas forzadas a contraer matrimonio tienden a abandonar le escuela (ODM 2:
Educación Universal).
- El matrimonio precoz o forzado potencia las múltiples facetas de la desigualdad de género
(ODM 3: Igualdad de género).
- El matrimonio infantil compromete gravemente la salud de las niñas. Cuando una madre tiene
menos de 18 años, su bebé tiene el 60 por ciento mas de probabilidades de morir en su
primer año de vida que un bebé nacido de una madre de19 años (ODM 4: La salud infantil).
- Las niñas menores de 15 años tienen cinco veces mas de probabilidades de morir durante el
parto que las mujeres de 20 años (ODM 5: La salud materna).
- Las novias infantiles carecen de la información y el poder de negociar practicas sexuales
seguras con sus maridos a menudo mayores y mas experimentados sexualmente (ODM 6:
Combatir el VIH/ SIDA).
CONTEXTO
LEGAL
Varios artículos
de los Derechos
Humanos
pueden
ser
aplicados
al
matrimonio.
Cuestiones como
la
edad,
el
consentimiento y
la igualdad.
Art. 16 de la Declaración Universal de
los Derechos Humanos de 1948.
Art. 1 de la Convención suplementaria
de 1956 sobre la abolición de la
esclavitud de la trata de esclavos y las
instituciones de prácticas similares
Art. 1, 2 y 3 de la Convención de
1964 sobre el consentimiento para el
matrimonio - edad mínima para contraer
matrimonio y el registro de los
matrimonios
CONTEXTO
LEGAL
Varios artículos
de los Derechos
Humanos
pueden
ser
aplicados
al
matrimonio.
Cuestiones como
la
edad,
el
consentimiento y
la igualdad.
Art. 16.1 de la Convención 1979 para la
eliminación de la Discriminación de toda
forma contra las mujeres.
Art. XXI de la Carta de los
estados Africanos de 1990 sobre
los Derechos y el Bienestar del
Niño.
Art. 1, 2, 3, 12, 19, 24, 28, 29,
34, 35, 26 de la Convención de
los Derechos del niño CDN
Otras fuentes legales que se pueden utilizar en la práctica y en la
politica
El matrimonio
infantil y la ley.
UNICEF 2008.
Fortalecimientos
para eliminar el
matrimonio
infantil y precoz.
(Naciones
Unidas,
Resolución del
Consejo de
Naciones Unidas
sobre el
matrimonio
precoz 2013).
Nuevos
conocimientos
sobre la
prevención del
matrimonio
infantil. Análisis
de los factores y
programas.
(ICRW Reporte
2007).
Finalizar el
matrimonio entre
niños y
conociendo las
necesidades de
los niños casados
(USAID 2012).
EL CONTEXTO LEGAL

En África, el uso de instrumentos legales para cuestionar o regular el matrimonio precoz no
es en absoluto suficiente.
1. Los matrimonios suelen celebrarse de acuerdo con los ritos habituales y muchos de ellos
no se registran.
2. Las mayoría de las leyes no prescriben sanciones: la única solución de un caso sería
anular el matrimonio, dejando a la esposa sin protección legal.
3. En la mayoría de los casos, la cuestión del matrimonio infantil esta atrapada en una
laguna legal pues las definiciones legales son muy pobres e indeterminadas.
4. En muchos países el matrimonio precoz cae en un limbo sin sancionar, está prohibido por
la ley civil, pero ampliamente aceptado por las leyes consuestudionarias, y/o prácticas
religiosas.
Es preciso la creación de un lobby legislativo, así como campañas y representaciones legales
para definir los parámetros legales y en ultima instancia, invalidar los matrimonios infantiles o
por lo menos, allanar el camino para el cambio de las mentalidades y las actitudes hacia
estas práctica.
QUE PUEDEN HACER LOS CLUBES Y FEDEREACIONES BPW

Hay muchas formas en que los Clubes BPW puede dar apoyo a los esfuerzos
realizados a nivel local o nacional para reducir el matrimonio infantil y el matrimonio
precoz:
DEFENSA A NIVEL POLITICO Y LEGAL
EDUCACIÓN PARA LAS FAMILIAS Y LA COMUNIDAD
EDUCACIÓN PARA LAS NIÑAS
DEFENSA DE LOS DERECHOS
INVESTIGACIÓN
Se incluye también una guía para los promotores en la sección de Recursos de este documento.
Traducción en castellano de Enrichetta Bellini chair Legislación Comité
Susana Fernández Iglesias - miembro
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kit de herramientas para la prevencion del matrimonio infantil en africa