Desde el planeta Tierra casi es imposible verlo, apenas con un muy buen
telescopio podés observar un puntito azul.
Es el octavo planeta desde el Sol, con casi 50 mil kilómetros de diámetro,
podrías meter en su interior casi 60 planetas como el nuestro.
Neptuno es un “gigante de hielo”, envuelto en una muy gruesa capa de gases,
también tiene algunos anillos oscuros y unas cuantas lunas.
Tiene una atmósfera muy violenta, allí los vientos
soplan muy fuerte, son los más intensos del Sistema
Solar.
Es un planeta bastante “nuevo”, fue descubierto por
Johann Galle en 1846. En 1612 Galileo Galillei lo
confundió con una estrella.
• Mucho frío (200° bajo cero) y oscuridad en aquellas lejanas regiones.
• Apenas verás algún asteroide perdido o un cometa en lento camino hacia el
Sol.
• Te llamará la atención ese profundo y hermoso color azul que exhibe, propio
de la abundancia de gas metano en su atmósfera.
• Verás gruesas franjas nubosas que corren paralelas al ecuador y, flotando en la
parte más alta, unas alargadas nubecitas de color blanco, hechas de cristales de
hielo.
• Neptuno también tiene anillos, aunque son pocos, delgados y muy oscuros, y
unas cuantas lunas lo acompañan.
El espacio que ocupa el Sistema Solar está en
mayor parte vacío (y lo mismo ocurre en el
espacio interestelar). Cada planeta, cada
luna, cada asteroide y cada cometa están
muy solos en su roncón del cosmos, bien
separados unos de otros.
Está lleno de huracanes y soplan vientos fuertísimos de hasta 200 km por hora.
Los científicos creen que el interior del planeta estaría muy caliente (entre 8000 y
10000°C). Cuando los gases calientes del interior “suben” y chocan con las heladísimas
capas atmosféricas…¡cuidado!, se desata toda la furia de Neptuno.
Fijate de no colocar la nave muy cerca de los volcanes. Están activos, y lanzan
chorros de nitrógeno helado y otros materiales que se elevan a muchos kilómetros
de altura y que podrían dañar tu nave.
Hubiese sido imposible que viajes antes de 1990 porque no habías nacido pero en
ese momento existía la Gran Mancha Oscura, un ojo de tormenta cuyo diámetro
era tan grande como el de la Tierra.
¿Sabés cuánto tarda en dar una vuelta completa al Sol?
165 años terrestres, no podrías festejar tu cumpleaños.
En el 2011 Neptuno cumplió su primer añito desde su descubrimiento en 1846.
Aunque sus días son muy cortos: sólo 16 horas.
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