¿Pretérito o imperfecto?
There are two verb tenses
used when discussing past
events in Spanish.
¿Pretérito o imperfecto?
Most verbs can be conjugated
in either tense, but the
meaning changes depending on
which tense you choose.
¿Pretérito o imperfecto?
Knowing when to use one tense
or the other can be a bit of a trick
for Spanish learners, but there
are a few clues that can help you
figure it out…
¿Pretérito o imperfecto?
We use the preterite tense when:
•The action has been completed.
•The action had a defined
beginning and end.
¿Pretérito o imperfecto?
This would apply to events that
occurred:
•within a specific time frame
•a specific number of times
¿Pretérito o imperfecto?
Ayer fui a la playa.
¿Pretérito o imperfecto?
This events occurred within a
specific time frame:
Ayer fui a la playa.
¿Pretérito o imperfecto?
Certain words or phrases are
often associated with specific
time frames.
Ayer fui a la playa.
¿Pretérito o imperfecto?
Certain words or phrases are
often associated with specific
time frames.
Ayer fui a la playa.
¿Pretérito o imperfecto?
The word ayer (yesterday)
indicates a specific time frame.
Ayer fui a la playa.
¿Pretérito o imperfecto?
There are several other words or
phrases that may indicate a
specific time frame…
¿Pretérito o imperfecto?
Let’s look at our sentence again:
¿Pretérito o imperfecto?
Let’s look at our sentence again:
Ayer fui a la playa.
¿Pretérito o imperfecto?
Let’s look at our sentence again:
Ayer fui a la playa.
We can replace ayer with several
other words or phrases that
indicate the use of preterit tense.
¿Pretérito o imperfecto?
Ayer fui a la playa.
(yesterday)
¿Pretérito o imperfecto?
Ayer por la mañana fui a la playa.
(yesterday morning)
¿Pretérito o imperfecto?
Ayer por la tarde
fui a la playa.
(yesterday afternoon)
¿Pretérito o imperfecto?
Anteayer
fui a la playa.
(the day before yesterday)
¿Pretérito o imperfecto?
Anoche
fui a la playa.
(last night)
¿Pretérito o imperfecto?
El otro día
fui a la playa.
(the other day)
¿Pretérito o imperfecto?
Esta mañana
(this morning)
fui a la playa.
¿Pretérito o imperfecto?
Esta tarde
fui a la playa.
(this afternoon)
¿Pretérito o imperfecto?
La semana pasada fui a la playa.
(last week)
¿Pretérito o imperfecto?
El mes pasado fui a la playa.
(last month)
¿Pretérito o imperfecto?
El año pasado fui a la playa.
(last year)
¿Pretérito o imperfecto?
Hace dos días que fui a la playa.
(two days ago)
¿Pretérito o imperfecto?
Hace una semana que fui a la
playa.
(a week ago)
¿Pretérito o imperfecto?
Hace tres meses que fui a la
playa.
(three months ago)
¿Pretérito o imperfecto?
Hace dos años que fui a la
playa.
(two years ago)
¿Pretérito o imperfecto?
The words or phrases that
indicate a specific time frame are
not always found at the
beginning of the sentence.
¿Pretérito o imperfecto?
For example, this sentence…
Hace tres meses que fui a la
playa.
¿Pretérito o imperfecto?
…can also be written as:
Fui a la playa hace tres meses.
¿Pretérito o imperfecto?
And this sentence…
El mes pasado fui a la playa.
¿Pretérito o imperfecto?
…can also be written as:
Fui a la playa el mes pasado.
¿Pretérito o imperfecto?
Sometimes the preterit tense is
used to describe an event that
covers a broad spectrum of time.
This time frame is still defined in
terms of a beginning and an end.
¿Pretérito o imperfecto?
Por dos años estudié el inglés.
(for two years)
¿Pretérito o imperfecto?
Por una semana estuve enferma.
(for one week)
¿Pretérito o imperfecto?
Durante el día
fui a las clases.
(during the day)
¿Pretérito o imperfecto?
Durante el verano trabajé en una
tienda.
(during the summer)
¿Pretérito o imperfecto?
The preterit can be used to
describe a single event
(such as those that we’ve
already seen) or a chain of
events…
¿Pretérito o imperfecto?
Mario se bañó, se vistió, y
salió con sus amigos.
¿Pretérito o imperfecto?
The preterit can be used to
describe a single event that
was repeated a specific
number of times…
¿Pretérito o imperfecto?
Fui a la playa tres veces.
¿Pretérito o imperfecto?
In each of these cases, the
use of the preterit tense
indicated that the action
occurred during a specific
time frame…
¿Pretérito o imperfecto?
And the action had a
beginning and an end,
which was indicated by a
key word or phrase…
¿Pretérito o imperfecto?
Let’s review some of the
key words and phrases for
preterit tense…
¿Pretérito o imperfecto?
ayer por la mañana
ayer
ayer por la tarde
anoche
esta mañana
anteayer
esta tarde
el otro día
¿Pretérito o imperfecto?
la semana pasada
el mes pasado
hace tres minutos
el año pasado
hace cuatro días
hace dos semanas
hace un año
¿Pretérito o imperfecto?
Now let’s switch gears and talk
about the imperfect tense…
¿Pretérito o imperfecto?
Quite often the imperfect tense
is used to set the stage for the
main action, which is expressed
in the preterit tense.
¿Pretérito o imperfecto?
There are some situations in
which you will always use the
imperfect tense:
¿Pretérito o imperfecto?
•When discussing the time of
day that something happened
•When discussing someone’s age
¿Pretérito o imperfecto?
For example:
Eran las tres de la tarde
cuando
llegamos a la playa.
¿Pretérito o imperfecto?
For example:
Eran las tres de la tarde
cuando
Imperfect
llegamos a la playa.
Tense:
Time of day
¿Pretérito o imperfecto?
For example:
Eran las tres de la tarde
cuando
Preterit
llegamos
a
la
playa.
Tense:
Main Action
¿Pretérito o imperfecto?
For example:
Tenía quince años
cuando
fuimos a la playa.
¿Pretérito o imperfecto?
For example:
Tenía quince años
cuando
Imperfect
fuimos a la playa.
Tense:
Age
Description
¿Pretérito o imperfecto?
For example:
Tenía quince años
cuando
Preterit
fuimos a la playa.
Tense:
Main Action
¿Pretérito o imperfecto?
We also use the imperfect for
descriptions that set the stage:
•The weather
•Who was there
•How people were feeling
•What people looked like
¿Pretérito o imperfecto?
For example:
Era un día caluroso
cuando
fuimos a la playa.
¿Pretérito o imperfecto?
For example:
Era un día caluroso
cuando
Imperfect
fuimos a la playa.
Tense:
Weather
Description
¿Pretérito o imperfecto?
For example:
Era un día caluroso
cuando
Preterit
fuimos
a
la
playa.
Tense:
Main Action
¿Pretérito o imperfecto?
For example:
Estaba mi prima
cuando
fuimos a la playa.
¿Pretérito o imperfecto?
For example:
Estaba mi prima
cuando
Imperfect
fuimos a la playa.
Tense:
Who was
there?
¿Pretérito o imperfecto?
For example:
Estaba mi prima
cuando
Preterit
fuimos a la playa.
Tense:
Main Action
¿Pretérito o imperfecto?
For example:
Me sentía enfermo
cuando
fuimos a la playa.
¿Pretérito o imperfecto?
For example:
Me sentía enfermo
cuando
Imperfect
fuimos a la playa.
Tense:
How someone
felt (physically)
¿Pretérito o imperfecto?
For example:
Me sentía enfermo
cuando
Preterit
fuimos a la playa.
Tense:
Main Action
¿Pretérito o imperfecto?
For example:
Me sentía feliz
cuando
fuimos a la playa.
¿Pretérito o imperfecto?
For example:
Me sentía feliz
cuando
Imperfect
Tense:
fuimos a la playa.
How someone
felt (emotionally)
¿Pretérito o imperfecto?
For example:
Me sentía feliz
cuando
Preterit
fuimos a la playa.
Tense:
Main Action
¿Pretérito o imperfecto?
For example:
(Yo) Era delgada
cuando
fuimos a la playa.
Preterit
Tense:
Main Action
¿Pretérito o imperfecto?
For example:
(Yo) Era delgada
cuando
fuimos a la playa.
¿Pretérito o imperfecto?
For example:
(Yo) Era delgada
cuando
Imperfect
fuimos a la playa.
Tense:
What someone
looked like (physically)
¿Pretérito o imperfecto?
For example:
(Yo) Era delgada
cuando
fuimos a la playa.
Preterit
Tense:
Main Action
¿Pretérito o imperfecto?
We use the imperfect tense
to describe things that we
did on a regular basis.
¿Pretérito o imperfecto?
However, the time frame is not
specific and the action has no
precise beginning or end.
¿Pretérito o imperfecto?
When using the imperfect tense,
the time frame is repetitive
(habitual), vague, or non-specific
¿Pretérito o imperfecto?
There are key words or
phrases that can indicate the
use of the imperfect tense…
¿Pretérito o imperfecto?
Let’s look at some examples…
¿Pretérito o imperfecto?
Íbamos a la playa.
¿Pretérito o imperfecto?
Íbamos a la playa.
It may be helpful to think of this
as ‘would go’ instead of ‘went.’
¿Pretérito o imperfecto?
Íbamos a la playa.
(We ‘would go’ to the beach.)
¿Pretérito o imperfecto?
A veces
(sometimes)
íbamos a la playa.
¿Pretérito o imperfecto?
Muchas veces íbamos a la playa.
(many times)
¿Pretérito o imperfecto?
Varias veces íbamos a la playa.
(various times)
¿Pretérito o imperfecto?
Tantas veces íbamos a la playa.
(so many times)
¿Pretérito o imperfecto?
De vez en
cuando
íbamos a la playa.
(from time to time)
¿Pretérito o imperfecto?
Rara vez íbamos a la playa.
(rarely)
¿Pretérito o imperfecto?
Cada día íbamos a la playa.
(every day)
¿Pretérito o imperfecto?
Cada semana íbamos a la playa.
(every week)
¿Pretérito o imperfecto?
Cada mes íbamos a la playa.
(every month)
¿Pretérito o imperfecto?
Cada año íbamos a la playa.
(every year)
¿Pretérito o imperfecto?
Con frecuencia íbamos a la playa.
(frequently)
¿Pretérito o imperfecto?
Frecuentemente íbamos a la playa.
(frequently)
¿Pretérito o imperfecto?
Generalmente íbamos a la playa.
(generally)
¿Pretérito o imperfecto?
Nunca íbamos a la playa.
(never)
¿Pretérito o imperfecto?
Siempre íbamos a la playa.
(always)
¿Pretérito o imperfecto?
A menudo íbamos a la playa.
(often)
¿Pretérito o imperfecto?
Por un rato íbamos a la playa.
(for awhile)
¿Pretérito o imperfecto?
Todos los
días
(every day)
íbamos a la playa.
¿Pretérito o imperfecto?
Todas las
semanas
íbamos a la playa.
(every week)
¿Pretérito o imperfecto?
Todo el tiempo íbamos a la playa.
(all the time)
¿Pretérito o imperfecto?
The imperfect tense is often
used to describe past routines,
such as those of our childhood…
¿Pretérito o imperfecto?
En aquella
íbamos a la playa.
época
(at that time)
¿Pretérito o imperfecto?
En aquel
entonces
íbamos a la playa.
(at that time)
¿Pretérito o imperfecto?
En esos
tiempos íbamos a la playa.
(back then)
¿Pretérito o imperfecto?
Antes íbamos a la playa.
(before)
¿Pretérito o imperfecto?
Cuando era niño íbamos a la playa.
(when I was a child)
¿Pretérito o imperfecto?
De niño íbamos a la playa.
(as a child)
¿Pretérito o imperfecto?
Cuando tenía
____ años íbamos a la playa.
(when I was ___ years old)
¿Pretérito o imperfecto?
You would also use the
imperfect tense when there are
simultaneous past actions in
which one action interrupts the
other…
¿Pretérito o imperfecto?
For example:
Iba a la playa
cuando mi prima me
llamó en el celular.
¿Pretérito o imperfecto?
For example:
Iba a la playa
cuando mi prima me
Imperfect
Tense:
llamó en el celular.
1st action in progress
(We were going to the beach when…)
¿Pretérito o imperfecto?
For example:
Iba a la playa
cuando mi prima me
llamó en el celular.
Preterit
Tense:
2nd action interrupts the 1st action
(when my cousin called me on my cell.)
¿Pretérito o imperfecto?
Let’s take another look at some
of the key words and phrases
for the imperfect tense…
¿Pretérito o imperfecto?
a veces
rara vez
varias veces
tantas veces
muchas veces
de vez en cuando
¿Pretérito o imperfecto?
cada día
cada semana
todos
los
días
cada mes
todas
las
semanas
cada año
todos los meses
todos los años
¿Pretérito o imperfecto?
nunca
siempre
con frecuencia
frecuentemente
¿Pretérito o imperfecto?
en aquella época
en aquel entonces
en esos tiempos
de niño/a
cuando era niño/a
cuando tenía ___ años
¿Pretérito o imperfecto?
Preterite = completed action in
the past; specific time frame
Imperfect = repetitive (habitual),
vague, or non-specific
time frame
A practicar
• Go to the Class Zone homepage for
En español Book 2:
• http://www.classzone.com/books/en_espanol
_2/?state=WA
• Practice the preterite/imperfect forms in
Unidad 1 and Unidad 2.
• Print the last screen of each activity you do, or
be prepared to show Sra. V. a screen shot of
the activities when asked.
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