ALGUNOS ASPECTOS DEL
AGENTE MARÍTIMO EN
EL DERECHO URUGUAYO
Dr. Ariosto J. González.
I.- GENERALIDADES
I. GENERALIDADES
Antecedentes
El Agente Marítimo en nuestro derecho
es a igual que el Agente Marítimo en
Argentina, una creación de las
necesidades
administrativas,
técnicas, del comercio y de las
exigencias
modernas
de
la
navegación.
I.- GENERALIDADES
Antecedentes
En el Código de Comercio uruguayo,
aprobado en 1865 que es una
adaptación del Código de Comercio
argentino de 1857, no se menciona la
figura del Agente Marítimo, como
tampoco la del Despachante de Aduana
o agente de aduana, refiere sí al
consignatario.
I.- GENERALIDADES
Antecedentes
En el Reglamento de Aduana y
Resguardo de 10 de marzo de 1829 era
el Capitán del buque el que cumplía
todo lo relacionado con los aspectos
administrativos y aduaneros del
buque.
I. GENERALIDADES
El Capitán y el Agente.
A la inversa de lo que ocurre con el
Capitán – largamente considerado en el
Código de Comercio – nuestra legislación
no mencionada al Agente Marítimo.
I. GENERALIDADES
El Capitán y el Agente.
El Reglamento de Aduana y Resguardo
de 20 de noviembre de 1860 se refiere a
los consignatarios de buque, que son
nuestros actuales Agentes Marítimos, en
los arts. 185, 188, 189, 217 y 237. A los
arts. 187 y 188 de este Reglamento se
les dio fuerza de ley por la ley Nº 700 de
13 de marzo de 1862
I. GENERALIDADES
El Capitán y el Agente
La ley 1599 de 4 de enero de 1883, que
reglamenta las operaciones de los
paquetes
privilegiados,
usa,
indistintamente,
los
términos
Agentes o consignatarios de los
buques.
I. GENERALIADES
El Capitán y el Agente
Por decreto de 27 de abril de 1936 se
regula la inscripción de los Agentes
Marítimos
ante
la
Aduana,
reglamentación que
se
encuentra
vigente, salvo en cuanto al monto de las
garantías que deben constituir para
operar como agentes privados de interés
público.
I.GENERALIDADES
Consignatario del buque y
del cargamento.
En rigor, en nuestro derecho, el Agente Marítimo
no está en una situación equivalente a la que
rige en el derecho francés. El Agente Naviero
uruguayo es el consignatario del buque y de la
carga, él es quien endosa el conocimiento.
I. GENERALIDADES
Consignatario del buque y
del cargamento.
La referida ley 700 de marzo de 1862 dispone que
“la persona a cuyo nombre se solicite la
habilitación para la descarga de un buque que
deba abrir registro, se tendrá como el
consignatario del buque y su cargamento,
aceptando en el hecho la responsabilidad,
obligaciones y derechos que tal encargo, con
arreglo a las leyes generales, a la de Aduana
especialmente y al presente Reglamento”.
I.GENRALIADADES
Condiciones para ser
Agente Marítimo.
El art. 188 del Reglamento de Aduana y
Resguardo de 1860, con fuerza de ley,
otorgada por la ya mencionada 700 de marzo
de 1862 establece que sólo podrán admitirse
como consignatarios de buques, esto es,
como agentes marítimos, las personas del
comercio de la ciudad y puerto, donde el
buque haya entrado, matriculada en la
Aduana.
II. DIVERSOS TIPOS DE
AGENTES
II.- DIVERSOS TIPOS DE AGENTES MARÍTIMOS.
El Agente regular.
En un primer término, debemos señalar que
hay un agente marítimo, que podríamos llamar
el regular, que es el clásico agente naviero
del derecho uruguayo y que cumple con las
reglamentaciones del decreto de abril de 1936.
Este tipo de agente marítimo desempeña los
dobles cometidos de agente de la carga y
agente del buque, circunstancia que cada vez
es menos frecuente.
II.- DIVERSOS TIPOS DE AGENTES MARÍTIMOS.
Agentes de la carga y
Agentes del buque.
En esta época de los joint venture o servicios
combinados se distinguen las figuras de agente de la
carga de la de agente del buque. Sucede con mucha
frecuencia que los buques transporten cargas consignadas
a distintas agencias marítimas. Pero ante las
autoridades públicas y, en especial, ante la Aduana, el
responsable de las operaciones relacionadas con el
buque es el agente marítimo del mismo y no el de la carga
y, por tanto, el consignatario del buque es quien debe
otorgar el ENTRÉGUESE, que vino a sustituir a la
transferencia aduanera.
II.- DIVERSOS TIPOS DE AGENTES MARÍTIMOS.
El Protecting Agent
En la realidad marítima comercial actual,
en nuestro país ha comenzado a tener
importancia el “protecting agent”, que
en una traducción literal significa agente
protector y en el derecho argentino se le
ha denominado agente confidencial.
II.- DIVERSOS TIPOS DE AGENTES MARÍTIMOS.
El Protecting Agent
La figura de agente protector puede darse en
los casos de fletamento a tiempo, donde se
desdoblan la gestión comercial, entre el
fletador y la gestión náutica que sigue
quedando a cargo del armador. Este último, en
su carácter de fletante, es quien designa su
agente marítimo para la explotación del buque
y proteja sus intereses.
II.- DIVERSOS TIPOS DE AGENTES MARÍTIMOS.
El Protecting Agent
Normalmente por cláusula expresa establecida
en el contrato, se reserva, el Armador, la
facultad de designar su propia agencia
marítima, que es el llamada agente protector,
que es el “protecting agent” en la terminología
anglosajona.
Ocurre lo mismo en los casos de fletamento
por viaje.
II.- DIVERSOS TIPOS DE AGENTES MARÍTIMOS.
El Agente Supervisor.
Por último, debe señalarse una quinta categoría de agente,
que se denomina “agente supervisor” y es el que se da
en los casos de sub-fletamento, donde el sub-fletador
nombra su agente marítimo, el fletador nombra su agente
protector, el fletante designa, por su parte, el suyo, que se
denomina en la jerga marítima “Agentes Supervisor”, que no
tiene participación legal en las actividades que realiza el
buque. Estas circunstancias no impiden que una misma
persona física o jurídica sea designada por el sub-fletador, el
fletador y el fletante, con funciones distintas y contratos,
también, diferentes.
III.- PRINCIPALES COMETIDOS Y
FUNCIONES DE LOS AGENTES
MARÍTIMOS.
III.- PRINCIPALES COMETIDOS Y FUNCIONES DE LOS AGENTES MARÍTIMOS.
Aspectos Generales y
manifiesto.
En términos generales, puede indicarse que las funciones de
los Agentes Marítimos son variadas. A la llegada del buque o
aún antes, realizan todas las gestiones administrativas y
comerciales que en el Código de Comercio y en el
Reglamento de Aduana y Resguardo de 1829 realizaba el
Capitán. En este sentido, cabe señalar que los Agentes
Marítimos presentan el llamado manifiesto electrónico, le
dan entrada y salida a los buques, presentan el manifiesto
en soporte papel de la carga que conduce el buque para el
puerto, manifiesto que pueden corregir, sin formular
justificación de especie alguna, dentro del lapso de 24 horas
hábiles de presentado el manifiesto en soporte papel.
III.- PRINCIPALES COMETIDOS Y FUNCIONES DE LOS AGENTES MARÍTIMOS
Aspectos Generales y
manifiesto.
Este plazo de 24 horas útiles fue establecido por el
art. 166 de la ley 700 de marzo de 1862 y sobre la
vigencia del mismo se pronunció un Tribunal de
Apelaciones en lo Civil.
En la práctica, se aplica el plazo de 15 días desde que se
presentó el manifiesto para justificar las diferencias que
se encuentren entre lo declarado y lo descargado, plazo
que fue establecido por el art. 14 de la Decisión 16/94
del Consejo del Mercado Comun, internalizada en
nuestro país por decreto 574/994 de 29/12/994.
III.- PRINCIPALES COMETIDOS Y FUNCIONES DE LOS AGENTES MARÍTIMOS
Aspectos Generales y
manifiesto.
El manifiesto de carga de salida del buque
debe presentarse dentro de los 10 días
corridos del zarpe del mismo y puede ser
modificado solamente con autorización de la
Aduana, según lo prevén los arts. 39 y 40 de la
Decisión antes mencionada.
III.- PRINCIPALES COMETIDOS Y FUNCIONES DE LOS AGENTES MARÍTIMOS
Cobranzas
Percibir, para el Armador, el flete de las
mercaderías y el precio de los pasajes,
en su caso. También cobran para el
Armador el demurage o tarifa por la
demora en la devolución de los
contenedores.
III.- PRINCIPALES COMETIDOS Y FUNCIONES DE LOS AGENTES MARÍTIMOS
Fletes
Contratan
nuevos
fletamentos
en
nombre de los Armadores y emiten los
conocimientos de embarque de la carga
de salida, en su representación.
III.- PRINCIPALES COMETIDOS Y FUNCIONES DE LOS AGENTES MARÍTIMOS
Estibaje, practicaje, etc.
Contratan, en representación del
Armador, a las empresas de estibaje,
practicaje, remolques,
aprovisionamientos, talleres y
reparaciones navales y, en general, todo
lo conveniente o concerniente al buque
y/o su cargamento.
III.- PRINCIPALES COMETIDOS Y FUNCIONES DE LOS AGENTES MARÍTIMOS
CIANAM y FOSNABA
Siguiendo las expresiones del Sr. Robin Cooper,
Presidente del Centro de Navegación del
Uruguay, el Agente Marítimo representa al
Armador ante la autoridad pública, es un
coordinador entre ambas partes en la
logística y es, también, un agente de ventas.
III.- PRINCIPALES COMETIDOS Y FUNCIONES DE LOS AGENTES MARÍTIMOS
CIANAM y FOSNABA
Por vía de las Agencias Marítimas se está
logrando un estrechamiento de los lazos
amistosos,
técnicos
y,
también,
perfilamiento
de
nuevos
negocios.
Recientemente, en la ciudad de Lima se reunió
la Cámara de Interamericana de Asociaciones
Nacionales de Agentes Marítimos (CIANAM)
que integra la FOSNABA, que agrupa a los
Centros de Navegación de todo el mundo.
III.- PRINCIPALES COMETIDOS Y FUNCIONES DE LOS AGENTES MARÍTIMOS
El ENTRÉGUESE o
Transferencia
Por último, el Agente Marítimo del buque es el que
emite el ENTRÉGUESE, que como ya se señaló vino
a sustituir a la transferencia aduanera. Para efectuar
el ENTRÉGUESE es necesario que el Agente
Marítimo realice un cotejo documental entre el
conocimiento de embarque y el manifiesto de carga,
en una serie de operaciones de verificación que
requiere de funcionarios especializados para ellos,
pues en ello va su responsabilidad.
III.- PRINCIPALES COMETIDOS Y FUNCIONES DE LOS AGENTES MARÍTIMOS
El ENTRÉGUESE o
Transferencia
Para dar el ENTRÉGUESE debe cerciorarse de
que el portador del conocimiento de embarque
o la persona a cuyo nombre viene consignada
la carga, es la persona que jurídicamente
puede disponer de los efectos.
III.- PRINCIPALES COMETIDOS Y FUNCIONES DE LOS AGENTES MARÍTIMOS
El ENTRÉGUESE o
Transferencia
La tenencia del conocimiento no prueba, por sí sola, la
propiedad de la mercadería y si se pretendiera eliminar
la intervención del Agente Marítimo en los
conocimientos de embarque, se corre el riesgo de que el
trámite ante la Aduana, el Puerto y la Prefectura lo
realice quien no tiene la disponibilidad jurídica de los
efectos, lo que trastoca toda la seguridad jurídica del
comercio y podría hacer caer sobre la Aduana y/o los
depositarios, responsabilidades contrarias al buen
sentido.
III.- PRINCIPALES COMETIDOS Y FUNCIONES DE LOS AGENTES MARÍTIMOS
Proceso documental
Como ya vimos, en nuestro derecho el Agente
Marítimo es el consignatario del buque y de su
cargamento y estas dos funciones las desempeña la
misma persona. Es absolutamente errónea la tesis
que aisladamente ha pretendido sostener que el
ENTRÉGUESE o antiguamente la transferencia
aduanera sean actividades comprendidas dentro del
ámbito de la relación jurídica con el transportador, o
que sean los actos materiales del cumplimiento del
contrato de transporte.
III.- PRINCIPALES COMETIDOS Y FUNCIONES DE LOS AGENTES MARÍTIMOS
Proceso documental
Esta última postura, la única explicación que
tiene es porque no se advirtió que en nuestro
derecho el Agente Marítimo no es sólo
consignatario del buque sino también
consignatario de la carga y como consignatario
de la carga emite el ENTRÉGUESE, recibe las
mercaderías y distribuye la carga entre los
diferentes destinatarios.
IV.- NATURALEZA JURÍDICA
DEL AGENTE MARÍTIMO
IV.- NATURALEZA JURÍDICA DEL AGENTE MARÍTIMO
Representante legal o convencional
El punto que tiene mayor interés en el
análisis de la naturaleza jurídica del Agente
Marítimo es el de determinar si es un
representante convencional o legal del
Armador.
Se han sostenido las dos posturas, en el
sentido de que es un representante legal y en
el sentido de que es un representante
convencional del Armador.
IV.- NATURALEZA JURÍDICA DEL AGENTE MARÍTIMO
Representación legal
La tesis de la representación legal fue admitida, con
fundamentos que entiendo equivocados, por el Tribunal
de Apelaciones en lo Civil de 2º Turno, quien se respalda
en una serie de autores, cuyas conclusiones no son
compartibles y, que por lo general se refieren al derecho
extranjero. El Tribunal, en esa sentencia de abril de 1981,
entre otros fundamentos expuso que la representación
comercial general y especial para el contrato por parte
de la Agencia Marítima adquiere caracteres nítidos y
amplios y comprende, también, la representación
legal.
IV.- NATURALEZA JURÍDICA DEL AGENTE MARÍTIMO
Representación convencional
La postura que consideramos correcta es la sustentada por
Rodolfo Mezzera Alvarez en cuanto expresa que el
consignatario del buque o Agente Marítimo será siempre
un representante convencional del Armador. La
práctica jurisprudencial también consagra este criterio.
Todos los reclamos contra los Armadores o los buques se
formulan contra los mismos y no contra los Agentes
Marítimos, sin perjuicio de que se notifiquen las demandas
en el domicilio de este último.
IV.- NATURALEZA JURÍDICA DEL AGENTE MARÍTIMO
Representación ante la
Aduana
Debo decir que por ley 1.599 de 4 de enero de 1883, que
como ya expresamos regula los paquetes privilegiados
preceptúa en su art. 1º, que “los agentes o consignatarios
de los paquetes o de las empresas de paquetes
privilegiados son, para la Aduana, los representantes
legales de los comandantes o de los capitanes y,
como tales, responsables por cualquier falta que sus
representados o cualquiera de los tripulantes cometan en
sus relaciones con la Administración de Aduana”.
IV.- NATURALEZA JURÍDICA DEL AGENTE MARÍTIMO
Representación ante la
Aduana
Complementa esta norma lo previsto en el art.
1.125 del Código de Comercio que estatuye la
responsabilidad del Capitán por las multas que
se impongan al buque por falta a las leyes o
reglamentos de Aduana y policía de puertos.
V.- RESPONSABILIDAD DEL
AGENTE MARÍTIMO.
V.- RESPONSABILIDAD DEL AGENTE MARÍTIMO.
Alcance del estudio
Limitaremos
nuestro
análisis
a
la
responsabilidad del Agente Marítimo ante la
Aduana o en casos de infracciones aduaneras
y frente a los terceros por incumplimiento de
sus cometidos.
V.- RESPONSABILIDAD DEL AGENTE MARÍTIMO.
Responsabilidad en el
represivo aduanero
En síntesis, de conformidad con las normas legales de
marzo de 1862, que otorga fuerza de ley a ciertas
disposiciones del Reglamento de Aduana y Resguardo de
noviembre de 1860, de la ley de paquetes privilegiados
de 1883 y de la ley 13.318 de diciembre de 1964, el
Agente de Navegación es, cuando se trata de un buque
no privilegiado, el responsable, como consignatario
del mismo, si ha solicitado la habilitación de la
descarga;
V.- RESPONSABILIDAD DEL AGENTE MARÍTIMO.
Responsabilidad en el
represivo aduanero
Es en los buques con paquete de privilegio
el representante legal del Capitán,
responsable por cualquier falta que cometa él
mismo o los tripulantes y es, por último, de
acuerdo con lo previsto en el art. 284 de la ley
represiva aduanera vigente, el
responsable por ser el solicitante de las
operaciones.
V.- RESPONSABILIDAD DEL AGENTE MARÍTIMO.
Responsabilidad por
actos propios
Para terminar, entendemos correcta la posición
del Tribunal de Apelaciones en lo Civil de 1º
Turno, en sentencia de marzo de 1985, en la
que sostuvo que el contrato de fletamento
documentado por el conocimiento de
embarque en que el contenedor viene
manifestado “casa a casa”, impide que sea
abierto y vaciado en los depósitos
portuarios.
V.- RESPONSABILIDAD DEL AGENTE MARÍTIMO.
Responsabilidad por
actos propios
El Agente Marítimo que realiza la operación
diferentemente a lo establecido en ese
contrato,
compromete
su
propia
responsabilidad y la apertura del contenedor,
por el Agente Marítimo, constituye un hecho
ilícito que hace que responda según las leyes
de la responsabilidad extracontractual, por no
cumplir con las obligaciones inherentes a sus
cometidos específicos.
V.- RESPONSABILIDAD DEL AGENTE MARÍTIMO.
Responsabilidad por
actos propios
Como se advierte, esta sentencia hace recaer en la
cabeza del Agente Marítimo, la responsabilidad por
actuar ilícitamente de manera contraria a lo acordado
en el conocimiento de embarque. También se advierte
que si el Agente Marítimo responde según las reglas de la
responsabilidad extracontractual, la entrega de las
mercaderías es un acto jurídico distinto al contrato
de transporte y no integra el mismo, razón que
justifica, otra vez más, la necesidad de emitir el
ENTRÉGUESE.
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Algunos aspectos del agente marítimo en el