SAHLINS, Marshall: “El capitán James Cook
o el dios moribundo”
Islas de historia. La muerte del capitán Cook. Metáfora,
antropología e historia. Barcelona, Gedisa Pág. 105-128.
Capitán Cook llega a las islas hawaianas en enero de
1779 coincidiendo con la llegada de “Lono”, dios de la
paz y agricultura.
Cook
Lono
Lono (Makahiki): Dios asociado al
crecimiento
natural
y
la
reproducción humana que regresa
todos los años a las islas con las
fecundantes lluvias de invierno.
Llegada de Cook -Lono
1. Recibido por miles de polinesios muchos mas de los que
habitan ahí según los relatos.
2. Ofrendas (cerdos y frutos)
3. Ritual con telas rojas y sacrificio de cerdo a bordo de la
nave de Cook
4. Insinuación de las mujeres a la condición divina del dios
Lono.
GRAN FESTIVAL DEL FIN DE AÑO
(Llegada del tiempo de Lono)
VUELTA A LA ISLA por los daños sufridos en las
embarcaciones tras una tormenta.
• La época de celebración del dios Lono ya había terminado. Ahora
era la temporada de Ku, dios de la GUERRA.
• De acuerdo con la tradición religiosa Lono debía ser asesinado de
manera tal que el jefe gobernante del momento, Kalni"opu"u,
pudiera adquirir los poderes divinos del dios agonizante.
LONO = COOK debe ser asesinado, primer
sacrificio del año nuevo.
METAMORFOSIS DE COOK
BENEFICIARIO DEL
SACRIFICIO
VICTIMA DEL
SACRIFCIO
“Cambio nunca realmente radical en la mentalidad
polinesia y siempre posible en sus combates reales.”

Cada etapa tenía sus propias ofrendas. AMBIGÜEDAD
EN LOS INTERCAMBIOS.
ASESINATO DE COOK
Cuando Cook baja a la tierra la gente de prosterno
la cara contra el suelo como de costumbre ante su
presencia pero después Cook es precipitado con la
cara contra el agua y arrollado por multitud.
“parecían querer aumentar sus honores por la parte
que pudieran reclamar de su muerte”.
Sahlins  lectura antropológica
METAMORFOSIS DE COOK: de ser divino a ser victima
del sacrificio.
Teorías sobre muerte de Cook
(relación metafórica entre cook y lono).
1. Metáfora histórica de una relación mítica.
2. Crisis estructural de la cosmogonía de los hawaianos.
Cuando el rey - empieza a percibir a Cook como una
amenaza, entonces todas las relaciones sociales
comienzan a cambiar sus signos y cada intercambio
material transmiten cierto grado de ambigüedad.
3. El homenaje final a Cook es presentado en proyectiles,
que cada bando responde violentamente ante las
amenezas que perciben del otro.
MUERTE DE COOK= MUERTE DE LONO
el suceso era absolutamente único y se repetía todos los años.
2 niveles de desarrollo del acontecimiento:
1- ACCION INDIVIDUAL (historia de vida) depende de la
categoría cultural (individuo lógico)
2- REPRESENTACION COLECTIVA (existencia cultural en la
sociedad)
Geertz: “el acontecimiento es una realización única de un fenómeno
general”
Geertz: Acontecimiento es una realización única
de un fenómeno general
Contingencia
Particularidades
individuales
Dimensiones recurrentes
donde se reconoce el orden
cultural
Paradoja: contingencias son condiciones
necesarias.
Historiador: busca causa, hecho desencadenante
Antropólogo: no sólo ven formas de actuar, ven
que significaban esas maneras de actuar
•
•
•
•
Condición humana: aseguran su propia
existencia sancionando una derrota al dios.
Descendencia común: hombres relacionados con
todas las cosas
Proyecto de “canibalismo generalizado”
Relación con lo divino : suplica y expropiación
Significaciones importantes
•
•
Dios sacrificado en MAKAHIKI  muerte
simbólica comienzo de la victoria del rey.
La Renovación monárquica remite a 
renovación de la naturaleza
1.
2.
Autoridades hawaianas
validaron públicamente esa
interpretación
Serie de hechos fortuitos





Presentaba una imagen especular
Determinaba crisis de su sistema de
pensamiento mitológico
Replanteo cuestión de la soberanía
Crisis ritual
Amenaza política (el dios viene a usurpar el trono
del rey)
Interpretación: fue un problema cosmológico:
coincidencias rituales de acciones fortuitas.
Divide el último capítulo en:
1.
2.
3.
Introducción
Fenomenología de la vida simbólica
Antítesis y síntesis
Punto de vista del intercambio entre Hawaianos y
Europeos:
Hawaianos proporcionaban alimentos,
propuestas de sexo de las mujeres a los
marineros
Europeos objetos elaborados: ej. Objetos de
hierro

Vasallos o jefes reaccionaron antes los
extranjeros de acuerdo a:


sus propios intereses
concepciones habituales
Se alteran los significados culturales La estructura
se transforma
Dicotomia  Historia - estrtuctura
“la historia jugo un papel importante en la
estructura, al igual que la estructura en la
historia de Hawái”
Entender a las sociedades como DINAMICAS
Critica al Estructuralismo (historia y estructura
como antinomias)
Dos terminos importantes:
PASADO INELUDIBLE
PRESENTE IRREDUCTIBLE
“La cultura se encarga de la organización de la
situacuion actual en funcion de un pasado”
Una practica antropológica plena no puede obviar
que la síntesis del pasado y el presente se
refiere al orden cultural, manifestado en una
estructura especifica de lo que no es
permanente”
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Sahlins Marshall: El capitán James Cook, o el Dios moribundo