El contexto científico y político
de los Reyes católicos
De la brújula a las Américas
Las guerras en Italia y su relación con
la fuerza naval:
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Los 5 principados italianos (Nápoles,
Génova, Milán, Florencia y Venecia)
conspiraban unos contra otros en
desconfianza y recelos recíprocos. Un
resultado de estos conflictos era la tendencia
y tentación políticas de llamar en su socorro a
cualquier ejército extranjero.
– Había una presencia francesa en Nápoles y una
enemistad con la Casa de Anjou francesa.
– Las posesiones españoles (Sicilia y Cerdeña) le
aseguraban una privilegiada posición militar en el
mediterráneo y justificaban una intervención en
las guerras italianas.
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En 1495, se constituye la Liga de Venecia
(Papado, Venecia, Génova, Milán, España y
el emperador del sacroimperio romanogermánico Maximiliano I) y ellos luchan para
restaurar al rey de Nápoles. La Marina se
convierte en un poderoso medio de
posibilitar el éxito de las campañas de Italia.
La política del matrimonio:
La política africana:
• En síntesis, la política
africana de los Reyes
Católicos respondía a un
triple planteamiento:
– Necesidad de asegurar las
comunicaciones en el
Mediterráneo.
– Propósito de ocupar puntos
de apoyo en las costas para
una posterior colonización.
– Voluntad de realizar una
labor misionera conforme
al contenido espiritual del
ordenamiento español.
– La geografía, la ciencia náutica y la política:
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La geografía de la época (todavía la de
Ptolomeo del siglo II) propagaba la idea de que
desde las costas de Europa es fácil llegar a Asia
navegando hacia el Oeste.
La invención de la brújula (que se atribuye a los
chinos en el siglo III) permitió orientar los
barcos de acuerdo con las propiedades
magnéticas de la Tierra.
El astrolabio permitía medir las distancias
cenitales (distancia entre dos puntos verticales)
y determinar las coordinadas astronómicas.
La ballestilla permitía determinar la latitud al
medir la altura de la estrella polar sobre el
horizonte.
El cuadrante permitía determinar la latitud a la
que se encontraban (midiendo la altura sobre el
horizonte de la estrella polar o del sol del
mediodía) y también determinar la hora
(midiendo la altura del sol).
Consecuencia política del
descubrimiento de las Américas:
“Si Cristóbal Colón no hubiese venido a España a ofrecer
sus servicios a los Reyes Católicos, tal vez el mapa del
mundo sería hoy muy diferente al actual. La Reconquista
española hubiese traspasado el Estrecho y soldados y
marinos españoles hubiesen fundado una Mauritania
española. Pero el marino genovés desvió en mucho la
atención patria, sugestionados los españoles,
principalmente los castellanos, por las presentidas
riquezas de las Indias recién descubiertas.” (Las
empresas navales de los reyes católicos, 62)
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