Introducción
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Desde el siglo III
durante el Imperio
Romano, de una
manera lenta, Europa
Occidental se había
ruralizado. La gente
abandona las
ciudades y se
establecía en el
campo. Además
circulaba poca
Es a partir del siglo VIII cuando a estos grandes
latifundios, que dependían de un noble, la
iglesia o del rey, cuando se les comienza a
llamar feudos. Es alrededor de estos grandes
latifundios o feudos donde se va a desarrollar
toda la economía y sociedad de la Alta Edad
Media. Es por ello que a este sistema
económico y social se le llama FEUDALISMO.
Se basaba sobretodo en la posesión y el trabajo
de la tierra (agricultura y ganadería) ya que las
otras actividades económicas como comercio e
industria apenas estaban desarrolladas.
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En aquellos tiempos las personas ricas o
poderosas (señores feudales) eran los que
poseían grandes feudos.
Todo este proceso se acentuó durante los
siglos IX y X, debido a las invasiones de otros
pueblos como los musulmanes, los normandos
y los húngaros, ya que los reyes no podían
pagar grandes ejércitos, lo que los llevó a ceder
poder en favor de los señores feudales. Estos
señores feudales podían conseguir el poder
sobre un territorio de tres formas distintas:
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Pago del rey con tierras a los nobles, para
que obtengan beneficios de ellas, por los
soldados que aportan al ejercito en las
guerras. Al principio se las deja por un
cierto tiempo aunque luego se las tienen
que devolver. Pero llega un momento en
que estos nobles se enfrentan al rey y
consiguen dejar estas tierras en herencia
a sus hijos y por lo tanto se hacen dueños
de ellas.
Organización Política
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Todo el entramado político de
este periodo estaba basado en
una relación de poder que se
llamaba vasallaje. Aunque los
reyes eran quienes tenían el
poder, en algunos de sus
territorios
o
feudos
lo
traspasaban a un noble o a la
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Era un contrato personal y cuando
una de las dos partes moría, el rey o
los señores, el sucesor debía volver a
establecerlo mediante otro acto de
vasallaje.
Estos señores feudales podían a su
vez realizar este acto de vasallaje con
otros señores feudales, de menor
Era un sistema muy complicado, ya que
podía darse el caso de señores feudales
que eran vasallos de dos reyes a la vez o
de dos nobles de más alto rango que ellos.
Pero a través del vasallaje, los nobles, se
ayudan entre sí para defenderse de
posibles ataques o de revueltas
campesinas.
También se dieron casos en los que los
Morales: entre este tipo de obligaciones
figuraban la de guardar secretos del señor,
descubrirle las tramas de sus enemigos,
defenderle, darle el caballo en las batallas
si perdía el suyo, ocupar su puesto en el
cautiverio si caía prisionero , respetar y
hacer respetar su honra.
Materiales:
El servicio militar, con un número de
hombres y una duración variables, según
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La segunda se llamaba investidura y consistía
en la entrega del poder, al nuevo vasallo, sobre
el feudo que le era concedido.
Este contrato también se establecía entre el
señor y los campesinos libres, pero las
condiciones variaban, ya que el señor se
comprometía tan sólo a protegerlo o le
entregaba tierras para cultivarlas. A cambio el
campesino se comprometía a servirse del
molino, de la prensa y del horno del señor,
mediante el pago de una cantidad determinada.
Así mismo debía darle parte de la producción
La Sociedad
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Como acabamos de ver la sociedad medieval
era muy estratificada, encontrándose distintos
escalafones dentro de una misma clase social,
en función de las dependencias que tuviese
con respecto a otros de mayor rango.
Su estructura podría compararse a la de una
pirámide, aunque realmente estaba dividida en
tres estamentos o grupos sociales.
El primer grupo está constituido por la nobleza
El segundo grupo estaría formado por los
eclesiásticos. Este grupo a su vez puede
dividirse en otros dos:
Los altos prelados (cardenales, arzobispos,
obispos y abades). Solían ser los segundos o
terceros hijos de los nobles. También fueron en
muchas ocasiones titulares de señoríos.
Los monjes y clérigos. Solían ser los hijos de
campesinos libres, que buscaban en la mayoría
de los casos un medio para salir de la miseria.
Los monjes vivían en monasterios,que eran
feudos y tenían los mismos privilegios que
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El tercer grupo está formado por los que
trabajan, siendo en su mayoría campesinos
aunque podían practicar otras profesiones.
Vivían en el castillo o en las aldeas que éste
tenía alrededor, bajo la protección del señor
feudal. Los campesinos formaban dos grupos
bien diferenciados:
Los villanos, que habitaban las aldeas y villas.
Eran hombres libres, aunque sometidos al
vasallaje del señor. Cultivaban sus propias
tierras o las del señor.
Los siervos de la gleba, que trabajaban las tierras
que el señor o el monasterio se quedaba para
él. No eran libres, ya que no podían
abandonarla nunca. Si se vendía o regalaba la
tierra a otro señor o a la iglesia estos siervos
eran vendidos o regalados con ella. Trabajaban
solo por la comida y la casa y todo lo que
producían era de su amo. Eran como esclavos.
La situación de los campesinos era dramática en
años de malas cosechas, ya que el señor o el
monasterio exigían siempre, por las buenas o
Economía
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Hemos visto como,
hacia el final del
imperio romano, la
vida se había
ruralizado por con la
inseguridad producida
por la invasión de los
pueblos germánicos y
la práctica
desaparición del
comercio. Este hecho
En todos los feudos, además de los campesinos,
hay personas que se dedican a otros oficios y
trabajan para el señor en el castillo como
cocineros, panaderos, canteros, músicos y
herreros.
Los herreros eran muy apreciados, ya que
fabricaban las armas que necesitaban los
caballeros y soldados para la batalla.
Sin embargo la actividad económica fundamental
es la agricultura y la ganadería.
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El método que usaban para el cultivo de las
tierras era el barbecho. Como no tenían abonos
tenían que dejar sin cultivar, uno o varios años,
una parte de las tierras. Metían en éstas al
ganado para que se comiese las hierbas y los
rastrojos y de camino abonara la tierra. El
estiércol de los establos era dedicado para
abonar los huertos de las casas.
Los instrumentos que usaban, en un principio,
eran muy sencillos:
Azadas, hoces y guadañas.
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Hacia finales de la Alta Edad Media, siglos XI y
XII, empezaron a utilizar otros instrumentos
como:
La collera, que permitía sujetar caballos a
arados y carros.
El arado normando o de vertedera, más pesado
y que hacía unos surcos más profundos, con lo
que la tierra se aireaba más y era más
productiva.
También se extendió el uso del molino de agua,
Cultura
Las principales
construcciones de
esta época son los
castillos y las iglesias
o monasterios,
aunque tienen dos
funciones y
características muy
distintas, por lo que
los estudiaremos por
separado.
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Clase nº I, inicios de la Edad Media