Se puede considerar que la historia de Metallica comenzó en 1980
cuando un joven danés llamado Lars Ulrich se traslada junto con su
familia a Los Ángeles. Hijo del tenista profesional Torben Ulrich,[5] había
desarrollado una enorme afición por el heavy metal durante los '70,
cuando la NWOBHM (New Wave Of British Heavy Metal, Nueva Ola de
Heavy Metal Británico) reinaba en la escena underground europea, y
con su traslado a Estados Unidos, en principio previsto por su padre
con el objetivo de la preparación de una carrera dentro del tenis
profesional, dicha afición se convertiría prácticamente en una
obsesión, sobre todo centrada en los grupos más desconocidos de la
nueva corriente inglesa. Su prioridad al llegar a Los Ángeles, lejos de
centrarse en el tenis, sería la de explotar su capacidad musical junto
con otros jóvenes. Esto le llevaría en 1981 a publicar un anuncio en la
revista Recycler solicitando un guitarrista para formar una banda con
influencias de las bandas de la NWOBHM,[6] centrándose
concretamente en sus bandas preferidas: Diamond Head, Motörhead
y Iron Maiden. Otro joven llamado James Hetfield, hijo de un
propietario de una compañía de camiones y de una cantante de
ópera y educado con una estricta formación cristiana,[5] respondió a
su anuncio. Tuvieron lugar entonces los primeros ensayos conjuntos, y
aunque al principio a Hetfield no le convencía la forma de tocar de
Ulrich,[7] acabaron formando un grupo. La clave de esta unión fue el
tema que Lars tenía reservado por parte de su amigo Brian Slagel,
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Formación definitiva de la banda
Con la edición de Metal Massacre en el mes de julio de 1982, el grupo,
tras renegar de la versión de «Hit the Lights» aparecida en el mismo por
encontrarse completamente desfasada de lo que constituía su nuevo
sonido, decidió grabar su primer demo, titulado No Life 'til Leather
probablemente en una alusión al álbum de Motörhead No Sleep 'til
Hammersmith. Siete temas formarían parte de este demo, entre los que
se encuentra una versión mucho más potente y acelerada de «Hit the
Lights». Con una agenda de conciertos cada vez más ajustada, Hetfield
y Ulrich comenzaron a plantearse la sustitución de McGovney. Años
después, éste dijo en una entrevista que el resto de la banda le dejaba
que se encargara de todo. Es en ese momento cuando empiezan a
aparecer los problemas con Dave Mustaine, derivados de un carácter
extremadamente violento unido al consumo extremo de alcohol y
drogas.[11] Conocedor de la necesidad de Metallica de reclutar un
nuevo bajista, Brian Slagel recomienda a Lars y James la banda Trauma,
que acababa de editar uno de sus temas en la segunda entrega de
Metal Massacre. Hetfield y Ulrich quedarían totalmente impresionados
con la destreza y presencia en el escenario de su bajista, Cliff Burton,
ofreciéndole inmediatamente el entrar a formar parte de Metallica, lo
cual sería inicialmente rechazado por Burton.
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Aún con McGovney en sus filas, la banda grabaría el 29 de noviembre del
mismo año (1982) un demo en directo en el The Waldorf de San Francisco,
que recibiría el nombre de Live Metal Up Your Ass y en la que estrenarían
el tema «Whiplash», inédito hasta entonces. El concierto tendría como
teloneros a Exodus, cuyo guitarrista líder, un joven Kirk Hammett, causaría
una gran impresión en James y Lars, que ante los crecientes problemas
con Mustaine comenzaron a considerarlo como un reemplazo perfecto.
Poco tiempo después McGovney decidió dejar Metallica al oír que
habían estado estableciendo contactos con Cliff Burton,[12] , para
incorporarse a Phantasm, al contrario de la creencia popular de que fue
despedido. Posteriormente declaró: «Nunca escuché 'Estás despedido' o
algo así de parte de ellos. Yo renuncié, aunque es obvio que, aunque no
hubiera renunciado, me iban a despedir de todas maneras». Al mismo
tiempo, Cliff Burton, quien estaba teniendo problemas con Trauma
debido a la dirección que el resto de los integrantes querían tomar con
respecto a su música, decidió pasarse a las filas de Metallica. La única
condición no negociable que puso el bajista fue que la banda se
trasladase a San Francisco, donde los nuevos sonidos relacionados con el
thrash comenzaban a generar una legión de seguidores que recibió el
nombre de «Bay Area Bangers». En cualquier caso, Hetfield, Ulrich y
Mustaine ya estaban pensando en mudarse a San Francisco, puesto que
habían observado la energía y el entusiasmo de la escena thrash de esa
ciudad, además de porque la escena de Los Ángeles estaba dominada
por el cada vez más famoso glam metal, con bandas como Mötley Crüe
y Ratt.
Sonido e influencias
A pesar de que en un principio Metallica tocaba un estilo muy
cercano al thrash metal, especialmente en Kill'em All, a lo largo
de los años se ha ido desmarcando de esta posición,
especialmente a partir de Metallica (The Black Album), en el que
tomaron un sonido más comercial para acercarse al
mainstream.[1] Sin embargo, el cambio más importante se da a
partir de 1996, con la publicación de Load, en el que se puede oír
un sonido mucho más arreglado y cercano al hard rock y al rock
alternativo, además de poder apreciarse el claro cambio
estético de la banda, mucho más pulcramente vestidos
abandonando sus melenas y sus vaqueros rotos y
desgastados.[22] Esto sigue dividiendo a los fans hoy en día.[2]
Con la publicación de St. Anger, el grupo se orienta hacia un
estilo más cercano al nu metal y al metal alternativo,
presentando un sonido mucho más duro y agresivo que en sus
anteriores trabajos.
 Las influencias musicales del grupo se pueden apreciar en el
disco de versiones Garage Days Re-Visited, donde versionan
canciones de bandas como Diamond Head, posiblemente su
mayor influencia, o The Misfits, aunque también hay que incluir
dentro de sus influencias bandas como Black Sabbath, UFO,
Motörhead, Judas Priest y Iron Maiden.
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Polémicas
Sonido y estética
Con la publicación del álbum Ride the Lightning, muchos fans quedaron desencantados
por la balada «Fade to Black», ya que para los más puristas seguidores de la formación, las
bandas de thrash metal no deberían componer canciones orientadas hacia el
«mainstream» como es el caso de dicho tema; sin embargo, con la publicación del álbum
homónimo de la banda, dicha polémica se recrudece debido al sonido más comercial
presente en el disco, ya que en los trabajos anteriores de la banda el sonido pesado y
oscuro dominaba la gran mayoría de los temas. El cambio de sonido del grupo vino de la
mano de Bob Rock, el productor del disco, quien había trabajado anteriormente con
bandas como Bon Jovi o Mötley Crüe, todos ellos con una gran cantidad de discos
vendidos a sus espaldas. A pesar de dicha polémica, éste fue el trabajo más exitoso en
ventas de la banda, con más de 7 millones de copias vendidas sólo en EE. UU.,[1] a pesar
de que muchos seguidores los calificasen como «vendidos».[10]
Aún con Bob Rock en sus filas, el grupo graba Load y ReLoad, dos discos que presentan
un sonido mucho más accesible al público en general, lo que acabó por romper las
relaciones de los seguidores más intransigentes de la formación dado el carácter cercano
al hard rock de ambos trabajos.[10] Además, el hecho de que la banda encabezase
festivales alternativos como Lollapalooza ayudó a que ganasen detractores.[24] St. Anger
proporcionaba un sonido mucho más duro bajo la producción nuevamente de Bob Rock,
quien además toca el bajo debido a la dificultad de la banda por encontrar un bajista
que supliese la marcha de Jason Newsted. Este álbum tampoco convenció a la mayoría
de los fans debido a su orientación hacia el nu metal, a la escasez del virtuosismo de Kirk
Hammett, quien no realiza ningún solo en todo el disco, y al sonido de la batería.
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Miembros
James Hetfield - Voz / Guitarra rítmica (1981 - presente)
 Lars Ulrich - Batería (1981 - presente)
 Kirk Hammett - Guitarra principal (1983 - presente)
 Robert Trujillo - Bajo (2003 - presente)
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Anteriores
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Lloyd Grant - Guitarra líder (1981 - 1982)
Ron McGovney - Bajo (1982)
Dave Mustaine - Guitarra líder (1982 - 1983)
Cliff Burton † - Bajo (1982 - 1986)
Jason Newsted - Bajo (1986 - 2001)
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