NUESTRO LUGAR EN EL UNIVERSO
POSIBILIDADES DE VIDA EXTRATERRESTRE
Sergio Ariel Paron
Instituto de Astronomía y Física del Espacio
(CONICET - UBA)
San Cristobal, 17 de Agosto de 2006
¿Sabemos realmente dónde estamos parados?
Argentina N-S
3.800 km
12.700 km
6.000.000.000 km
DATO PARA TENER EN CUENTA
Un año luz es el recorrido que realiza un rayo de luz durante un
año de viaje
velocidad de la luz = 300.000 km/s
Un año posee 31.536.000 segundos. Entonces si por cada segundo un
haz de luz avanza 300.000 km, al cabo de un año habrá recorrido:
300.000 km/s x 31.536.000 seg. = 9.460.800.000.000 km.
¡¡¡es decir que un año luz = 9.460.800.000.000 km!!!
Radio de 12 años luz
Estrellas más cercanas
Radio de 250 años luz
grupo de estrellas más
cercanas
Radio de 5.000 años luz
se distinguen los brazos
de la espiral galáctica
Radio de 50.000 años luz
Vía Láctea
Radio de 500.000 años luz
algunas galaxias satélite
Radio de 5.000.000 de años luz
grupo local de galaxias
Radio de 100.000.000 de años luz
gran cúmulo de
grupos de galaxias
Radio de mil millones de años luz
los cúmulos se agrupan
en supercúmulos
Radio de 14 mil millones de años luz
todo el Universo
conocido
¿Y en qué lugares del Universo puede existir vida?
¿ Qué es la VIDA... ?
E. Shrödinger
la materia viva es aquello que evita la
decadencia hacia el equilibrio
G. Joyce
la vida es un sistema auto-sustentable capaz de
evolucionar conforme a la teoría Darwiniana
B. Clarck
la vida se reproduce y utiliza energía, estas
funciones se ejecutan según un conjunto de
instrucciones que conlleva el organismo
ADN + ARN
código genético
LA VIDA EN LA TIERRA
Se desarrolló con el agua y en consecuencia
depende fuertemente de ese recurso
química orgánica
Tabla Periódica
Carbono (C)
Hidrógeno (H)
Oxígeno (O)
Nitrógeno (N)
¡¡ ATENCIÓN !!
Química Orgánica NO implica presencia de vida
Presencia de vida tal cual la conocemos implica
Química Orgánica
la vida se encuentra prácticamente
en todo rincón del planeta
¡¡ HASTA EN LOS LUGARES MÁS EXTREMOS !!
Respiraderos hidrotermales en la profundidad de
los océanos. No llega la luz solar y las temperaturas
pueden alcanzar los cientos de grados centígrados
(350o C)
Valles antárticos. Son muy secos y
salinos, las temperaturas llegan a -35o C
Búsqueda de lugares fuera de la Tierra con
posibilidad de existencia de vida
Dado a nuestra única experiencia acerca de la vida, la
búsqueda de lugares propicios para ella se centrará en:
química orgánica
Agua líquida
saliendo de la tierra …
Marte
dist. al Sol
228.000.000 km
Temp. de -140 a 20o C
Fines del Siglo XIX
Schiaparelli y luego
Lowell afirman ver
una red de canales
“Psicosis” de vida en
Marte
1976
Viking I aterriza en Marte
Los experimentos de búsqueda de vida microbiana de las sondas
Viking arrojan datos primeramente confusos. Lo obtenido se puede
explicar por reacciones químicas del suelo marciano
1996
Estudio de meteorito marciano encontrado
en la Antártida
imagen obtenida con microscopía
electrónica
posible bacteria fosilizada
gran controversia
sin resultados concluyentes
Los estudios de Marte continuan permanentemente
posibilidad de que haya existido agua líquida evidenciada
por diversos accidentes geográficos
En Marte
es muy posible de que en un pasado
haya existido agua líquida.
si hoy en día hay agua líquida, se
encuentra en canales subterráneos.
no se descarta la posibilidad de vida
bacteriana debajo de su superficie.
Misiones actuales y futuras continuarán estudiando a este planeta
continuando viaje …
Europa
Júpiter
dist. al Sol
778.000.000 km
superficie congelada
con la posibilidad de
un océano de agua
líquida en su interior
Misión Galileo
Posible estructura interna de Europa
núcleo de Fe y Ni
roca
agua líquida (?)
superficie congelada
Imagen de la superficie de Europa
Tramado de grietas que pueden sugerir movimientos de las
estructuras congeladas, lubricados por hielos suaves o agua líquida
debajo de la superficie
dist. al Sol
1.500.000.000 km
un poco más lejos …
Posee una densa atmósfera
de Nitrógeno (N2), Metano
(CH4) y otras moléculas
orgánicas simples
(hidrocarburos y nitrilos)
Titan
similitudes con la atmósfera
primitiva de la Tierra
Posibles océanos de compuestos orgánicos.
Agua congelada con posibilidad de derretimientos
Saturno
Posible química en Titan
Nitrógeno y Metano
Reacciones químicas
Posibilidad de Adenina (?)
base nucleotídica del ADN
Julio de 2004 la sonda Cassini arrivó a Saturno
Enero de 2005 se desplegó la
sonda Huygens que cayó en
Titan atravesando lentamente
su atmósfera.
Primer imagen
en color de la
superficie de Titan
Se confirmó la presencia
de Nitrógeno y Metano
en la atmósfera.
Se observaron lagos que
proveen el Metano a la
atmósfera.
Aún hay muchos datos
por analizar.
saliendo del sistema solar …
En la década de 1990 comienzan a descubrirse planetas extrasolares
Planetas girando alrededor
de estrellas lejanas.
Distancias de decenas a cientos
de años luz.
¿Cómo se hace para observar planetas en estrellas muy lejanas?
métodos indirectos (por ahora)
Corrimiento Doppler
Analogía con el Sonido
rojo
azul
sonido grave
sonido agudo
Tránsito del planeta por delante de la estrella
disminución de la
luminosidad
Estrella
Planeta
Brillo
Tiempo
Hoy en día se conocen cientos de
planetas y sistemas planetarios
girando en torno a estrellas
similares al Sol
Los planetas detectados
son planetas gigantes como
Júpiter (gaseosos)
Pueden llegar a
tener lunas (sólidas)
vida (?)
En algunos casos utilizando cálculos relacionados a sus órbitas
se puede presumir la existencia de planetas más pequeños
(posiblemente rocosos)
vida (?)
Con instrumentos de observación cada vez más poderosos se
podrán obtener resultados sorprendentes en el estudio
de sistemas planetarios lejanos
¿ ... y en el medio interestelar ?
medio que se encuentra entre las estrellas
no está vacío
nubes gigantes de gas y polvo
nube oscura de gas y polvo
su interior se encuentra
protegido de la radiación
energética (ej. UV)
Nube de Orion
Se encuentra a una distancia de
1350 años luz. Posee un diámetro
medio de 25 años luz
En su interior se producen
constantes nacimientos de
nuevas estrellas
Nombre general de estas nubes
Nubes Moleculares
poseen una gran cantidad de moléculas,
muchas de ellas orgánicas y muy complejas
En las nubes más oscuras y frías (- 265oC) existe gran cantidad de
polvo interestelar
responsable de la existencia de moléculas
complejas
CH4 (Metano)
C6H6 (Benceno)
CH3CH2OH
(Alcohol Etílico)
HCOOH
(Ácido Fórmico)
Esquema de un grano de polvo
Algunas moléculas
del Medio Interestelar
química más compleja
GLICINA
aminoácidos
NH2CH2COOH
Uno de los aminoácidos que forman
las proteínas de los seres vivos
todos estos compuestos participan de la formación de
estrellas y planetas
“semillas” de la vida (?)
formas exóticas de vida en las nubes moleculares (?)
la búsqueda de inteligencia extraterrestre
Se buscan señales artificiales
(evidencia de inteligencia)
de estrellas lejanas con
posibilidades de poseer planetas
Por lo general se utilizan
radiotelescopios
Espectro Electromagnético
ondas de radio
poca absorción a través de la galaxia
se presume que toda civilizacion inteligente desarrolló
esta tecnología para el estudio del Universo
Elemento más abundante del Universo
Hidrógeno
Emisión en radio a 1420 MHz
átomo de Hidrógeno
los radiotelescopios de cualquier civilización que pretenda
estudiar el Universo deberían sintonizar esta frecuencia y
posiblemente emitir con el objeto de ser escuchados ...
así comenzó el Proyeco S.E.T.I.
( Frank Drake 1960 )
Gran participación de Argentina en el SETI
Instituto Argentino
de Radioastronomía
Una de las dos antenas gemelas
del IAR
El radiotelescopio más grande del
mundo ubicado en Arecibo, Puerto
Rico, es el que más intensamente
trabaja en esta investigación
GRAN CANTIDAD DE DATOS
Existe una saturación de información a
analizar …
cualquier persona puede contribuir al análisis de datos
instalándose el software [email protected]
http://setiathome.ssl.berkeley.edu
Actualmente S.E.T.I.
investiga un amplio rango del espectro
en busca de señales artificiales a la espera del
gran descubrimiento de civilizaciones extraterrestres
CONCLUSIÓN
Astrobiología
Búsqueda de vida
inteligente
estudio de posibles compuestos
biológicos y lugares propicios
para sustentar a la vida en el
espacio exterior
búsqueda de señales
artificiales que evidencien
vida inteligente en algún lugar
del Universo
ENLACES DE INTERÉS
www.planetary.org
www.cab.inta.es
www.extrasolar.net
www.jpl.nasa.gov
http://astrobiologia.astroseti.org
www.seti-inst.edu
www.iafe.uba.ar
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