La Clonación Humana
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Hace un par de años, producir seres genéticamente idénticos en un
laboratorio parecía un buen argumento para una película de ciencia ficción.
Hoy en día, la fantasía se vuelve realidad y no es el cine el que lo concreta,
sino la misma ciencia.
Experimentos como el de la oveja Dolly escandalizaron al mundo entero,
creando pánico en la población, ante la posibilidad de que el próximo paso
sería la duplicación de los seres humanos.
Superhombres dotados de una inteligencia y capacidad física superior,
inmunes a las enfermedades, el retorno de ideologías xenófobas que
anhelaban encontrar la raza perfecta y la producción de humanos en serie,
son algunos de los temores que surgen cuando en la televisión se escucha
la terrible palabra clonación. Pero ¿Sabemos en qué consiste este
procedimiento?
¿Qué es la Clonación?
La acción de clonar, en biología, alude a la generación de dos o mas
organismos genéticamente iguales. Este proceso ocurre desde hace
miles de años en la naturaleza, en la reproducción de bacterias, algunos
invertebrados y gran parte de los vegetales.
Aunque parezca increíble la clonación se da de forma espontánea en los
seres humanos, al igual que en animales inferiores. Cada vez que una
madre concibe gemelos, a dado origen a un par de clones genéticamente
idénticos. Esto debido a que un único huevo formado a partir de la
función del óvulo (gameto femenino) y el esperma (gameto masculino) se
divide por la mitad, resultando dos cigotos con el mismo material
genético.
Continuación
Como técnica la clonación apareció por primera vez hace 40 años,
bajo el nombre de splitting. Este método posibilitaba la generación
en laboratorios de dos embriones a partir de la división de uno, la
gemelación artificial.
Pero no hay que confundirse. Este procedimiento no fue el que dio
origen a la famosa Dolly. Fue solo en 1997 cuando el británico Ian
Winut fue capaz de llevar a la práctica algo impensable: clonar a un
mamífero mediante transferencia nuclear.
Esta vez no se trató de una simple escisión gemelar, sino de un
novedoso tipo de reproducción, sin la participación de células
sexuales. Veamos un esquema.
Clonación de las células
1
2
3
Se toman
células de
la piel
Se extrae
el núcleo
Se añade el
núcleo al
óvulo sin
núcleo
4
5
6
Óvulo
desarrollado
Cultivo de
células
madre
Diferenciación
en tejidos
Contra la técnica
o
En cuanto a la aplicación de este procedimiento en seres humanos, el
experimento que dio origen a Dolly arrojó claros riesgos.
1.
La clonación es altamente ineficiente con apenas una
probabilidad de cien que resulte exitosa. En seres humanos la
pérdida de embriones puede ser aún más cuantiosa por la falta
de experiencia en este campo.
2.
Además, del reducido numero de clones que llega a término, la
mayoría muere en el momento del parto por malformaciones
graves.
Las peores consecuencias
malformación
3.
En caso de nacer, los clones, cuyo ejemplo más claro es la oveja
Dolly sufrirían serias complicaciones físicas tales como
hipertensión pulmonar, tamaño anormalmente grande del corazón,
anomalías placentarias y falta de producción de glóbulos rojos.
4.
El más preocupante de los efectos no deseados de esta técnica
es el envejecimiento celular que presentan los clones, cuyas
células tienen la temporalidad del donante que aporta el núcleo,
por lo que biológicamente tendría la misma edad que su
progenitor nuclear.
5.
En los seres humanos el patrón a seguir sería el mismo: una corta
vida debido a la presencia de núcleos celulares mucho más
antiguos que el mismo clon.
Por la técnica
Favorece
la
investigación de los
procesos
de
diferenciación celular y
sus alteraciones, lo que
permitirá
desarrollar
técnicas que impidan las
faltas en este sentido.
Facilita el estudio de terapias para enfermedades
degenerativas como el parkinson, la diabetes o la
esclerosis múltiple. Lo anterior, unido a avances
paralelos en la secuenciación del genoma humano,
permitirá evitar que los bebes nazcan con
predisposición genética o enfermedades tan
terribles como la diabetes o el cáncer.
Podría servir para la producción de órganos que
no provoquen rechazo en los pacientes que
requieran transplantes, ya que se originarían
desde las mismas células de paciente
Para todo ello no sería
necesario clonar a un
ser humano íntegro,
sino
determinadas
células
Las críticas
Óvulo
La madre resulta ser a
la vez hermana
gemela, no tiene padre
y sus abuelos son
biológicamente sus
padres.
Hijo
clonado
Núcleo
de
célula
materna
Más críticas
Óvulo con
el 2% de
material
genético
El niño tendrá parte de
ambos progenitores,
aunque sería un 98%
parecido a su padre.
Hijo
clonado
Núcleo
de
célula
paterna
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