El origen de la vida
-Refutación de la generación
espontánea.
-La panspermia.
-Evolución química de la vida.
-Las primeras células.
Principales hipótesis
• La vida terrestre apareció
hace 3500 millones de años.
• Los primeros seres vivos eran
estructuras simples. A partir
de ellos se desarrollaron los
de composición más
compleja.
• El problema reside en saber
cuáles fueron los procesos
que originaron los primeros
organismos, los más simples.
• A partir de este problema la
comunidad científica han
desarrollado varias hipótesis.
Hipótesis de panspermia
• En el siglo XIX, varios científicos pensaron que podía haber vida
extraterrestre. Sostuvieron que los meteoritos que caían en la Tierra
podían transportar microorganismos en estado latente.
• La hipótesis de panspermia (Arrhenius, 1906) sostiene que
diminutas formas de vida se desplazaron a la deriva por el Universo
y dieron lugar a organismos más complejos en diferentes partes de
la galaxia.
• Sin embargo, ningún microorganismo puede soportar las durísimas
condiciones del espacio.
Hipótesis de Oparin
• Las hipótesis modernas se basan en las ideas de
Oparin.
• La aparición de la vida fue producida por un largo
periodo de evolución química.
• Tras la formación de la Tierra se formaron las principales
moléculas orgánicas. Para este proceso fueron
necesarios:
-Precursores químicos.
-Fuentes químicas.
El experimento de Miller
• En 1953, Miller comprobó
experimentalmente la hipótesis de Oparín.
• De los resultados del experimento obtuvo
numerosas moléculas orgánicas como los
aminoácidos.
• De estas moléculas se pueden obtener
nucleótidos (ADN y ARN).
Evolución química
• Los coacervados son el resultado de le
evolución abiótica de las moléculas
orgánicas primitivas.
• Sin embargo no se sabe como se
transformaron los coacervados en seres
vivos.
• El resultado final de la evolución química
debió ser la aparición de células procariotas
(primeras células) capaces de desarrollar las
funciones vitales.
El ARN
• Primera molécula capaz de transportar
algún tipo de información hereditaria.
• Una vez conseguido un mecanismo capaz
de reproducir fielmente la información
genética podemos comenzar hablar de
seres vivos.
¿Cómo se nutren los seres vivos?
• Seres vivos heterótrofos anaerobios,
dependientes de moléculas ricas en
energía.
• Quimiosíntesis.
• Fotosíntesis bacteriana (da lugar a la
fotosíntesis vegetal a través del proceso
evolutivo.
Importancia de una atmósfera con
oxigeno
• Hay una estrecha relación entre las
primeras etapas de evolución de los seres
vivos y las modificaciones en la atmosfera.
• El oxigeno condujo al inicio del proceso
respiratorio: -organismos aerobios
- organismos anaerobios
-Formación de la capa de ozono.
FIN
• Guillermo Corral
• Jorge Iranzo
• Luis Miguel Lambán
• Carlos Medalon
• Bibliografía:
• Libro de Texto CMC
• http://www.cienbas.galeon.com
HISTORIA TEORÍAS
EVOLUCIONISTAS
Javier Rubio
Guillermo Fustero
Ricardo García
Antiguos Griegos
• Todas las culturas han
creado religiones y mitos
sobre los orígenes del
mundo y de la vida como
los egipcios y los
hebreos, pero los griegos
buscaron una explicación
que no precisara de los
poderes sobrenaturales
• Algunos filósofos griegos
tuvieron una visión
dinámica de la naturaleza
concibiendo el universo
en cambio y evolución
• Afirman que los animales
surgieron del agua y
pasaron a la vida
terrestre y que el ser
humano se origino a
partir de criaturas
distintas
Edad Media
• En la edad media el interés por las
cuestiones científicas fue prácticamente
nulo.
• Los biólogos eran perseguidos por la
iglesia y la inquisición.
• No hubo mucho desarrollo en teorías
evolucionistas ya que la población estaba
muy influenciada por el creacionismo.
Creacionismo
• Se denomina
creacionismo a la
creencia, inspirada en
dogmas religiosos, según
la cual la Tierra y cada
ser vivo que existe
actualmente proviene de
un acto de creación por
un ser divino, Por ello,
igualmente se denomina
creacionismo a los
movimientos pseudocientíficos y religiosos
que militan en contra del
hecho evolutivo
Siglos XVII y XVIII
• La historia del pensamiento evolucionista,
considerando al evolucionismo como una teoría
científica, comienza a mediados del siglo XVIII.
El hecho de la evolución se convierte en un
factum ampliamente aceptado hacia 1880, a
partir de la publicación de El origen de las
especies de Charles Darwin
• Linneo: concebía las especies como entidades
definitivas absolutamente independientes entre
si.
• Maupertuis: la naturaleza era
demasiado heterogénea como
para haber sido creada por
diseño
• Según Maupertuis, las
primeras formas de vida
aparecieron por generación
espontánea a partir de
combinaciones azarosas de
materias inertes, moléculas o
gérmenes. A partir de estas
primeras formas de vida, una
serie de mutaciones fortuitas
engendró una multiplicación
siempre creciente de especies
• Buffon: especula sobre la
posibilidad de un tipo
original de donde habrían
descendido el resto de
los animales mediante
transformaciones
morfológicas, finalmente
rechaza esta hipótesis
basándose en la
constancia de las
especies y la infertilidad
de los híbridos
• Entre 1767 y 1792 James
Burnett (Lord Monboddo)
postuló la idea de que el
hombre había derivado
de los primates, y que los
animales habían
encontrado diversos
métodos para transformar
sus características a lo
largo del tiempo en
respuesta al medio
Los fósiles y la evolución
• A mediados del siglo XVIII se desarrollan las
doctrinas transformistas debido a que el
conocimiento de los fósiles inducía a pensar en
cambios sufridos por los organismos
• La interpretación del significado de los fósiles es
fundamental en cualquier teoría de la evolución,
ya que son los documentos históricos del
proceso evolutivo.
fijismo
• El fijismo mantuvo que las especies se habían
creado de forma separada e independiente y
negó la posibilidad del origen común de los
seres vivos.
• El fijismo como hipótesis científica no se
formalizó hasta mediados del siglo XVIII en la
obra de Carlos Linneo (1707-1778); el
reconocido naturalista sueco, quien asentó las
bases de la taxonomía moderna y desarrolló
formalmente el fijismo.
Lamarck
• Lamarck fue un naturalista
francés, uno de los grandes
nombres de la época de la
sistematización de la Historia
Natural, cercano en su
influencia a Linneo y el conde
de Buffon
• Lamarck formuló una de las
primeras teorías de la
evolución biológica, acuñó el
término «biología» para
designar la ciencia de los
seres vivos y fue el fundador
de la paleontología de los
invertebrados.
Aportes a la biología
• En Lamarck la capacidad de trabajo y de anticipación a
su tiempo fueron realmente excepcionales.
• Sus aportaciones a la biología se pueden resumir en lo
siguiente:
• a) el concepto de organización de los seres vivos
• b) la clara división del mundo orgánico del inorgánico
• c) una revolucionaria clasificación de los animales de
acuerdo a su complejidad
• d) su concepción de la interacción organismo-ambiente
en el proceso de adaptación
Clasificación de los seres vivos según Lamarck:
• La clasificación lamarckiana se basa en criterios
funcionales. El sistema nervioso central es el
punto de partida, pues a partir de su
centralización y complejificación progresiva
puede construirse la cadena de los seres
Naturaleza y origen de la vida:
Considera que los organismos vivos están
formados por los mismos elementos y las mismas
fuerzas físicas que componen la materia
inanimada
Transformismo
• El transformismo de Lamarck
suele describirse atendiendo
tan sólo a estas dos últimas
leyes básicas:
• la ley del uso y desuso de los
órganos y la ley de la herencia
de los caracteres adquiridos.
Así, en una primera fase, el
movimiento de los fluidos
internos del organismo,
desatado por su
comportamiento, provocaría el
sobredesarrollo o la atrofia de
los órganos en una segunda
fase, tales modificaciones se
transmitirían a los
descendientes por gemación.
http://es.youtube.com/watch?v=U1
JxpljAvbk
Darwin y Neodarwinismo
Alejandro Bautista
Ignacio Dieste
Elías Lorenzo
Gonzalo Santandreu
Charles Darwin (1809-1882)
Darwin
Biografía
► Darwin
fue un científico británico, quien
sentó las bases de la teoría moderna de la
evolución con su concepto del desarrollo de
todas las formas de vida a través del
proceso lento de la selección natural.
► Su trabajo tuvo una influencia decisiva
sobre las ciencias de la vida y de la tierra, y
sobre el pensamiento moderno en general.
Darwin
Biografía
► Nació
en Shrewsbury, Inglaterra.
► En 1825, empezó sus estudios de medicina en
Edimburgo.
► En 1827, dejó Edimburgo, para ir a Cambridge.
► Después de graduarse de Cambridge en 1831,
Darwin de 22 años fue invitado a bordo del barco
inglés de investigación HMS Beagle, como un
naturalista sin pago en una expedición científica
alrededor del mundo.
Darwin
El viaje del Beagle
► Empieza
el 27 de diciembre de 1831.
► La tarea de Darwin como un naturalista a bordo
del Beagle le dio la oportunidad de observar las
diversas formaciones geológicas en diferentes
continentes e islas a lo largo del camino, así como
una amplia variedad de fósiles y organismos vivos.
► En sus observaciones geológicas, Darwin se
impresionó con el efecto que las fuerzas naturales
tuvieron en la forma de la superficie de la tierra.
Darwin
El viaje del Beagle
► Darwin
encontró que muchas de sus
observaciones encajaban en la teoría
uniformista de Lyell (sostenía que la
superficie de la tierra está sufriendo un
cambio constante, como resultado de las
fuerzas naturales que operan
uniformemente durante largos periodos de
tiempo).
Darwin
El viaje del Beagle
► Contempló
con asombro la diversidad de la
fauna y la flora en función de los distintos
lugares.
► Pudo comprender que era la separación
geográfica y las distintas condiciones de
vida la causa de que las poblaciones
variaran independiente unas de otras.
► Acabó el 2 de octubre de 1836.
Darwin
Estancia en las Islas Galápagos
► Las
Islas Galápagos se encuentran frente a
la costa de Ecuador.
► Observó que cada isla mantenía su propia
forma de tortuga de tierra.
► Darwin concluyó que estas especies no
habían aparecido en ese lugar sino que
habían migrado a las Galápagos
procedentes del continente.
Darwin
Teoría darwinista de la evolución
► Los
organismos que están bien dotados
para vivir en un determinado medio
ambiente tienen más posibilidades de
sobrevivir. Los sobrevivientes producen la
siguiente generación, la cual es muy factible
que herede las características de sus padres
(como visión aguda, etc.)
Darwin
Teoría darwinista de la evolución.
Puntos principales de la teoría de selección
natural:
‫ ﻵ‬Cada quien es diferente: Existen variaciones entre
individuos de la misma especie (mejor visión, más
plumaje, patas más largas, etc.)
‫ ﻵ‬Los recursos son limitados: Recursos tales como
alimento y refugio son limitados.
‫ ﻵ‬Los organismos producen más recién nacidos que
los que realmente pueden sobrevivir al medio
ambiente.
‫ﻵ‬
Darwin
Teoría darwinista de la evolución
‫ﻵ‬
‫ﻵ‬
Los organismos compiten: Los organismos
luchan por alimento y otros recursos del
medio ambiente.
Sobrevive el más "apto": los organismos
cuyas variantes se ajustan mejor al medio
ambiente son los más propensos a
sobrevivir, reproducirse y legar
características a la siguiente generación.
Neodarwinismo
► El
neodarwinismo también llamado teoría sintética
de la evolución, es básicamente el intento de
fusionar el darwinismo clásico con la genética
moderna, y fue formulado en la década del 30 y el
40 (siglo XX).
► Según esta teoría los fenómenos evolutivos se
explican básicamente por medio de las mutaciones
(las variaciones accidentales de que hablaba
Darwin) sumadas a la acción de la selección
natural.
Neodarwinismo
► Así,
la evolución se habría debido a la
acumulación de pequeñas mutaciones
favorables, preservadas por la selección
natural.
Bibliografía
► http://es.wikipedia.org/wiki/Darwinismo
► http://www.geocities.com/rainforest/canopy
/7800/es-darwin.html
► http://genesis.uag.mx/edmedia/material/vid
ayev/tema06.cfm
► Como video :
► http://www.youtube.com/watch?v=e8LtRSp
GTr8
Adelaida Enguita
Eleazar Biarges
Adrián de la Casa
Manuel García
1º bto A
TIPOS

Variabilidad genética.

Variabilidad ambiental.
Variabilidad genética
 Es
la materia prima de la evolución.
 Es la variación en el material genético de
una población o especie.
 Está compuesto por los genomas nuclear,
mitocondrial y ribosomal.
 Puede estar causada por mutaciones,
recombinaciones y alteraciones en el
cariotipo.
Variabilidad ambiental

Es el tipo de variación que se debe al conjunto
de factores externos que actúan sobre un
sistema que determinan su curso y su forma de
existencia y debe interactuar necesariamente
con el animal.
 Este tipo de variación no son heredables, sino
adquiridas.
 Ejemplo: la intensidad del color del plumaje de
los flamencos, que depende de su alimentación.
Tonalidad de flamencos
Herencia genética

Es la transmisión a través del material genético
contenido en el núcleo celular, de las
características anatómicas, fisiológicas de un
ser vivo a sus descendientes.
 El material hereditario puede experimentar
cambios debidos al azar o bien inducidos por
distintos factores físico-químicos. Estos cambios
son las mutaciones que son una de las causas
de la existencia de variaciones genéticas en las
especies.
GEN
 Es
un segmento de ADN que contiene las
instrucciones para colocar en un
determinado orden los aminoácidos de
una proteína y forman los cromosomas.
 El conjunto de todos los genes de un
individuo se denomina genoma.
 El genoma humano está formado por unos
35000 genes.
Cromosoma
 Hay
tres tipos de genes, el dominante, el
recesivo y el codominante. Según cuál se
tenga se formará un fenotipo distinto, en
consecuencia, unas características físicas
determinadas.
 El fenotipo recesivo solo se manifiesta
cuando el organismo es homocigótico
recesivo y el fenotipo dominante se
manifiesta en los organismos
heterocigóticos u homocigóticos
dominantes.
 El
conjunto de genes forma el ADN. Éste
está formado por dos cadenas de
nucleótidos (pequeñas unidades) que
forman una estructura conocida como
doble hélice.
 Los nucleótidos están formados por un
monosacárido, ácido fosfórico y una base
nitrogenada.
 Estas dos cadenas son complementarias,
es decir, las bases nitrogenadas, van
emparejadas de una manera determinada
(guanina-citosina y adenina-timina).
ADN
Mariano Artigot, Sergio Cortés y Adrián Llosá.
1º Bcht. A.
Ciencias del mundo contemporáneo.
Mariano Artigot, Sergio Cortés y Adrián Llosá.
1º Bcht. A.
Ciencias del mundo contemporáneo.
Darwin y Wallace
• Charles Robert Darwin sentó las bases de la moderna
teoría de la evolución, al plantear el concepto de
evolución de las especies a través de un lento proceso
de selección natural.
• Alfred Russel Wallace remitió el artículo en el que
proponía la selección natural a Darwin que calificó como
el mejor resumen de las ideas que el proponía
• Darwin realizó una presentación pública ante la
Sociedad linneana de Londres, acreditando a Wallace
como codescubridor el 1 de julio de 1859.
Darwin
Wallace
El viaje del Beagle
•
Darwin a bordo del Beagle tuvo la oportunidad
de observar las diversas formaciones
geológicas en diferentes continentes e islas a lo
largo del camino. Darwin encontró que muchas
de sus observaciones de fósiles, plantas y
animales encajaban en la teoría uniformista de
Lyell. Notó por ejemplo, que ciertos fósiles de
especies supuestamente extintas recordaban
estrechamente especies vivientes en la misma
área geológica.
Mamut
Elefante
El viaje del Beagle
• Después de regresar a Inglaterra en 1836,
Darwin empezó a recopilar sus ideas
sobre la habilidad de las especies para
cambiar en sus Cuadernos de la
Transmutación de las Especies. Darwin
aplicó inmediatamente el razonamiento de
Malthus a los animales y a las plantas,
Principios:
• Los seres vivos, en condiciones naturales,
producen una descendencia muy
numerosa. Si todos sobrevivieran llenarían
la Tierra en pocas generaciones.
• En la naturaleza, solo una minoría de los
nacidos prospera. El nº de individuos de
una población permanece prácticamente
constante a lo largo de generaciones.
Principios
• Sobreviven solo los más aptos o los que
están mejor adaptados al ambiente que
les rodea. Los supervivientes son los que
triunfan en la llamada lucha por la
supervivencia.
• Cualquier población esta formada por
individuos que presentan pequeñas
diferencias hereditarias.
Principios
• La naturaleza selecciona a los individuos con
peculiaridades en su constitución o
comportamiento, producto de las diferencias
hereditarias.
• Los supervivientes transmiten a su
descendencia los caracteres adaptativos
favorables, de este modo, la suma de estas
pequeñas ventajas logradas por esta selección
natural originarían las diferentes adaptaciones
de los organismos al medio ambiente
Lamarck
• Un ejemplo de selección natural seria la
estudiada por Lamarck.
• Estudió la evolución de las jirafas.
• Evolución.
• Las jirafas son antepasados semejsntes a la los
antílopes, que en épocas de sequía, se veían
forzados a comer hojas de los árboles. Esta
necesidad, por medio de mutaciones
progresivas fue desarrollando un largo cuello
que las benefició en las épocas de sequía hasta
llegar a las actuales.
Mutaciones
• Las mutaciones son cambios en el ADN de las
células, que se producen espontáneamente y al
azar.
• Pueden ocurrir en cualquier célula de un
individuo pero cuando ocurren en las células
que forman los gametos, pasan a la
descendencia.
• Se producen en la reproducción celular, cuando
la célula madre copia su ADN para dividirse en 2
células hijas.
• 3 tipos: genómicas, génicas y cromosómicas.
Mutaciones
perjudiciales
Selección artificial
• Son las mejoras de animales y plantas y
obtención de nuevas y razas y variedades.
• Que sus características han sido
escogidas por los seres humanos por
conveniencia para nosotros o de forma no
intencionada.
• *
El maíz lo seleccionamos
Cuando el insecticida no funciona…
1.Especies
• Definición: son grupos de organismos
reproductivamente homogéneos, en un
tiempo y espacio dados, pero que
sufren transformaciones con el paso del
tiempo o la diversificación espacial.
• Aunque se producen excepciones en las
que se cruzan dos especies distintas
aunque su descendencia es estéril.
2. Microevolución y
macroevolución
• Microevolución: es la responsable de la
aparición de especies e incluso de géneros
dentro de las poblaciones. Es un proceso
debido exclusivamente a la acumulación
de pequeños cambios.
• Macroevolución: es la formación de los
grandes grupos de organismos a partir de
otros como la aparición de las aves a
partir de los reptiles.
3. La especiación.
• Definición: es el proceso de formación
de nuevas especies a partir de una
antepasado común mediante la
acumulación de pequeños cambios.
Forma parte de la microevolución.
• Proceso: para que existe especiación
debe producirse aislamiento genético
(una interrupción en el intercambios de
los genes entre dos poblaciones de la
misma especie).
• Tipos de especiación:
-Especiación alopátrida o geográfica: se
produce cuando las poblaciones quedan
aisladas físicamente debido a barreras
geográficas (ríos, montañas, etc.) que
interrumpen el flujo genético entre ellas.
Las poblaciones aisladas irán divergiendo
genéticamente por efecto de la aparición de
nuevos genes mutantes y reorganizaciones
cromosómicas, los cambios en frecuencias
alélicas debidos a la selección natural y la
deriva genética y, con el paso del tiempo
llegarán a producir razas distintas que se
convertirán en especies distintas.
• Especiación simpátrida: que consiste en
que distintas poblaciones de una misma
especie, que ocupan un mismo
territorio, se diversifican debido a la
aparición de mecanismos de aislamiento
que cumplen la misma función que las
barreras geográficas. Estos mecanismos
son:
–Aislamiento etológico: Cuando se
crean o modifican señales de
atracción, apaciguamiento, cortejo
sexual, etc. que provocan atracción,
huida o ataque.
– Aislamiento ecológico: Cuando
distintas poblaciones se adaptan a
vivir en distintos hábitats,
caracterizados por diferencias de
iluminación, temperatura, humedad
relativa y otras variantes ecológicas,
dentro un mismo ecosistema.
– Aislamiento sexual: Cuando se producen
variantes en los órganos reproductores o en
la morfología de los gametos que dificultan
o impiden la cópula
– Aislamiento genético: Habitualmente
derivado de la aparición de cambios
cromosómicos que producen
esterilidad o falta de viabilidad de los
híbridos.
• Especiación parapátrica: es una
situación intermedia entre la
especiación alopátrida y la simpátrida
es que ocurre cuando dos o más
poblaciones divergen en territorios
adyacentes.
• Especiación por poliploidía: en este tipo
de especiación aparecen especies
nuevas de una forma rápida, sin
necesidad de ningún tipo de
aislamiento.
Un individuo poliplide es aquel cuyas
células poseen más de dos dotaciones
haploides (n) de cromosomas: triploide
(3n), tetraploide (4n)… proceden de
errores durante la meiosis.
Este tipo de especiación es poco común
en los animales pero muy frecuente en
las plantas. El cruzamiento entre
individuos de una especie y sus
derivados poliploides no es fértil, por lo
que se trata de especies distintas. Por
tanto solo se podrán reproducir entre
individuos poliploides.
Evolución de la especie
humana
La Era de los mamíferos
• Se calcula que hace 180 millones de años, cuando aún
•
dominaban los reptiles el planeta, aparecieron los primeros
mamíferos sobre la Tierra. La multitud de especies de
mamíferos que comenzaron a desarrollarse a partir de entonces
eran muy diferentes a las que actualmente conocemos y
muchas de ellas han desaparecido por completo.
Las cerca de 5 mil especies de mamíferos conocidos en la
actualidad se agrupan en órdenes, como son: cetáceos,
carnívoros, marsupiales, roedores, desdentados, entre otros. De
los distintos órdenes, los seres humanos, así como sus
ancestros más lejanos, pertenecen al de los primates.
Los primates
• Para paleotonlogos, el punto de inicio de la historia de
la humanidad empezó con la aparición de los
primates, hace unos 65 millones de años. Los primeros
de ellos eran unos pequeños seres que empezaron a
vivir en los árboles en lugar de permanecer en el
suelo, como la mayoría de los mamíferos. Entre las
especies que pertenecen a los primates están, además
del ser humano, los simios, monos y musarañas.
Durante su desarrollo evolutivo, estos primates se
hicieron de ciertos rasgos especiales: buena visión,
manos con las que se pueden sujetar firmemente
objetos y un cerebro relativamente grande.
Homínidos
• Los límites que señalen el comienzo y el final de los distintos
homínidos no son exactos, se calcula que aparecieron hace 4.5
millones de años y se extinguieron hace unos 2 millones de
años. Durante mucho tiempo debieron coexistir diferentes
tipos, y el final de una especie se entremezcló con las
generaciones de otra en el transcurso de miles de años.
• Los científicos distinguen entre varias especies de homínidos.
Todos ellos comparten algunas características básicas:
• Pueden mantenerse erguidos y caminar en dos pies
Tienen un cerebro relativamente grande en relación con el de
los monos
Su mano tiene un dedo pulgar desarrollado que les permite
manipular objetos.
Australopitecos
• El Australopithecus es el homínido más antiguo que se conoce.
Australopithecus quiere decir "simio sudafricano" y se estima su antigüedad
hasta en 4 millones de años.
• En 1925, el paleontólogo Raymond Dart descubrió el cráneo de un
Australopithecus en Taung, al sur de África. El descubrimiento de este fósil,
ancestro del ser humano e íntimamente relacionado con el mono, provocó
polémica porque se encontró en África y hasta entonces se había fundado el
origen del ser humano en Europa. En lugares cercanos a este
descubrimiento se encontraron otras especies de Australopitecos (afarensis,
africanus, robustus, boisei), que confirmaron el origen del hombre en África
• Sus restos demostraron que estos homínidos medían más de un metro de
estatura y que sus caderas, piernas y pies se aparecían más a los de los
seres humanos que a los de los simios. El cerebro se asemejaba al de estos
animales y tenía un tamaño similar al del gorila. La mandíbula era grande y
el mentón hundido. Caminaban erguidos y podían correr, a diferencia de los
simios. Sus largos brazos acababan en manos propiamente dichas, con las
yemas de los dedos planas, como las de los seres humanos. Se cree que
estos seres eran carnívoros, pues a su alrededor se han encontrado huesos
y cráneos que habían sido machacados para extraer el tuétano y los sesos.
Quizá la especie más famosa de Australopithecus es la Australopithecus
afarensis, gracias al descubrimiento, en 1974 en Hadar, Etiopía, de los restos de
, una joven mujer de la que se encontraron 52 huesos de un esqueleto
semicompleto, con una edad aproximada de 3.2 millones de años. Esta especie
trepaba árboles pero también podía caminar en dos pies. Durante mucho
tiempo se pensó en Lucy como la abuela de la humanidad. Sin embargo, esta
especie pudo haberse extinguido sin que a partir de ella se continuaran las
ramas de la evolución humana.
• La mayoría de los científicos
aceptan que hay dos grandes
grupos, o géneros, de homínidos
en los últimos 4 millones de años.
Uno de ellos es el género Homo,
que apareció hace 2.5 millones de
años y que incluye por lo menos
tres especies: Homo habilis, Homo
erectus, Homo sapiens. Uno de los
grandes misterios de los estudiosos
de la prehistoria es cuándo, cómo y
dónde el género Homo remplazó a
los Australopithecus
El genero Homo
Homo habilis y Homo erectus
• En zonas del este de África se encontraron restos de otros
•
homínidos que existieron al mismo tiempo que los
Australopitecos, lo que viene a demostrar que esta especie de
homínidos no era la única sobre la Tierra hace dos o tres
millones de años. Como los homínidos que se encontraron
parecen mucho más "hombres", se les ha puesto el nombre de
Homo. La primera especie del género Homo apareció hace 2.5
millones de años y se dispersó gradualmente por África, Europa
y Asia.
En sus primeras manifestaciones se le conoce como Homo
habilis, y tenía una capacidad craneana de 680 cm3 y su altura
alcanzaba el metro y 55 cms. Era robusto, ágil, caminaba
erguido y tenía desarrollada la capacidad prensil de sus manos.
Sabía usar el fuego, pero no producirlo, y se protegía en
cuevas. Vivía de recolectar semillas, raíces, frutos y
ocasionalmente comía carne.
• La especie que se desarrolló posteriormente a esta se
denomina Homo erectus, hace 1.5 millones de años. La
diferencia fundamental del Homo erectus y los homínidos que
lo antecedieron radica en el tamaño, sobre todo del cerebro. Su
cuerpo es la culminación de la evolución biológica de los
homínidos: era más alto, más delgado, capaz de moverse
rápidamente en dos pies, tenía el pulgar más separado de la
mano y su capacidad craneana llegó a ser de 1250 cm3.
También fabricó herramientas, como el hacha de mano de
piedra, y aprendió a conservar el fuego, aunque no podía
generarlo. Los científicos creen que esta especie se propagó
hacia el Norte, por Europa (hasta Francia) y Asia, durante 4
000 años. Esta especie duró diez veces más tiempo de la que
lleva sobre la tierra el ser humano moderno. Entre los Homo
erectus que se han encontrado restos están el "Hombre de
Java" (700 mil años) y el "Hombre de Pekín" (400 mil años).
Homo erectus
Homo habilis
Homo sapiens neanderthalis
• Una o más subespecies del Homo erectus evolucionaron hasta llegar al
Homo sapiens, un nuevo tipo físico. Los restos más antiguos del Homo
sapiens tienen una edad entre 250 mil y 50 mil años. En sentido estricto se
le denomina Homo sapiens neanderthalis: el hombre de Neandertal. Recibe
este nombre por el lugar dónde se encontró el primer cráneo que
demostraba la existencia de su especie, en el valle de Neander, en Alemania.
• Los hombres de Neandertal tenían el cerebro de mayor tamaño y el cráneo
distinto que del Homo erectus. Su mentón estaba hundido y su constitución
era muy gruesa. Esta especie se encontró desde Europa occidental y
Marruecos hasta China, pasando por Irak e Irán.
• Los neandertales estaban más capacitados y eran mentalmente más
avanzados que ningún otro ser que hubiera habitado en la Tierra
anteriormente. Esta especie humana vivió la última glaciación y se adaptó a
ella construyendo hogares excavados en el suelo o en cavernas y
manteniendo hogueras encendidas dentro de ellos. Los neandertales que
vivían en las zonas del norte de Europa fueron cazadores y se especializaron
en atrapar a los grandes mamíferos árticos: el mamut y el rinoceronte
lanudo, cuyos restos llevaban arrastrando hasta la entrada de sus cuevas, en
donde los cortaban en pedazos.
• Los hombres de Neandertal se cubrían con pieles y disponían de mejores
útiles de piedra que sus antepasados. Además realizaban una actividad
novedosa: enterraban a sus muertos con gran esmero (p.e. en Asia se
encontró un niño de Neandertal enterrado entre un círculo de cuernos de
animales). Los muertos no sólo eran enterrados cuidadosamente, sino que
también el muerto era provisto de utensilios y comida. Es posible que los
enterramientos y los vestigios de rituales en los que aparecen animales
señalen los inicios de la religión. Tal vez creían ya en una especie de
continuación de la vida después de la muerte.
• El hombre de Neandertal desapareció bruscamente, su lugar fue ocupado
por los hombres modernos, hace unos 35 mil años.
Homo sapiens sapiens
• Después del Neandertal vino el Homo sapiens sapiens, que es la especie a la cual
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pertenecemos los seres humanos modernos. Se han encontrado restos de los
primeros miembros de esta rama en el Cercano Oriente y los Balcanes, fechados
entre el 50 mil y el 40 mil antes de Nuestra Era. Quizá avanzaron hacia el norte y
occidente a medida que retrocedía el hielo. Estos seres humanos también cruzaron el
estrecho de Bering, penetrando así en el continente americano y llegaron a Australia
hace unos 25 mil años.
Los Homo sapiens sapiens se extendieron por la Tierra más que ninguno de los
primates anteriores. Un grupo prehistórico de esta especie fueron los hombres de
Cro-Magnon (32 mil años), llamados así por la cueva cercana a la aldea de Les
Eyzies, Francia, donde fueron hallados sus restos óseos. Los cro-magnones vivieron
la última glaciación y aunque su cerebro no era mayor que el del hombre de
Neanderthal, le dieron nuevos usos pues, entre otras cosas, hicieron y mejoraron
muchos instrumentos y armas. Los cro-magnones son también los artistas más
antiguos. El hombre actual no difiere básicamente ni en capacidad cerebral, ni en
postura, ni en otros rasgos físicos, del modelo que la evolución había logrado en el
hombre de Cro-Magnon.
Para los biólogos, todos los seres humanos formamos parte de la misma especie
(Homo sapiens sapiens) aunque hay distintas razas. Las líneas generales de
distribución racial se iniciaron en la Prehistoria. Desde el punto de vista físico se
pueden reconocer por lo menos cuatro categorías raciales fundamentales: negroide,
caucasoide, mongoloide, australoide.
Lo que dio al hombre moderno su control sobre la Tierra no fue su físico, sino su
capacidad de aprovechar y transmitir a sus descendientes la información cultural por
medio de su inteligencia.
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El origen de la vida