El principio de
precaución.
Aída Kemelmajer de Carlucci
Buenos Aires, 2008
Algunas normas vigentes en la
Argentina relativas al principio de
precaución.
Convención Marco de las Naciones Unidas sobre el
Cambio Climático, aprobada por Ley 24.295 de 7/12/93
• Art. 3.3 “Las partes deberían tomar medidas de precaución
para reducir al mínimo las causas del cambio climático y
mitigar los efectos adversos. Cuando haya amenaza de
daño grave e irreversible, no deberían utilizarse la falta
de total certidumbre científica como razón para
postergar tales medidas, tomando en cuenta que las
políticas y medidas para hacer frente al cambio climático
deberían ser eficaces en función de los costos a fin de
asegurar beneficios mundiales al menor costo posible”
Convenio sobre la Diversidad Biológica ,
aprobado por Ley 24.375, sep.1994
• Cuando exista una amenaza de reducción o
pérdida sustancial de la diversidad
biológica no debe alegarse la falta de
pruebas científicas inequívocas como razón
para aplazar las medidas encaminadas a
evitar o reducir al mínimo esa amenaza.
Art. 15, Declaración de Río del
Ambiente y Desarrollo
• “Con el fin de proteger el medio
ambiente, los Estados deberán aplicar
ampliamente el criterio de precaución
conforme a sus capacidades.
• Cuando haya peligro de daño grave e
irreversible, la falta de certeza
científica absoluta no deberá utilizarse
como razón para postergar la adopción de
medidas eficaces en función de los costos
para impedir la degradación del medio
ambiente”.
Ley general del ambiente 25.675
(art. 4) (Nov. 2002)
Cuando haya peligro de daño grave o
irreversible la ausencia de
información o certeza científica no
deberá utilizarse como razón para
postergar la adopción de medidas
eficaces, en función de los costos
para impedir la degradación del medio
ambiente.
ALGUNAS FRASES
MOTIVADORAS PARA LA
COMPRENSIÓN DE LA
NORMATIVA
De algún modo, la técnica reside en un
proceso de transformación de la naturaleza,
pero ese proceso genera riesgos que no son
los peligros de la naturaleza que la técnica
conjura, sino los que la misma técnica
origina. Se trata de riesgos que no tienen un
origen natural sino que son debidos a la
acción del hombre que va precedida de una
decisión, de la que se puede ser más o menos
conciente en función del conocimiento que se
tenga sobre sus posibles efectos, pero
decisión humana al fin (Ortega y Gasset)
“Sociedades del riesgo global”:
Sociedades que al principio de manera
encubierta, y luego en forma cada vez
más evidente, están enfrentadas a los
desafíos de la posibilidad de la
autodestrucción real de todas las formas
de vida en este planeta
La posibilidad de determinar el riesgo
sobre la base de cálculos de probabilidad
cede su lugar a la presencia de un riesgo
indetectable cuya concreción socava las
bases de un universo armado sobre el
pilar de una seguridad “predecible”. Los
riesgos calculables son sustituidos por
peligros incontrolables (Ulrich Beck)
• Sociedad tradicional, riesgo individual;
• Sociedad industrial, riesgo colectivo;
• Sociedad de riesgos, riesgo generalizado,
– en su origen y
– en sus efectos.
• Grados de incertidumbre:
• prevención y
• precaución.
• Riesgo verificado, peligrosidad conocida
prevención.
• Riesgo potencial, incertidumbre sobre la propia
peligrosidad por insuficiencia de conocimientos
precaución.
Mientras la prevención es un asunto de expertos
confiado a su saber, la precaución es un asunto
que compete a la sociedad en su conjunto y debe
ser gestionado en su seno para orientar la toma
de decisiones políticas sobre asuntos de
relevancia fundamental.
Mientras la tarea de la evaluación de los riesgos
puede delegarse en los organismos consultivos
científicos, la gestión de los riesgos corresponde
siempre a las autoridades reglamentarias y, a nivel de
la Comunidad, al Consejo, a la Comisión y al
Parlamento Europeo (Libro Verde, 1997)
• El principio precautorio denota en su
esencia una naturaleza imbricada:
científica, económica, social, cultural,
ética- moral, con eficiencia y soporte
jurídico (Nestor Cafferata).
• “El principio de precaución se
aplica en todo aquello que supone
resguardar derechos humanos y
privilegia la hipótesis de que
suceda lo peor, un daño
irreversible, aún en un plazo muy
largo”.
Instrumento de gestión de riesgos, que se utiliza en
una situación de incertidumbre científica y que expresa
una exigencia de actuar frente a un riesgo
potencialmente grave sin que sea necesario esperar los
resultados de la investigación científica.
“Ante la duda, defendámonos”
“Better safe than sorry”
Un documento para
comentar
Informe del grupo de expertos sobre el
principio de precaución, aprobado por
el COMEST (World Comisión on the
Ethics of Scientific Knowledge and
Technology), en Febrero, 2005.
Definición propuesta
Cuando la actividad humana puede conducir a un
daño moralmente inaceptable que es científicamente
plausible pero incierto, diversas medidas pueden ser
tomadas para evitar o disminuir la posibilidad de ese
daño.
“Daño o lesión moralmente inaceptable” se refiere a
una lesión a las personas o el ambiente que:
 Amenace la vida humana o la salud
 De modo serio y efectivamente irreversible, o
 Sea inequitativo para las generaciones presentes o futuras o
 Se impone sin adecuada consideración a los
derechos humanos a quienes afecta.
El juicio de posibilidad debe fundarse en
análisis científicos. Este análisis debe ser
continuo de modo que las acciones elegidas
están siempre sometidas a revisión.
La incertidumbre puede ser aplicada,
pero no se limita, a la causalidad o a
los límites o extremos del daño posible.
Las acciones e intervenciones que se tomen
antes que el daño ocurra deben tender a evitar
o disminuir el daño. Las acciones debe ser
elegidas de modo que sean proporcionales a la
seriedad del daño posible, con consideración a
sus consecuencias positivas y negativas y
teniendo en miras las implicancias tanto de la
acción como de la omisión. La elección de la
acción puede ser el resultado de un proceso
anticipatorio.
PP y avance tecnológico.
Temor a la parálisis o la desaceleración
del avance tecnológico.
Respuesta: el PP
u Estimula la innovación y la ciencia, la
“tecnología limpia”. Balance entre los
beneficios de las innovaciones y sus riesgos.
u Promueve la diversificación de las técnicas;
lucha contra las tecnologías monopólicas.
Qué no es el PP
No se basa en el riesgo cero; su fin es
disminuir o hacer más aceptable los riesgos.
No se funda en la ansiedad ni en la
emoción, sino en reglas racionales de
decisión, basada en la ética; su finalidad es
usar lo mejor posible el sistema científico
para tomar decisiones más sabias frente a
procesos complejos.
No puede garantizar consistencia en todos
los casos.
Implicancias
a) Para las políticas de gobernabilidad:
* Romper con las culturas burocráticas
administrativas.
* Armonizar el principio de precaución en sectores
diversos.
* Encontrar expertos independientes.
* Utilizar instrumentos de participación.
* Hacer responsable a los que toman las
decisiones.
* Construir sistemas de monitoreo.
b) Para la industria y el comercio:
* Compartir transparencia y conocimiento.
* Desarrollar estrategias de producción.
* Colaborar para la libertad y la buena fe en
el comercio internacional.
c) Sociales y culturales:
El PP administrado en forma diferente según las
diferentes culturas, desde que:
* Reconoce los diferentes contextos culturales.
* Permite a cada país elegir su propio nivel de
riesgo aceptable.
* Reconoce fuentes alternativas de conocimiento.
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Aída Kemelmajer - CECTE: Comité Nacional de Ética en la Ciencia