Osservatorio A.Grosso - Brugherio
L'asteroide di Chelyabinsk (Russia) del 15/2/2013
e il rischio di impatti sulla Terra
Comete del 2013
Meteore, Bolidi, Meteoriti
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Le Meteore (le “stelle cadenti”) sono fenomeni
atmosferici dovuti all'impatto di un piccolissimo
corpo (metereoide) con l'atmosfera. Non c'è caduta
di materiale al suolo
I Bolidi sono meteore luminose. In alcuni casi
giunge al suolo qualche frammento
Il meteorite è ciò che rimane dopo l'ablazione
atmosferica di un meteoroide entrato in collisione
con la Terra. In pratica è ciò che di esso raggiunge
il suolo. Si distinguono in Condriti e Sideriti.
Frequenza delle cadute di Meteoriti
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Le meteoriti cadono sulla Terra tutti i giorni, per lo
più in mare o su aree desertiche.
La grandissima maggioranza non è più grande di
una palla da tennis.
Si stima che ogni anno arrivino al suolo circa 500
meteoriti grandi più o meno come un ciottolo di
fiume. Tuttavia ne cadono almeno 2 all'anno dotate
di dimensioni molto maggiori.
Sono molte di più quelle che si disintegrano in
atmosfera.
NEO, NEA, Rifiuti Spaziali
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Un grande pericolo per la Terra è rappresentato dai
piccoli asteroidi e comete che incrociano l'orbita
terrestre. Si chiamano NEO, NEA, a cui vanno
aggiunti gli Space Debris.
Questi oggetti pericolosi sono monitorizzati da
alcune reti di sorveglianza: LINEAR, NEAT,
SpaceWatch, LONEOS
Questi sistemi tengono sotto controllo il cielo in
modo continuo, e scoprono continuamente nuovi
oggetti e nuove comete.
OGGETTI SCOPERTI
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Fino a 80.000 nuovi oggetti ogni anno!
ANALISI DELL'EVENTO DEL 15
Febbraio 2013
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Eccezionale copertura mediatica per merito delle
telecamere installate a bordo delle auto, agli
incroci, e di sorveglianza dei palazzi e dei luoghi
di lavoro. Poi internet ha fatto il resto.
Evento osservato con i radar e anche dallo spazio
Il metereoide non è stato visto in anticipo perché
proveniva da E-SE, zona di cielo non osservabile a
causa della presenza del Sole.
Per una eccezionale coincidenza, lo stesso giorno
transitava nelle vicinanze l'asteroide 2012 DA 14,
che però proveniva da una direzione opposta.
Mappe
Dati Fisici (stimati)
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Massa del metereoide: 11.000 ton
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Diametro stimato: 20 metri
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Tipo: condrite (densità 3 g/cm3)
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Velocità ingresso: 18.6 Km/s (~67000 Km/h)
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Energia cinetica prima dell'impatto con
l'atmosfera: 440 Kton (30 volte Hiroshima = 16
Kton)
Frammentazione a 23.3 Km di quota, con rilascio
di 90 Kton (il resto, assorbito da atmosfera)
Altre 2 frammentazioni successive
Dati Fisici 2
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Onda d'urto principale giunge al suolo dopo 90”
circa dalla frammentazione.
I primi frammenti sono giunti al suolo a 80 Km da
Chelyabinsk: sono stati individuati 3 siti di impatto
e recuperate alcune meteoriti.
Cosa è successo
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L'onda d'urto ha provocato la rottura di 1 Km2 di
vetri per un danno stimato di 25 mln di euro (1 mld
di rubli).
In conseguenza della rottura delle finestre sono
rimaste ferite oltre 1500 persone, alcune in modo
grave.
Cosa poteva succedere
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Se la traiettoria fosse stata più “verticale” rispetto
al suolo, e se il corpo si fosse frammentato alla
stessa quota (8.5 Km) del bolide di Tunguska (del
1908), avrebbe provocato una catastrofe.
Considerando che il metereoide di Tunguska era
probabilmente di 60 m di diametro e facendo le
debite proporzioni, il bolide di Chelyabinsk
avrebbe avuto lo stesso effetto esplodendo ad una
quota di 1.8 Km.
Cosa poteva succedere
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Ma se anche fosse esploso a 5.8 Km dal suolo
(quota ottimale per una bomba atomica), avrebbe
generato un'onda
di sovrapressione
in grado di radere
al suolo tutte le
costruzioni in
legno e di provocare gravi danni
a quelle in muratura, oltre a ustionare gravemente la popolazione sopravvissuta.
Tunguska e altri impatti catastrofici
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Nel 1908 un asteroide o il nucleo di una cometa,
con un diametro stimato di 30-50 m, esplose
nell'atmosfera sopra la taiga siberiana.
La regione era del tutto disabitata, e l'esplosione,
di potenza compresa tra 10 e 15 megatoni, rase al
suolo decine di milioni di alberi in un raggio di 30
Km, vetrificando il suolo.
La deflagrazione fu udita fino a Londra (!!)
Tunguska 1908
Energia degli impatti
Meteor Crater 1.2 Km (20-50.000
anni fa. Corpo di circa 24 metri
Manicouagan crater in Quebec, 100
Km, 212 Mln anni fa.
Cratere di Chicxulub (Messico)
65-67 Mln anni fa.
LE COMETE
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Sono corpi piccoli (pochi Km) simili ad asteroidi
ma composti prevalentemente di ghiaccio
Sono i resti della formazione del Sistema Solare
Si trovano in grande maggioranza nella nube di
Oort, ai confini del Sistema Solare.
Hanno orbite molto ellittiche (se periodiche) e
diventano visibili quando passano in prossimità del
Sole.
Comete (2)
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Sono composte per la maggior parte di sostanze
volatili come biossido di carbonio, metano e acqua
ghiacciati, con mescolati aggregati di polvere e
vari minerali. La sublimazione delle sostanze
volatili quando la cometa è in prossimità del Sole
causa la formazione della chioma e della coda.
La coda di una cometa in prossimità del perielio
può raggiungere la lunghezza di molti milioni di
Km.
2013, l'anno delle comete?
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La Panstarr, ancora visibile nel cielo, è stata una
cometa deludente e infatti è stata visibile con
difficoltà.
La nube di Oort
La cometa di Natale:
ISON (C2012 S1)
La comunità astronomica nutre molte speranze sul
prossimo arrivo della cometa ISON (International
Scientific Optical Network) che giungerà al
perielio a dicembre.
Cometa ISON
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Dagli ultimi dati riguardanti l’orbita, riportati sul
sito del JPL della NASA, si ricava che ISON
passerà a 0.4 unità astronomiche (UA) dalla Terra
(corrispondenti a circa 60 milioni di km) il 26
dicembre 2013.
Considerando che la cometa Hale-Bopp nel 1997
fu distintamente visibile ad occhio nudo per molti
mesi, pur avvicinandosi a “soli” 197 milioni di km
dalla superficie terrestre, è facilmente prevedibile
che anche ISON sarà visibile ad occhio nudo.
Orbita ISON – Novembre 2013
La cometa di Natale:
ISON (C2012 S1)
Ma le stime sulle luminosità delle comete sono state
molto spesso del tutto errate.
Esempi noti:
La Kohoutek
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Conferenza sul meteorite caduto a Chelyabinsk (Russia) il 15/2/13