EL COBRE.
Metal de transición.
Marina Valenzuela Villatoro
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CARACTERÍSTICAS GENERALES
•Número atómico 29. [Ar] 3d104s1
•Pertenece al periodo 4, grupo 11.
•Metal de transición de color rojizo y brillo metálico.
•Plata, oro y cobre -> Mejores conductores de la electricidad (“Familia del
Cobre”).
•En la naturaleza, en estado “nativo”. Se obtiene a partir de minerales
sulfurados (80%) y de minerales oxidados (20%).
•En la naturaleza-> dos isótopos estables: 63Cu y 65Cu.
•Se han caracterizado hasta el momento 25 isótopos radiactivos de los
cuales los más estables son el 67Cu, el 64Cu y el 61Cu.
UN POCO DE HISTORIA..
•Uno de los primeros metales usados en la Prehistoria por el ser
humano.
•Cu y su aleación con Sn (bronce) -> importantes -> Edad del Cobre y
Edad del Bronce.
•Declive con el desarrollo de la siderurgia; se sigue usando para fabricar
monedas, campanas y cañones.
•En el S.XIX -> generador eléctrico (Faraday) -> materia prima principal
de cables e instalaciones eléctricas.
PROPIEDADES QUÍMICAS
•Estados de oxidación bajos (+1 y +2). Más común +2.
•Expuesto al aire-> óxido cuproso -> óxido cúprico -> carbonato cúprico.
•Reacciona con:
Ácido acético-> pátinas de cardenillo.
Halógenos -> cloruro cuproso y cúprico -> ácido clorhídrico.
Ácidos oxácidos-> covelina, calcocita , sulfato de cobre.
Ácido cítrico-> citrato de cobre.
•La conductividad eléctrica del cobre puro fue adoptada por la Comisión
Electrotécnica Internacional en 1913 como la referencia estándar para esta
magnitud (IACS).
APLICACIONES TÉCNICAS
•Tercer metal más utilizado en el mundo.
Cobre metálico: Construcción de cables eléctricos (alta conductividad
eléctrica, maleabilidad y ductilidad)
-Bajo límite elástico y escasa dureza (3 en la escala de Mohs) -> se utilizan
aleaciones -> mejores propiedades mecánicas, menor conductividad.
-Aleaciones principales: Cu-Zn (Latón), Cu-Sn (Bronce) y Cu-Ni-Zn (Alpaca).
Cobre no metálico-> mayor importancia industrial: abonos, pesticidas..
•Se puede reciclar muchas veces sin que pierda sus propiedades mecánicas.
PROPIEDADES BIOLÓGICAS
•Oligoelemento necesario para la vida.
•Importante papel en el proceso de la fotosíntesis-> en la clorofila (cloroplastos).
•Formación de glóbulos rojos y mantenimiento de los vasos sanguíneos, nervios,
sistema inmunológico y huesos.
•Se encuentra en algunas enzimas como la citocromo c oxidasa.
•Enfermedad de Wilson-> poco común -> hereditaria.
•Se encuentra en una gran cantidad de alimentos habituales de la dieta: ostras,
mariscos, legumbres, vísceras y nueces, además del agua potable (2 mg/l).
•Altas concentraciones -> dañino.
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