Srta. Phillips
 Both
the preterite and the
imperfect are used to talk
about things that
happened in the past.
Yo - é
Tú - aste
Usted - ó
Él/Ella - ó
Nosotros - amos
Vosotros - asteis
Ustedes - aron
Ellos/Ellas - aron
Yo - í
Tú - iste
Usted - ió
Él/Ella - ió
Nosotros - imos
Vosotros - isteis
Ustedes - ieron
Ellos/Ellas - ieron
Yo - aba
Tú - abas
Usted - aba
Él/Ella - aba
Nosotros - ábamos
Vosotros – abais
Ustedes - aban
Ellos/Ellas - aban
Yo - ía
Tú - ías
Usted - ía
Él/Ella - ía
Nosotros - íamos
Vosotros - íais
Ustedes - ían
Ellos/Ellas - ían

The choice of whether to use the
preterite or imperfect depends upon
whether the speaker is describing an
action completed in the past or a
continuous, recurring action in the
past.
 You
use the preterit to express
actions or events that began
and ended at a specific time in
the past.
Anoche volví a casa y envié unos
correos electronicos.
◦ Last night, I returned home and sent
a few e-mails.
 Luego pasé un rato navegando la red.
◦ Then, I spent a short time searching
the web.


You use the imperfect to talk about a
continuous, habitual or repeated
action in the past. The moment when
the action began or ended is
unimportant.

Cada noche volvía a casa y enviaba unos
correos electrónicos.
◦ Every night, I returned home and sent a few emails.

Luego pasaba un rato navegando la red.
◦ Then I spent some time searching the web.
REPEATED, HABITUAL
ACTION
Él hablaba con sus
abuelos cada semana.
COMPLETED ACTION
Él habló con sus abuelos
la semana pasada.
Ella siempre navegaba la Ella navegó la red
red.
anoche.
Yo siempre me acostaba Pero anoche me acosté
tarde.
temprano.
1.
1.
2.
¿(Usaste, Usabas) el Internet anoche?
Los niños (jugaban, jugaron) los
videojuegos todos los días.
Mi mama (compraba, compró) algo en línea
ayer.
1.
1.
2.
¿(Usaste, Usabas) el Internet anoche?
Los niños (jugaban, jugaron) los
videojuegos todos los días.
Mi mama (compraba, compró) algo en línea
ayer.
 Since
most mental processes
involved duration or continuance,
verbs that deal with mental
activities or conditions are most
often expressed in the imperfect
tense in the past.
 Creer
– to believe
 Desear – to desire
 Querer – to want
 Tener ganas de – to feel like
doing
 Sentir – To feel
 Pensar
– to think
 Preferir – to prefer
 Poder – to be able to
 Saber – to know (info)
 Gustar – to like
1.
Me (gustaba, gustó) jugar
videojuegos cuando era joven.
2.
¿Siempre (tenías, tuviste) razón o no?
1.
Ella (pensó, pensaba) lo mismo.
1.
Me (gustaba, gustó) jugar
videojuegos cuando era joven.
2.
¿Siempre (tenías, tuviste) razón o no?
1.
Ella (pensó, pensaba) lo mismo.
 Often
a sentence may have
two or more verbs in the past.
The verbs may be in the same
tense or in different tenses.
In the sentence below, both verbs are
in the preterite. Both describe simple
actions that began and ended at a
specific time in the past.
 Laura llegó ayer y Pepe la vio. – Laura
arrived yesterday, and Pepe saw her.



In the sentence below, the two verbs
are in the imperfect because they both
describe habitual or continuous
actions. The moment when the actions
began or ended is unimportant.
Durante el invierno, Adela iba a las
montañas a esquiar, pero yo
trabajaba. – During the winter, Adela
went to the mountains to ski, but I
worked.
In the sentence below, the verb
estudiaba is in the imperfect; it
describes the background—what was
going on. The verb entró is in the
preterit; it describes the action or
event that interrupted the ongoing
action.
 Yo estudiaba cuando Julia entró. – I
was studying when Julia entered.

1.
2.
1.
Mientras nostros hablabamos, mi
madre _____ (llamar).
Anita _______ (navegar) el Internet
cuando su hermanito apagó la
computadora.
Yo _____(leer) cuando _______(sonar)
el teléfono.
1.
1.
1.
Mientras nostros hablabamos, mi
madre llamó.
Anita navegaba el Internet cuando su
hermanito apagó la computadora.
Yo leía cuando sonó el teléfono.
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