Lo sencillo es hermoso
(sobre tecnologías avanzadas en una sociedad compleja)
Jorge Riechmann
Small is beautiful/ Small is stupid
Small is beautiful, se titulaba el clásico ecologista
de Ernst F. Schumacher, que en 1973 proponía al
mundo ideas muy sugestivas sobre tecnologías
intermedias y economía budista. E.F. Schumacher, Lo pequeño
es hermoso, Blume, Madrid 1978.
Small is stupid, replicó unos años más tarde el
productivista Wilfred Beckerman en un libro
fundamentalmente estúpido. Wilfred Beckerman, Lo pequeño es
estúpido, Debate, Madrid 1996.
Y aquí estoy yo proponiendo otra variante, lo
sencillo es hermoso.
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¿De dónde este interés por la
sencillez?
¿Por qué, de dónde este interés por la
sencillez? ¿Y en un tiempo en el que no
escasean, desde las atalayas del
pensamiento crítico, los elogios a la
complejidad? Edgar Morin: Introducción al pensamiento complejo,
Gedisa, Barcelona 1994.
No se trata de ningún simplón romanticismo
ecologista, como se verá en lo que sigue.
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Limitaciones a la hora de
gobernar la complejidad
Por el contrario, diversas líneas de investigación
en las ciencias sociales y la filosofía más recientes
convergen en advertir que el avance de las
sociedades industriales hacia niveles de
complejidad cada vez mayor tropieza con
limitaciones inherentes en nuestra capacidad
para gobernar la complejidad...
...y que el desenlace de semejante tropezón podría
resultar trágico.
De donde la urgencia y la actualidad de una
consigna como lo sencillo es hermoso.
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Un ejemplo reciente
Tres líneas de reflexión diferentes, que
abordaré de forma sucesiva, nos
encaminarán hacia esa conclusión.
Pero antes de abordar analíticamente el
tema, veamos un ejemplo reciente: el “caso
Madoff” (la megaestafa de 50.000- 65.000
millones de dólares que se destapó en
2008).
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Harry Markopolos venía
avisando...
“Harry Markopolos puso la cabeza de Bernard
Madoff en bandeja de plata ante el supervisor del
mercado de valores (SEC). Eso fue hace nueve años,
cuando alertó al supervisor estadounidense del fraude
que se estaba orquestando entre bastidores.
Si le hubieran hecho caso, dijo ayer ante una
comisión en el Capitolio, las pérdidas para los
inversores serían inferiores a los 7.000 millones de
dólares (5.500 millones de euros), en vez de los
50.000 millones (39.000 millones de euros) que
admite el gestor de fondos.”
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...sobre los tejemanejes de
Madoff...
“(...) Markopolos trabajó para una firma que
rivalizaba con la de Madoff en Boston y recibió de
su jefe el encargo de emular su rentabilidad. Le
bastaron, dijo, cinco minutos para darse cuenta de
que los retornos que prometía a sus clientes eran
imposibles, y que la curva ascendente de las
ganancias no se ajustaba al mercado.
Junto a tres colegas inició su propia investigación,
ante el rechazo múltiple de la SEC a atender sus
alertas. Ayer llamó a sus funcionarios ‘ineptos’ y
‘analfabetos financieros’.”
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...desde hace nueve años
“Durante casi una década, su equipo recopiló
información, que entregó al regulador. Hubo
llamadas de teléfono, encuentros con los
supervisores y reuniones. Pero lo máximo que
consiguió, según explicó, fue atraer la atención de
un funcionario de la SEC.
‘Incluso me ofrecí para actuar como agente
encubierto’, dijo, para que se tuvieran en cuenta
sus alegaciones. Y aseguró que con sus denuncias
no sólo llegó a temer por su futuro profesional,
sino también por su propia vida.”
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¿Analfabetos financieros en la
SEC?
“Markopolos (...) lanzó duras críticas contra el trabajo
de la SEC, no sólo por ignorar sus alertas. La agencia,
dijo, está llena de abogados que carecen de la
experiencia necesaria para entender los complejos
productos financieros que se mueven.
Pero el multimillonario fraude no se pasó sólo por alto
por un problema de incompetencia. (...) El financiero
explicó que la SEC tiene ‘miedo’ de meter mano a
firmas de envergadura, y en especial a una persona tan
poderosa en Wall Street como era Bernard Madoff.”
Sandro Pozzi, ”Un gestor acusa de desidia al supervisor en el 'caso Madoff' “, El País, 5 de
febrero de 2009
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La trampa de la complejidad
La trampa de la complejidad: creamos más de la que somos
capaces de gestionar con propósitos conscientes...
Para conseguir un “alto rendimiento” (léase máximo beneficio) se
han desregulado los mercados de capitales, permitiendo la
especulación a través de nuevos instrumentos financieros (bancos
de inversión, títulos “derivados” sobre activos de alto riesgo...)
“Las obligaciones de deuda colateral sintética son impenetrables a
propósito, creadas para lograr la mayor opacidad posible.
También son misterios letales para empresas como AIG, una
aseguradora [estadounidense]supuestamente experta en
evalucación de riesgos. AIG necesitó un préstamo de 85.000
millones de dólares del Gobierno para seguir siendo solvente.”
David Segal, “La vida se complica”; The New York Times/ El País, 13 de mayo de 2010.
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El ex vicepresidente del Gobierno y ex ministro de
economía Pedro Solbes cuenta la crónica negra de
lo que ha ocurrido en la banca en los últimos años:
"Al principio los bancos sabían lo que vendían, y
los clientes lo que compraban. Después pasamos a
una fase en la que los bancos sabían lo que
vendían pero los clientes no sabían lo que
compraban. Y desde hace tiempo ni los bancos ni
los clientes tienen idea de nada". Citado en el artículo
“Nacionalización o bancarrota”, El País, 1 de marzo de 2009.
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Un matiz: distinguir entre lo
complicado y lo complejo
Lo que necesitamos –según Brenda
Zimmerman, una catedrática de
Ontario es distinguir entre lo
complicado y lo complejo.
Es complicado, dice, enviar un cohete
a la Luna; criar un niño, en cambio, es
complejo.
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“En las sociedades occidentales nos seduce lo
complicado. Nos sentimos impresionados por ello
y nos apartamos del deber de hacer preguntas
simples, cosa que hacemos siempre que nos
enfrentamos a problemas complejos.” Brenda
Zimmerman
En lo que sigue, aunque para simplificar
hablaremos de complejidad más que de
complicación, conviene tener en cuenta este matiz.
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Otro ejemplo: la marea negra de
BP en el Golfo de México
El mismo Kenneth Rogoff (ex economista jefe del
FMI y profesor en Harvard, es decir, para nada un
crítico del establishment), en la primavera de
2010, señalaba que “los paralelismos entre el
vertido de petróleo [de BP en el Golfo de México:
la peor catástrofe ambiental de la historia de
EEUU] y la reciente crisis financiera son
demasiado dolorosos: la promesa de innovación,
la complejidad insondable y la falta de
transparencia.”
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Y continuaba: “Si alguna vez ha habido una
llamada para despertar a la sociedad
occidental a fin de que se replantee su
dependencia de una innovación tecnológica
cada vez más acelerada para aumentar sin
cesar el consumo de combustibles, no cabe
duda de que lo ha sido el vertido de BP.”
Rogoff, “Lecciones del vertido de BP, El País, 13 de junio de 2010.
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Regresemos ahora a nuestro
proceder analítico
1. Investigación sobre el riesgo
2. Límites intrínsecos de la
cognición humana
3. Límites de la CyT determinados
por la complejidad de lo real
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1. Catástrofes normales
Por el lado de la investigación sobre el riesgo, la
voz de alarma la lanzó en 1984 el sociólogo y
teórico de la organización Charles Perrow con un
libro que entretanto se ha convertido en un clásico,
Normal Accidents: Living with High-Risk
Technologies. Princeton Universuty Press, Princeton, New Jersey 1999.
(Primera edición en Basic Books, New York 1994).
Su teorización sobre los “accidentes normales”
venía a decir que en las sociedades industriales
modernas abundan los sistemas tecnológicos con
dos características singulares.
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Complejidad interactiva y
acoplamiento rígido
Por una parte, lo que podría llamarse
complejidad interactiva: a veces se producen
fallos debidos a componentes del sistema que
interactúan de alguna forma imprevista.
En segundo lugar, el sistema puede estar dotado
de un acoplamiento rígido, de manera que las
partes que fallan no pueden aislarse del resto,
los procesos suceden muy deprisa y no
permiten la desconexión...
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“Efecto cascada”
En sistemas así, aunque cada uno de los fallos
considerados por separado resulten triviales –
fallos de diseño, por manejo, por procedimientos,
de materiales, por sucesos imprevistos en el medio
ambiente del sistema, etc.--, es la interacción
entre dos o más de estos fallos la que explica el
accidente.
Por vías diversas se puede producir un “efecto
cascada” con consecuencias globales de carácter
incierto.
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Accidentes sistémicos
Cuando se dan a la vez estas dos características,
complejidad interactiva y acoplamiento rígido, los
accidentes están preprogramados, y pueden ser
considerados “accidentes normales”.
Cuando estamos hablando de instalaciones con el
potencial de catástrofe de las centrales nucleares –
a cuyo análisis Perrow dedica largos tramos de su
libro, además de considerar en sucesivos capítulos
plantas petroquímicas, instalaciones de tráfico
aéreo y marítimo, ingeniería genética...--, la
gravedad de la cuestión resulta indudable.
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Pensemos en la plataforma
petrolífera Deepwater Horizon…
Pensemos en el escape de petróleo iniciado en abril de 2010
en el Golfo de México… La gestión del vertido –tras la
explosión de una plataforma petrolífera frente a las costas
de Luisiana— sigue el guión preestablecido: tras ocurrir lo
que era imposible que ocurriera, primero se minimiza lo
ocurrido y la empresa responsable –BP— básicamente se
dedica a poner velas a la virgen.
Al cabo de unos días ya no resulta posible ocultar ni
minimizar la catástrofe: lo que se dijo primero que era un
vertido de unos mil barriles diarios fueron luego cinco mil,
después cuarenta mil y por último hasta sesenta mil... Los
titulares de prensa se duelen: “El vertido de crudo en el
Golfo de México está fuera de control”.
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…la “joya de la corona”
En 1979, en la bahía de Campeche, en el golfo de México, una
torre de perforación petrolífera explotó y causó un escape. "El
pozo de Ixtoc virtió unas 600.000 toneladas de petróleo después
de nueve meses sin control. Fue la mayor catástrofe", recuerda
Joan Albaiges, del Consejo Superior de Investigaciones
Científicas y que colaboró en los trabajos de aquel incidente. Más
de treinta años después, la historia se repite…
La torre no era ni mucho menos antigua. Construida en 2001 "era
la joya de la corona", como la describe el catedrático Mariano
Marzo, experto en recursos petrolíferos. El 2 de septiembre
pasado, BP anunció que esa torre había batido un nuevo récord de
perforación en profundidad. En el yacimiento Tiber, a 400
kilómetros al sur de Houston, también en el golfo de México,
había alcanzado los 10.685 metros de profundidad. Rafael Méndez:
“Más profundo, más peligroso”, El País, 4 de mayo de 2010
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La búsqueda de hasta la última
gota de crudo…
“La búsqueda de hasta la última gota de crudo aumenta
el riesgo de derrame”, diagnostican los expertos. El
catedrático de la UB Mariano Marzo considera que es
de ilusos pretender perforar el Ártico, donde las
operaciones de limpieza son mucho más complicadas,
sin que haya fugas: “El riesgo es inherente a esta
actividad”.
Y muchos automovilistas de todo el mundo, de buena
fe, lamentan el desastre para los ecosistemas y las
poblaciones de aquellas tierras... Pero no se pueden
tener los automóviles individuales sin tener las
mareas negras.
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El accidente resulta entonces de las propias características
del sistema: es “sistémico” y por lo mismo inevitable.
Three Miles Island, Chernóbil, Bhopal o el vertido en el
Golfo de México han sido “accidentes normales” en este
sentido.
“Los riesgos se presentan como características constitutivas de
los sistemas sociotécnicos. Si proseguimos esta línea de
razonamiento, nos encontraremos frente a un dilema respecto a
cualquier forma de control en tecnologías complejas: si se
intenta aumentar la seguridad de sistemas complejos, ello hará
que su complejidad se vea también aumentada, haciéndose más
propensos a fallos y menos controlables.” José Antonio López Cerezo
y José Luis Luján: Ciencia y política del riesgo, Alianza, Madrid 2000, p. 29.
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“Nuestra meta es entender qué pasa”
Impresiona leer las declaraciones de James Klapproth,
el ingeniero jefe de General Electric –la empresa
estadounidense fabricante de los cuestionados
reactores nucleares Mark I de la accidentada central de
Fukushima– que coordina las operaciones en Japón.
En medio de uno de los peores desastres atómicos de
la historia dice a The Wall Street Journal (el 18 de
marzo de 2011): “Nuestra meta es entender qué pasa”.
Cf. Isabel Piquer, “GE recurre a sus ingenieros jubilados para hacer frente a la
crisis”, Público, 19 de marzo de 2011.
Creamos cosas que no podemos
conocer
Como se sabe, el gran filósofo italiano
Giambattista Vico (1668-1744), considerado como
uno de los “padres” de la sociología, pensaba que
sólo podemos conocer de verdad lo que nosotros
mismos hemos creado –y por eso, en especial, el
conocimiento histórico es el más importante de
todos. Cf. Isaiah Berlin, Vico y Herder, Cátedra, Madrid 2000, p. 56 y ss.
Pero, en la era de la tecnociencia, ¡creamos cosas
–plantas nucleares por ejemplo-- que en cierto
sentido no podemos conocer!
Incidentalmente…
El diseño de esta clase de reactores Mark I –que se
pusieron en funcionamiento entre 1971 y 1978– fue
duramente criticado en su momento. En 1972 algunos
responsables de la Comisión para la Energía Atómica de
EEUU recomendaron interrumpir su fabricación, por
problemas de seguridad. No se hizo caso para no poner en
riesgo la expansión nuclear en el mundo…
En 1976 tres ingenieros de General Electric dimitieron en
protesta por lo que consideraban fallos en la estructura de
contención para poder resistir una fuerte presión si un
accidente interrumpía el sistema de refrigeración.
En marzo de 2011, en Fukushima, los reactores fallaron
precisamente así.
Selectividad tecnológica
Aquí se plantea en toda su gravedad la cuestión de
la selectividad tecnológica.
Perrow estima que las condiciones de inseguridad
intrínseca son tan graves que deben llevar a la
renuncia inmediata a la generación nuclear de
electricidad, y a una limitación muy severa del
transporte marítimo de sustancias peligrosas o de
los desarrollos de la ingeniería genética, por
ejemplo.
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2. Limitaciones intrínsecas de los
procesos cognitivos
Una segunda línea de reflexión, independiente de
la anterior, parte de los resultados de la psicología
cognitiva moderna. Les presté amplia atención en el capítulo 3 de mi
libro Un mundo vulnerable (Los Libros de la Catarata, Madrid 2000).
Ésta alerta sobre las limitaciones intrínsecas de
nuestra psique a la hora de deliberar y actuar,
mostrando que importantes fuentes de prejuicios
y distorsiones son inherentes a los procesos
reflexivos (y eso sin entrar en aquellos otros
potentes manantiales de distorsión que son las
construcciones ideológicas).
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Los “túneles de la mente”
Para poder contrarrestar estas limitaciones, “túneles de la
mente” (según la expresión de Piattelli) o sesgos cognitivos
intrínsecos tendríamos que empezar por tomar consciencia de
ellos. M. Piattelli, Los túneles de la mente. Crítica, Barcelona 1995.
"El mensaje general que transmite la psicología cognitiva es
que la capacidad humana para el tratamiento de la
información está gravemente limitada. Miller, en un trabajo
clásico (Miller 1956), demostró que pocas veces podemos
mantener en actividad más de unas siete unidades mentales en
la memoria a corto plazo al mismo tiempo. En los estudios
sobre el razonamiento que conduce a la emisión de un juicio se
ha demostrado que las personas pocas veces tienen en cuenta
más de unos cinco factores, aunque se trate de expertos.”
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“Pocas personas son conscientes de esta limitación
del tratamiento cognoscitivo. Además, cuando se
añade nueva información, la gente suele confiarse
más, a pesar de que la información tiende a
rebasar los límites de nuestra capacidad mental
con cierta rapidez, lo que da lugar a una
disminución de la calidad del juicio cuando la
información excede del límite óptimo de cinco a
diez elementos.” L. Sjöberg: "Comportamientos humanos y
cambios en el medio ambiente: perspectivas psicológicas". Revista
Internacional de Ciencias Sociales 121 (septiembre de 1989), p. 448.
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Comportamiento contraintuitivo
de los sistemas complejos
En realidad se trata de un asunto que evocaban desde hace
mucho tiempo algunos investigadores.
En su artículo de 1971 “Comportamiento contraintuitivo de
los sistemas sociales” el catedrático de informática del
MIT Jay W. Forrester --que por aquel entonces estaba
poniendo a punto los modelos informáticos del “sistemamundo” que se utilizaron en el primero de los informes al
Club de Roma, Los límites del crecimiento-- señaló que la
razón humana no estaba bien preparada para entender
la dinámica de los sistemas complejos no lineales.
Oigámosle:
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Según Jay W. Forrester...
“La mente humana no está lo suficientemente adaptada para
poder interpretar el comportamiento de los sistemas sociales.
Nuestros sistemas sociales pertenecen a la clase de los
denominados sistemas de retroalimentación no lineales. En su
larga evolución, el ser humano no ha tenido necesidad de
comprender estos sistemas hasta tiempos muy recientes.
Los procesos evolutivos no nos han proporcionado la capacidad
mental necesaria para interpretar correctamente la conducta
dinámica de estos sistemas de los que hemos pasado a formar
parte”. Forrester, artículo de 1971 citado en René Dubos, Un dios interior, Salvat,
Barcelona 1986, p. 177.
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Una matización:
Quizá nuestro problema sea que no podemos
reaccionar adecuadamente frente a estos sistemas
complejos por medio del propósito consciente;
pero acaso dispongamos de otros recursos, más
intuitivos... (Volveré sobre esta cuestión.)
Forrester comete probablemente un error: en su
larga evolución, el ser humano ha tenido que ver
con estos sistemas todo el tiempo, ya que tanto un
ecosistema, como un grupo humano, como un
organismo, son sistemas complejos no lineales.
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Reducir controladamente la
complejidad excesiva
El problema estriba más bien en el desajuste
entre la linealidad del propósito consciente y la
complejidad de los sistemas no lineales.
A la vista de tales limitaciones, parece obligada la
conclusión de que para mejorar la calidad de
nuestras deliberaciones y decisiones, estamos
interesados en reducir controladamente (y de
forma democrática) la complejidad excesiva de
las modernas sociedades industriales.
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3. Límites de la CyT determinados
por la complejidad de lo real...
Finalmente, una tercera línea de reflexión procede
de la filosofía de la ciencia y la tecnología.
En los barrios afortunados del mundo globalmente
atroz donde vivimos, damos por sentado que los
impresionantes avances tecnológicos que han
conocido las sociedades industriales hacen nuestra
vida más sencilla y cómoda.
Sin duda en esta percepción hay un elemento de
verdad; pero si echamos una mirada más completa
sobre el asunto, quizá las cosas no estén tan claras.
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Un ejemplo… pero es más
categoría que anécdota
Un envase plástico de yogur permite
transportarlo fácilmente a larga
distancia –lo cual contribuye a la
globalización mercantil--, y alargará la
vida de su contenido unas semanas…
…pero en la naturaleza ese envase
¡necesitará cinco siglos para
degradarse!
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... y de la propia tecnología
Podría suceder que la sencillez de las acciones
individuales se gane al precio de complicar y
dificultar los procesos más amplios.
(Esto sería una subclase de fenómenos dentro
de un problema general: la realidad es
sistémica, y en los sistemas a menudo sucede
que al tratar de maximizar una variable –que
puede estar fuertemente ligada con las otras–
fecuentemente deprimimos otras.) Veamos.
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Carácter limitado de la ciencia y
tecnología humanas
El pensador estadounidense Nicholas
Rescher ha insistido especialmente en el
carácter limitado de la ciencia y
tecnología humanas.
En particular ha observado que “el progreso
tecnológico hace que la vida sea mucho más
complicada al ampliar la gama de
elecciones y oportunidades; incrementa, por
tanto, la complejidad operativa de los
procesos en torno a nosotros.”
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“Porque, en su despliegue para proporcionarnos más tiempo
para hacer cosas, no es sólo la mejora en eficiencia lo que el
progreso tecnológico trae consigo, sino que también aumenta
de modo muy apreciable el campo de las cosas que han de
hacerse e incrementa el carácter intrincado de los medios para
su realización.”Rescher, “El limitado campo de la ciencia”, en Razón y valores en la
era científico-tecnológica (ed. de Wenceslao J. González), Paidos, Barcelona 1999, p. 116.
Al aumentar enormemente la complejidad, tanto en el ámbito
del dominio físico sobre la naturaleza como en el de la
gestión tecnocrática de la sociedad, nos enfrentamos a los
límites de nuestra capacidad para abordar la complejidad.
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Cada vez más información...
Es una ilusión pensar que la tecnología
informática nos sacará de este atolladero,
sostiene el catedrático de la Universidad de
Pittsburgh –y nosotros con él.
Pues la mejora en velocidad de procesamiento y
en capacidad de almacenamiento de
información se ve más que contrarrestada por las
mejoras en la adquisición aún más rápida de
información... que cada vez aprovechamos
menos.
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...que aprovechamos cada vez
menos
Hace ya más de un cuarto de siglo que Vartan
Gregorian, el director de la Biblioteca Pública de
Nueva York, se refería a este inquietante fenómeno:
"Toda la información disponible en el mundo se dobla
cada cinco años. ¡Se dobla! Pero ocurre el siguiente
fenómeno: a medida que la información crece hay un
decrecimiento en el uso de esa información. En 1975,
estudios realizados en Japón decían que sólo el 10% de
la información que se produce es utilizada; el 90% se
desperdicia. Actualmente se utiliza sólo el 1% o el
2%.“ Declaraciones de Vartan Gregorian, director de la Biblioteca Pública de Nueva York,
citadas en El País, 22 de noviembre de 1984.
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Y eso sin contar con que...



Lo que se obtiene de la capacidad de procesamiento de los
ordenadores depende de la calidad de los datos con que los
hayamos alimentado (“si entra basura, sale basura”, suelen decir
los informáticos).
Los ordenadores hacen exactamente aquello para lo que han
sido programados: los niveles de manejo de la complejidad que
pueden lograr están determinados (es decir, limitados) por los
niveles de inventiva de sus programadores.
La interacción imprevista e imprevisible entre los procesos que
operan en el funcionamiento de un ordenador, y de las redes que los
conectan, pueden llevar a problemas y accidentes en los sistemas
operacionales: se trata de nuevo de la “complejidad interactiva” de
Perrow... que puede desembocar en “accidentes normales”.
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Quizá estemos perdiendo más
conocimiento del que ganamos
Es posible que, a pesar de las apariencias,
estemos hoy perdiendo más conocimiento del
que estamos ganando.
Repárese por ejemplo en la enorme cantidad de
conocimiento vernáculo almacenado en las
lenguas indígenas y en sus hablantes, a menudo
habitantes de ecosistemas singulares donde se ha
producido una coevolución de cultura y natura
durante milenios.
Pues bien, estas lenguas están desapareciendo a un
ritmo impresionante.
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Desaparición de las lenguas
vernáculas
Si en 1900 se estimaba que existían en el planeta
unas diez mil lenguas, hoy sólo sobreviven 6.700,
y apenas la mitad son enseñadas a los niños.
(Lo cual significa que en otra generación se
extinguirán la mitad de las lenguas habladas a
comienzos del siglo XXI).
Algunos estudios afirman que el 90% de las
lenguas habladas en 1999 “serán historia” en
2099. Our Creative Diversity, UNESCO, París 1995, p. 179.
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Problemas para recuperar la
información digitalizada
“Durante más de 2.200 años la humanidad almacenó conocimiento
en pergaminos, y esa información sigue siendo accesible y utilizable
hoy.
Sin embargo, en los últimos veinte años la mayor parte del nuevo
conocimiento del mundo ha sido almacenada en disquetes cuya
expectativa de vida no pasa de treinta años.
Y en realidad hasta eso es una exageración porque la mayoría de los
datos almacenados electrónicamente en los años setenta y ochenta
utilizaban software que de entonces acá se ha perdido y olvidado.
Esto puede resultar algo más que una molestia: piénsese en el caso
de programas escritos para misiles nucleares en los años sesenta que
hoy resulta imposible descifrar...” Pat Roy Mooney, El siglo ETC. Erosión, Transformación
tecnológica y Concentración corporativa en el siglo XXI. Nordan/ Comunidad, Montevideo 2002, p. 25.
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Crecen los problemas de
complejidad
En definitiva, parece justificada la
conclusión de que “los ordenadores no
resuelven tanto problemas de complejidad
cuanto que generan problemas de
complejidad ellos mismos”. Rescher, “El limitado campo de
la ciencia”, op. cit., p. 118.
Y no cabe fantasear con un mundo
angélico, antientrópico, donde los
mecanismos no sufran averías:
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Funcionamiento defectuoso más
difícil de controlar
“Es un hecho que los sistemas de ingeniería de todos los
sistemas artificiales intencionales (sean aviones u ordenadores
o sistemas de control financiero) están todos sujetos a averías.
Cada tecnología que tiene una función posee también su mal
funcionamiento; los límites y las limitaciones de esta índole
son inherentes a la tecnología.
Y, en la medida en que la tecnología se hace más compleja, el
funcionamiento defectuoso resulta más difícil de predecir, de
controlar o, incluso, de detectar.
(Cuando el accidente de un avión ocurría en los años veinte, era
fácil hacerse una idea del motivo; en los años noventa, resulta
mucho más difícil.)” Rescher, “El limitado campo de la ciencia”, op. cit., p. 118.
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El “efecto Hidra”
La impresión que cunde es que los problemas de
complejidad crecen más deprisa que los medios
para su solución.
Podríamos incluso hablar de un “efecto Hidra” en
este ámbito. Siguiendo a Rescher de nuevo:
“Hemos de afrontar lo que podríamos llamar
efecto Hidra, a tenor del monstruo mitológico que
hacía crecer varias cabezas para que tomaran el
puesto de cada una de las que habían sido
cortadas.”
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Principio de propagación de
cuestiones
“Hay una simbiosis de retroalimentación entre problemas y
soluciones que opera de tal modo que el crecimiento de los
primeros deja atrás sistemáticamente a las segundas.
En consonancia con esto, la información sofisticada y la
tecnología de control no resuelven tanto los problemas de
complejidad cuanto aumentan su dominio mediante la generación
de nuevos problemas de complejidad.
(...) Este efecto Hidra está estrechamente vinculado al principio de
propagación de cuestiones en asuntos de investigación empírica.
El fenómeno del ‘nacimiento’ continuo de preguntas fue resaltado
primero por Immanuel Kant, quien escribió que ‘la solución dada
a cualquier cuestión empírica (científica) suscita ulteriores
cuestiones que han de ser resueltas’.” Rescher, “El limitado campo de la ciencia”, op.
cit., p. 119.
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Para cada solución, un problema
Como observan –en una discusión sobre la naturaleza y el
alcance del principio de precaución— los sindicalistas
Reg Green y Brian Kohler,
“el caso del insecticida DDT llama fuertemente la atención
sobre el hecho de que para cada solución, a menudo, hay
un problema (lo cual debería refrenar nuestro optimismo).
Esto no tendría que detener la búsqueda de mejoras, pero sí
que debería reforzar la humildad en lo que se refiere a
certidumbres científicas, sociales y económicas.” Reg Green y
Brian Kohler, “Judging the danger –Citizens and control. Risk assessment and the Precautionary
Principle”, manuscrito, enero de 2001.
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Desde una perspectiva históricoantropológica…
En The Collapse of Complex Societies
(1990) Joseph Tainter, un antropólogo de la
Universidad de Utah, examina tres
civilizaciones antiguas –el imperio romano
entre ellas.
Explica cómo la complejidad excesiva las
llevó a la ruina (esencialmente al hacerles
caer en la bancarrota).
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Impactos acumulados
“La complejidad se apodera lentamente de uno.
Crece de distintas formas, cada una de las cuales
parece razonable en su momento. En su momento
pareció razonable que [los estadounidenses] nos
metiéramos en Afganistán. Son los costes
acumulados los que hacen que una sociedad se
vuelva insolvente. Todo lo que hicieron los
emperadores romanos era una respuesta razonable
dada la situación en que se encontraban. Fue el
impacto acumulado lo que acabó con ellos.” Tainter en
una entrevista, citado en David Segal, “La vida se complica”; The New York Times/ El País,
13 de mayo de 2010.
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La complejidad es
autopotenciadora...
Nos afanamos buscando soluciones a los
problemas, pero cada solución, a menudo, genera
nuevos problemas.
La complejidad es autopotenciadora: se da una
retroalimentación dinámica entre problemas y
soluciones que, en última instancia, transforma
cada solución sucesiva en generadora de nuevos
problemas.
La recomendación de humildad, de
autocontención, resulta altamente pertinente en
semejante contexto.
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...y los riesgos a que hacemos
frente, enormes
En 1969 --¡hace más de cuatro decenios! Los que llevamos
sin hacernos cargo de la crisis ecológico-social-- el
presidente saliente de la Asociación Americana para el
Avance de la Ciencia, Don K. Price, advirtió en su
discurso de despedida:
“En mi opinión, el volumen de poder tecnológico liberado
en el superpoblado mundo actual puede sobrecargar
cualquier sistema de control; la posibilidad de un fin
apocalíptico, de una destrucción total de la civilización, no
puede descartarse como una fantasía mórbida.” Citado en René
Dubos, Un dios interior, Salvat, Barcelona 1986, p. 234.
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McNamara sobre la guerra…
“Conviene recordar una de las reflexiones de Robert
McNamara, el secretario de Defensa de John F.
Kennedy durante la crisis de los misiles cubanos, en
el documental La niebla de la guerra (The fog of
war).
Todo comandante que ha entrado en combate, dice
McNamara, sabe que en la guerra se cometen
errores, errores trágicos que cuestan la vida de
mucha gente, soldados y civiles. Cometer errores de
juicio es intrínseco a la guerra porque la
información de la que se dispone siempre es
imperfecta.”
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… y las armas nucleares
“Pero en un mundo con armas nucleares las
cosas son distintas: como se experimentó
durante la crisis de los misiles cubanos en
1962, con un solo error de cálculo sobre las
intenciones del contrario, naciones enteras
podrían ser aniquiladas y desaparecer
definitivamente de la faz de la Tierra.” José
Ignacio Torreblanca, “Los agujeros del queso”, El País, 3 de mayo de 2010
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Un ejemplo más reciente: la
galleta perdida
En 2010 el general retirado Hugh Shelton --antiguo
Jefe de la Junta de Jefes de Estado Mayor de EEUU-publicó un libro de memorias donde hacía una
revelación estremecedora: el gobierno Clinton perdió
durante varios meses una “galleta”.
¿De verdad esto resulta preocupante? Sí, si sabemos
que la “galleta” en cuestión es el mote informal que
designa una tarjetita digitalizada donde se guardan
todos los códigos secretos necesarios para el
lanzamiento de las armas nucleares de EEUU.
La “galleta” se verifica cada mes, y se cambian los
códigos cada varios meses, de modo aleatorio. Un
colaborador del Presidente ha de tenerla siempre
custodiada.
Al cabo de varios meses sin el ejercicio mensual
alegando diversas excusas, el general Shelton
entró en pánico al enterarse de que ¡se había
perdido! Consiguieron ocultárselo al Presidente
Clinton, cambiaron el chip, y pasó el peligro. Pere
Vilanova, “Armas nucleares y galletas”, Público, 27 de octubre de 2010.
“Con las decisiones pretéritas sobre energía
nuclear y nuestras decisiones presentes sobre la
utilización de la técnica genética, la genética
humana, las nanotecnologías, la ciencia
informática, etc., estamos desencadenando
unas consecuencias imprevisibles,
incontrolables, incluso incomunicables, que
amenazan la vida sobre la Tierra.” Ulrich Beck, Sobre el
terrorismo y la guerra, Paidos, Barcelona 2003, p. 16.
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“No tiene por qué ocurrir”
A lo largo del verano de 2010, varias noticias divulgadas por los
medios de comunicación me hicieron reflexionar sobre la
pasmosa imprudencia con que nuestra cultura fáustica, o
prometeica, se enfrenta con el mundo natural.
Puede valer para empezar un extenso artículo de Javier Sampedro, casi siempre
excelente divulgador de cuestiones científicas en las páginas de El País.
El periodista nos comunicaba que la competencia entre salmones
silvestres y los salmones transgénicos AquAdvantage de
crecimiento acelerado --que parecen a punto de entrar en los
mercados estadounidenses--, competencia que probablemente
eliminaría a los primeros, “no tiene por qué ocurrir”.
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Actos de fe
Lo que equivale al acto de fe siguiente: nunca jamás se
producirán escapes desde las instalaciones de piscicultura a
aguas abiertas.
Verosímil, ¿verdad? Ya sabemos que los seres humanos
nunca cometemos errores, que los materiales jamás fallan,
que los defectos de diseño no existen, que no hay
accidentes en las instalaciones industriales...
Claro, tampoco Chernóbil tenía por qué ocurrir, ni Seveso,
ni Bhopal. Y el desastre petrolífero de BP en el Golfo de
México no tenía por qué haber ocurrido, claro que no...
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Ahí van cuatro casos –que realmente
conmocionan— publicados no hace mucho
en el mismo diario donde escribe Javier
Sampedro.
Tres ámbitos en los que la hybris
tecnocientífica de nuestra cultura se
despliega a sus anchas: energía nuclear,
cultivos transgénicos, animales clonados.
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(A) Filtraciones en el almacén de
residuos nucleares
“A es la primera letra de Aufpassen (atención, en alemán). La
enorme letra, tallada en madera, está situada en un campo
verde en una colina de la Baja Sajonia, al sur de Berlín. El
idílico paisaje esconde uno de los dramas de la Alemania
actual.
Aquí hay minas de sal en las que se han venido almacenando
residuos nucleares desde los años sesenta. Pero las minas
amenazan ahora con hundirse a causa de una constante
filtración de agua. Evitarlo implica una lucha contra el tiempo:
evacuar los 126.000 barriles almacenados antes de que ocurra
el desastre, que los expertos esperan como máximo en 2026.”
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“(…) El eterno problema del uso de la energía atómica es encontrar un
lugar seguro donde almacenar los residuos, porque los desechos
nucleares permanecen activos durante miles de años. A finales de los
sesenta, Alemania creyó encontrar la solución a este problema
construyendo depósitos dentro de las minas de sal, muy frecuentes en
la Baja Sajonia, considerados lugares seguros para millones de años.
El primer depósito de residuos nucleares bajo tierra se construyó en
1967 en la mina de Asse II, a media hora de la ciudad de
Braunschwieg. Veinte años más tarde, un chorro de agua y sal, mezcla
altamente corrosiva, comenzó a penetrar en la mina. Actualmente [en
julio de 2010], se drenan 12.000 litros de agua al día de la mina.
Todavía no se sabe de dónde provienen. Ecologistas y expertos temen
que la mina se hunda en un plazo de entre 10 y 20 años.” Laura Lucchini,
“¡Atención! Mina nuclear”, El País, 11 de julio de 2010.
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(B) La fuga de la colza
transgénica
“Lo más probable es que fueran semillas que cayeron de
un camión, aunque no se puede descartar que haya sido
una simple polinización. El caso es que los campos de
Dakota del Norte están plagados de colza transgénica,
según acaba de descubrir un equipo de la Universidad de
Arkansas.
En concreto, tenían genes introducidos artificialmente casi
el 50% de las muestras analizadas en un recorrido de 5.000
kilómetros. El tamaño de la fuga ‘no tiene precedentes’, ha
declarado Cynthia Sagers, la ecóloga de la universidad que
ha dirigido el trabajo.”
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“En veinte años de cultivos transgénicos --siempre muy regulados-- ha
habido algunos casos de contaminación similares en Reino Unido, Japón
y Canadá, pero siempre en pequeña cantidad y normalmente cerca de
puertos o carreteras por donde han pasado semillas modificadas
genéticamente.
Pero es la primera vez que sucede en Estados Unidos (el primer
productor de este tipo de cultivos, con casi un 50% de la cosecha
mundial), y, sobre todo, de una manera tan amplia. La prueba definitiva
de que estos escapes de Dakota no son recientes es que hay en él dos
tipos de colza transgénica, una de Monsanto resistente a un herbicida
(glifosfato) y otra de Bayer resistente a otro (glufosinato). Pero, además,
se han encontrado dos plantas con ambos genes, lo que indica que ha
habido tiempo para que plantas de ambas clases se crucen.” Emilio de
Benito, “Detectada la mayor ‘fuga’ de transgénicos fuera del área de cultivo”, El País, 7 de
agosto de 201001/10/2015
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(C) Carne ilegal de animales
clonados en la cadena alimentaria
“La Agencia de Estándares Alimentarios del Reino Unido
(FSA en sus siglas en inglés) confirmó anoche que la carne
de un buey descendiente de una vaca clonada –llamado
Dundee Paratrooper-- llegó a la cadena alimentaria en julio
del año pasado.
La agencia, que investiga informaciones periodísticas de que
un granjero británico está vendiendo leche de vacas clonadas
a pesar de que para ello necesita un permiso especial que
nunca ha solicitado, ha localizado un segundo caso de un
buey descendiente de una vaca clonada que fue sacrificado
días atrás, pero que no ha llegado a la cadena alimentaria. “
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“La agencia precisa en una nota que no hay
pruebas de que la leche o la carne de vacas
clonadas o sus descendientes sea perjudicial para
la salud. Pero la legislación de la Unión Europea
los considera ‘nuevos alimentos’ y exige que
reciban una autorización especial antes de poder
ser comercializados. Y, hasta ahora, nadie los ha
obtenido porque nadie los ha solicitado.” W. Oppenheimer,
“Carne de un buey clonado se vendió en el Reino Unido”, El País, 4 de agosto de 2010.
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(D) Dioxinas en los huevos de
gallinas alemanas
“El escándalo de piensos contaminados por
dioxinas en Alemania es más grave de lo que se
creyó en un principio. Del 12 de noviembre al 23
de diciembre de 2010 se distribuyeron entre 25
fabricantes de piensos unas 3.000 toneladas de
grasas no aptas para la alimentación de animales.
De estas empresas salieron entre 30.000 y
150.000 toneladas de piensos contaminados con
dioxinas, que fueron utilizados en granjas avícolas
y porcinas.”
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“(…) Estas grasas, fabricadas por una empresa de biodiesel
llamada Petrotec, salieron al mercado para uso técnico. Las
compró el intermediario holandés Olivet. La Fiscalía
investiga cómo pudieron llegar a la comida que se da a
animales destinados al consumo humano (…).
Se han cerrado más de 1.000 granjas y pocilgas en todo el
país. Los piensos contaminados que llegaron a las granjas
bastan para alimentar a decenas de millones de animales
durante semanas. Cientos de miles, seguramente millones,
de huevos con dioxinas están en circulación en
Alemania…” Juan Gómez, “Alemania cierra mil granjas por usar piensos
tóxicos”, El País, 6 de enero de 2011.
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Nos ciega el exceso de confianza
La inventiva técnica y los mercados competitivos son
recursos de adaptación que potencian las posibilidades de
un ser –Homo sapiens sapiens que ya en sí mismo, antes
de desarrollar técnicas ni mercados modernos, era todo
un campeón de la adaptación a las circunstancias más
diversas.
Pero esas extraordinarias capacidades de adaptación
inducen a lo que podríamos llamar una trampa de la
confianza: podremos hacer frente a cualquier cosa que
sobrevenga. Y ese exceso de confianza nos ciega ante la
dureza
del futuro que nos
estamos preparando.
01/10/2015
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No tenía por qué haber
ocurrido…
No tenía por qué haber ocurrido... Pero ahí están las
filtraciones en las minas supuestamente estancas, los
transgenes en los genomas donde no podían llegar, la
carne clonada en la cadena alimentaria humana.
Quienes, desconociendo a sabiendas la falibilidad
humana y el carácter sistémico de la mayoría de
las realidades donde se desenvuelve la acción
humana, impulsan una tecnociencia que rechaza
ajustarse al principio de precaución, son enemigos de
la humanidad.
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Contra las ilusiones del
“tecnoentusiasta”
Detener el presente ecocidio exigirá
ciertamente altas dosis de creatividad social
e inventiva humana.
Pero no tanto para buscar fulminantes
avances científico-técnicos –aunque los
seguiremos necesitando y apreciando--,
como para transformar nuestros valores
éticos y nuestras relaciones sociales.
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El déficit principal
En efecto: nuestro déficit principal no es de
progreso tecnológico, sino de progreso moral y
de cambio social.
Todas las “soluciones” tecnológicas para avanzar
hacia sociedades ecológicamente sustentables
están ya disponibles (energías renovables,
producción industrial limpia, agricultura
ecológica, reforma fiscal verde, banca pública,
relocalización de la actividad productiva,
comercio sostenible, etc.)... si quisiéramos
ponerlas en práctica.
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Si quisiéramos...
Si fuéramos capaces de superar la terrorífica miopía
que considera que diez años son ya “largo plazo”.
Si los costes externos o “externalidades” de la
producción (vale decir, los daños a terceros) nos
importaran algo.
Si los derechos humanos de la gente del Sur, o de los
hombres y mujeres de las próximas generaciones,
contasen de verdad para nosotros.
Si nos creyésemos lo que decimos cuando se nos
llena la boca con la protección del medio ambiente.
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Si de verdad quisiéramos...
Si los afectados por las grandes decisiones económicas y
tecnológicas pudieran participar democráticamente en la
elaboración de las políticas que determinan cómo viven y
mueren.
Si respetásemos el espacio ecológico que para existir
necesitan los cientos de miles de especies vivas con las que
compartimos la biosfera.
Si el sufrimiento animal tuviese algún valor para nosotros.
Si el desarrollo sostenible fuese no un sonsonete retórico,
un colgajo verbal para tapar vergüenzas político-morales,
sino una auténtica prioridad social.
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Una dimensión político-moral
inesquivable
¿Por qué se habla de “problemática ambiental”
cuando en realidad tenemos que habérnoslas con
conflictos socioecológicos?
No hay cuestiones ecológicas de importancia que
sean “neutras”, meramente técnicas (como querría
cierta ideología tecnocrática): tienen siempre una
dimensión política y ética inesquivable.
Lo que está en juego no son pequeños ajustes
aquí y allá, sino un modelo de economía y de
sociedad.
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Querer de otra manera
El progreso científico será siempre
bienvenido, pero no necesitamos saber más
para lograr perdurar en un planeta habitable.
Lo que precisamos es más bien querer de
otra manera.
“Otro mundo es posible”, pero el tiempo
para cambiar se nos está agotando
rápidamente.
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El fundamento del
conservacionismo
Probablemente la razón más sólida para proteger extensa
e intensamente los ecosistemas es que las consecuencias
a medio y largo plazo de las intervenciones humanas
no pueden predecirse con certeza.
Y como señaló --entre otros-- el microbiólogo y pensador
ecologista René Dubos hace casi cuatro decenios, “la
experiencia del pasado demuestra que muchas de esas
intervenciones han causado trastornos ecológicos
imprevistos, a menudo desastrosos para el propio ser
humano.” Dubos, Un dios interior, Salvat, Barcelona 1986, p. 143
01/10/2015
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Nuestros “Titanics”
Los desastres de los transbordadores espaciales
estadounidenses Challenger y Columbia, del avión
supersónico franco-británico Concorde o del submarino
ruso Kursk –las “joyas de la corona” tecnológicas del
Oeste y del Este— poseen, a comienzos del siglo XXI, un
valor simbólico semejante a lo que el naufragio del Titanic
supuso en la primera mitad del siglo pasado.
Las miradas del filósofo, del psicólogo, del sociólogo
convergen en un análisis que problematiza el tipo de
complejidad tecnológica de las sociedades industriales
modernas. Rescher de nuevo:
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“Con la creciente complejidad, cada vez son menos
los que pueden abarcar el proceso en cuestión y las
implicaciones de innovación que comportan para su
manejo por parte de la ingeniería social.
Raras son, sin duda, las circunstancias en las que
podemos tener una imagen clara de cómo
funcionarán los cambios propuestos en los procesos y
en los procedimientos para el manejo de la
complejidad, tanto en lo que respecta a la sociedad
en su conjunto, como en lo que atañe a ellos mismos
y aquellos en los que tienen interés.”
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“Las sociedades tecnológicamente avanzadas
presentan problemas de diversidad social,
diferenciación política y disonancia económica
que dan como resultado una complejidad del
proceso que hace la predicción difícil y conduce a
que sea virtualmente imposible un control efectivo
a través de acciones deliberadas.” Rescher, “El limitado campo
de la ciencia”, en Razón y valores en la era científico-tecnológica (ed. de Wenceslao J.
González), Paidos, Barcelona 1999, p. 117.
Una parte de lo que hay que hacer: recordar que
también actuamos sin recurrir tanto al
propósito consciente...
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Lo que nos pierde
Exceso de complejidad que no logramos
gestionar bien,
demasiado afán de control, y
demasiado propósito consciente. La
estructura lineal de la conciencia orientada a
fines nos ciega para las circularidades
sistémicas de la persona y de su entorno. En
esto insistió mucho el gran Gregrory
Bateson:
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La vida no es así
En un universo sistémico, insistir demasiado en el
control lineal (como hace la consciencia humana
orientada a fines) acaba metiéndonos en graves
problemas. “No vivimos en un universo que
permita un simple control lineal. La vida no es
así.” Gregory Bateson, Pasos hacia una ecología de la mente, Carlos Lohlé/
Planeta Argentina, Buenos Aires 1991, p. 468.
¿Cómo reorientarnos? Reparando en que
disponemos de otros recursos. La sabiduría
debería corregir la estrechez de la orientación
teleológica.
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El camino real al inconsciente
“Es posible que el remedio para los males
del propósito consciente esté en manos del
individuo. Eso es lo que Freud llamó el
camino real al inconsciente. Se refería a los
sueños, pero creo que tendríamos que poner
en el mismo grupo los sueños y la
creatividad del arte (...). Y yo juntaría con
lo anterior lo mejor de la religión.” Gregory
Bateson, “Propósito consciente y naturaleza”, en Pasos hacia una ecología de
la mente, Carlos Lohlé/ Planeta Argentina, Buenos Aires 1991, p. 469.
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Y además: la coevolución de
culturas tradicionales y ecosistemas
Y no sólo el inconsciente individual, claro
está...
...sino también el poder de adaptación y
autoorganización de las culturas vernáculas
vivas, que coevolucionan con los ecosistemas,
culturas que cuentan con su sabiduría
tradicional anónima basada en prácticas de
ensayo y error.
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Pero entonces...
Si tenemos razón en las reflexiones anteriores, y
por otra parte no queremos renunciar a lo mejor de
nuestro proyecto civilizatorio (sociedades
democráticas, individuos autónomos, relaciones no
sexistas, economías ecológicamente sostenibles),
entonces se impone el deber político-moral de
reducir la complejidad de ciertos sistemas
tecnológicos actuales hasta hacerlos
humanamente abarcables.
01/10/2015
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Lo sencillo es hermoso, sí
Lo sencillo (dentro de ciertos límites) es
hermoso: estamos hablando de energías
renovables, agroecología, producción industrial
limpia, democracia participativa... y principio de
precaución. Al respeto Jorge Riechmann y Joel Tickner (coords.), El principio
de precaución, Icaria, Barcelona 2002.
En cualquier caso, hay que acabar de raíz con la
actitud fatalista que conduce a aceptar
resignadamente, sin análisis ni decisión
democrática, sistemas tecnológicos de alto
riesgo que son presentados como destinos
ineluctables.
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Hemos de saber renunciar a aquellos sistemas
tecnológicos que llevan consigo “catástrofes
normales”.
Allí donde percibamos riesgos sistémicos
inaceptables, la opción por tecnologías alternativas
que generen menos riesgo estructural resulta
obligada.
Por sensatez, por responsabilidad, en definitiva:
por precaución...
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¿Sencillamente “Porque está
ahí”?
“Había brío y grandeza humana en la famosa
respuesta de George Mallory cuando se le
preguntó por qué había deseado tan intensamente
escalar el Everest: ‘Porque está ahí’, respondió.
Pero esta filosofía no es aplicable a los problemas
de la sociedad. Parece más bien la expresión de
una conducta animal compulsiva: el loro está
programado para posarse en la percha, el ratón
para meterse en el agujero, el oso y el mapache
para hurgar en el cubo de la basura.”
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“El animal no puede escapar a esta conducta compulsiva y
por lo tanto fácilmente cae en la trampa, pero el ser
humano tiene mayor capacidad de discernimiento y mayor
libertad para elegir su curso de acción. No necesita caer en
trampas tecnológicas.
Aceptar como hecho irrefutable que nos serviremos de
cierta tecnología por el simple hecho de que sabemos
usarla, o que seguiremos viviendo bajo determinado
sistema social una vez que ya sea demasiado complicado
para nuestra comprensión, equivale a abdicar de nuestra
responsabilidad social e intelectual.” René Dubos, Un dios
interior, Salvat, Barcelona 1986, p. 184.
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¿Como una bola de nieve en el
infierno?
Gregory Bateson observó en cierta ocasión que
una civilización que cree que la naturaleza le
pertenece para dominarla, y que dispone además
de una tecnología avanzada, tiene la misma
probabilidad de sobrevivir que una bola de
nieve en mitad del infierno.
La tecnología avanzada está ahí, y seguirá con
nosotros: no cabe “desinventar” la bomba de
hidrógeno o la manipulación genética.
Son la cultura y las instituciones humanas lo
que ha de cambiar.
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Hans Magnus Enzensberger, en su
libro Los elixires de la ciencia...
...nos insta en un hermoso poema a resistir contra la confusión
de medios y fines, y a no olvidar cuáles son las prioridades
verdaderas de la investigación científica.
Se titula LO SIMPLE QUE ES DIFÍCIL DE INVENTAR:
“Nada tengo en contra del microprocesador/ pero ¿cómo
estaríamos sin agua?/ ¿Qué es una sonda de Júpiter/
comparada con el cerebro de una mosca?/ ¡Cómo se
esfuerzan/ esos ratones de laboratorio con la clonación!/
Mucho mejor es follar./ ¡Y el diente de león sobre todo,/ cómo
se lo monta:/ graciosa/ elegancia insuperable!/ Nunca en la
vida,/ queridos premios Nobel,/ reconocedlo/ habríais
inventado nada así.” Hans Magnus Enzensberger, Los elixires de la ciencia,
Anagrama, Barcelona 2002.
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Más reflexión e información:
“pentalogía de la autocontención” de
Jorge Riechmann.
1. Un mundo vulnerable
2. Biomímesis
3. Gente que no quiere viajar a Marte
4. La habitación de Pascal
5. Todos los animales somos
hermanos
(cinco volúmenes en la editorial Los
Libros de la Catarata).
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Teoría de sistemas y “pensamiento complejo”