LA RESPONSABILIDAD CIVIL
DE LOS ABOGADOS
Pedro-José Vela Torres
Magistrado
INTRODUCCIÓN
• Incremento de las reclamaciones de responsabilidad civil contra
abogados. Posibles causas:
*Crisis de la “inmunidad” de las profesiones liberales.
* Consideración del cliente como un consumidor.
* Importación de sistemas foráneos.
* No se llega todavía a los extremos de otros países. En todo caso, no
debe verse como una “agresión exterior”: las demandas contra
abogados las firman otros abogados.
ACTUACIONES PROFESIONALES
GENERADORAS DE RESPONSABILIDAD
• Los casos más frecuentes son los ligados a la actividad procesal.
• Actuaciones previas al proceso: interposición de demandas o querellas con
la acción prescrita o caducada, o prescrito el delito, por inactividad del
abogado.
• Actuaciones una vez iniciado el proceso: falta de contestación a la
demanda, inasistencia a juicio, falta de aportación de medios probatorios.
• Actuaciones posteriores al juicio: presentación extemporánea de recursos.
• En todo caso, la jurisprudencia siempre exige que se trate de errores
patentes y palmarios.
• Actuaciones procesales: asesoramiento, redacción de contratos.
• Deberes accesorios: información, secreto.
NATURALEZA JURÍDICA DE LA PRESTACIÓN
PRINCIPAL DEL ABOGADO
• Con carácter general, arrendamiento de servicios.
• En algunos casos, comisión.
• Conceptuación jurisprudencial: contrato de gestión que se construye con
elementos tomados del arrendamiento de servicios y del mandato (SSTS de 28 de
enero de 1998, 23 de mayo y 27 de junio de 2006, 26 de febrero y 18 de octubre
de 2007, 22 de octubre de 2008 y 28 de junio de 2012).
• En algunos casos, arrendamiento de obra (se exige resultado): dictámenes,
redacción de estatutos, contratos, etc.
• Deberes generales: informar de la gravedad de la situación, de la conveniencia o
no de acudir a los tribunales, de los costes del proceso y de las posibilidades de
éxito o fracaso; cumplir con los deberes deontológicos de lealtad y honestidad en
el desempeño del encargo; observar las leyes procesales; y aplicar al problema
los indispensables conocimientos jurídicos (SSTS de 14 de julio de 2005 y 14 de
octubre de 2013).
LAS PRESTACIONES ACCESORIAS DEL
ABOGADO
• Implícitas, pero no contratadas específicamente.
• Jurisprudencia: naturaleza extracontractual. Plazo prescripción de un año (STS 106-91).
• Deber de información: que tras el archivo de las diligencias penales puede
ejercitarse la acción civil (STS 14-5-99); que la información sea incorrecta (STS 255-98).
• Basta con ofrecer la información, no se puede exigir que el cliente la comprenda.
Es un deber formal, equivalente al consentimiento informado de los profesionales
sanitarios.
• Deber de secreto: no hay ninguna STS.
• No existe deber de seguir las instrucciones del cliente sobre la estrategia procesal
(STS 13-10-03). Sí sobre la continuidad del procedimiento.
• Entrega de documentos y papeles: custodia, aportación y devolución.
DAÑOS DERIVADOS DE LA ACTUACIÓN DEL
ABOGADO
• Tratándose de una responsabilidad subjetiva de carácter contractual, la carga de
la prueba de la falta de diligencia en la prestación profesional del abogado, del
nexo de causalidad con el daño producido, y de la existencia y del alcance de éste
corresponde a la parte que demanda la indemnización por incumplimiento
contractual (SSTS de 14 de julio de 2005 y 21 de junio de 2007).
• Daño patrimonial: daño cierto/daño hipotético.
• Nexo de causalidad entre la actuación negligente y el daño.
• Juicio de imputabilidad: no hay obligación de resultado (SSTS de 14 de julio de
2005, 14 de diciembre de 2005, 30 de marzo de 2006, 30 de marzo de 2006 y 26
de febrero de 2007, entre otras).
• Interferencia de elementos ajenos (SSTS 23 de julio de 2008 y 22 abril 2013).
• Certeza objetiva: falta de ejercicio de la pretensión (SSTS de 14 de diciembre de
2005 y 22 abril 2013).
LA PÉRDIDA DE OPORTUNIDAD PROCESAL
• Será necesario que concurran ciertos requisitos: que el resultado sea
definitivo (esto es, que la situación no pueda ser solucionada con otros
remedios procesales, v. gr., recursos) y que antes de la defectuosa
actuación u omisión del letrado existiera alguna oportunidad de que la
pretensión fallida fuera estimada (lo que no sucederá con las pretensiones
totalmente infundadas o carentes de base jurídica).
• Prosperabilidad de la pretensión: método estadístico.
• El juicio dentro del juicio: STS 29-5-03. Ventajas e inconvenientes de este
método.
• Problemas de valoración en las reclamaciones sin contenido patrimonial.
• Daño moral por la imposibilidad de acceso a la jurisdicción.
PRONUNCIAMIENTOS AP CÓRDOBA
• SAP (3ª) 30-9-04: Tras la notificación de la insolvencia en la
jurisdicción laboral, no se reclama al FOGASA. Indemnización: lo que
hubiera abonado este organismo.
• SAP (2ª) 24-1-07: Presentación extemporánea demanda despido.
Moderación de la indemnización.
• SAP (3ª) 21-11-08: No hay negligencia en escoger una de las vías
legales posibles.
• SAP (1ª) 25-2-10: Caso jurídicamente dudoso.
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