<< (…) cuando cobraba ciervos sin auxilio
de perros ni de redes engañosas:
y es que los superaba a la carrera.
Otra historia conozco, transmitida
por los antepasados: el muy sabio
Quirón crió en su gruta, excavada en la
roca, a Jasón, y más tarde enseñó a
Asclepio
la práctica eficaz
de los remedios.
Después casó a la hija,
de los brillantes brazos, de Nereo,
y adoctrinó a su vástago soberbio,
con oportunas pruebas fomentando
de su espíritu todas las virtudes. >>
PíNDARO. Odas triunfales “Nemea III
(Antiestrofa tercera: A Aristoclides de
Egina, vencedor en el Pancracio)”.
1990, Barcelona (Traducción de José
Alsina, pp. 182-183).
•La genealogía de Quirón es distinta a la de los demás
centauros. Es hijo de la oceánide Filira y de Crono.
•Su forma híbrida se debe a que Crono se convirtió en
caballo para tomar a Filira por la fuerza, ya que esta para
huir de él, había adoptado la forma de una yegua.
•Filira huyó al monte Pelión, en Tesalia, donde dio a luz a
Quirón.
•Quirón poseía un carácter contrario al de los demás
centauros, ya que era sabio y justo, amable y de buenas
intenciones.
•También se dice de él que era amigo de los dioses y los
héroes, además de versado en el conocimiento de la
medicina, la música y las artes.
Quirón fue el encargado
de la educación de varios
héroes, de entre los cuales
destacan los siguientes:
•Asclepio: Haciendo uso
de las plantas del monte
Pelión, Quirón descubrió
la manera de curar a los
ganados, así que Apolo le
encomendó la educación
de su hijo Asclepio al que
enseñó el arte de la
medicina.
Asclepio, Quirón y Apolo.
Fresco de Pompeya, s. I
•Aquiles: El padre de Aquiles, Peleo, tenía gran amistad con Quirón, ya
que este le salvó de los centauros y le ayudó a conquistar a Tetis. Por
todo esto, fue Quirón a quien Peleo confió la educación de Aquiles. Lo
crió en su cueva del monte Pelión, alimentándolo con sangre de leones
y con medula de osos y jabalíes y lo instruyó en el arte de la guerra.
•Otros héroes instruidos por Quirón fueron Jasón, que organizaría la
expedición en busca del vellocino de oro y Acteón, quien sería
convertido en ciervo por retar a Artemis y devorado por sus propios
perros.
Peleo entregando a Aquiles a Quirón. Vasija griega, British Museum.
•Es Heracles, amigo de Quirón, quien le dará
muerte accidentalmente.
•De la bilis de la hidra de Lemna, Heracles
obtiene un veneno con el que impregna las
puntas de sus flechas. Esto las hace mortales
y a los inmortales, les causa un dolor
incurable.
•Cuando Heracles se dirigía a capturar al
jabalí de Erimanto, se hospedó en casa del
centauro Folo, quien lo invitó a comer. Al
olor del vino vinieron todos los demás
centauros enfurecidos y Heracles se enfrentó
a ellos. Estos huyeron, pero una flecha de
Heracles lanzada contra Élato le atravesó el
brazo e hirió a Quirón en la rodilla.
•Aunque trataron sanarle, la herida era
incurable y le ocasionaba a Quirón un dolor
insoportable, pues era inmortal.
Muerte de Quirón, Leibig,
1927
•Quirón, agobiado por el terrible
dolor, pide a Zeus que le permita
morir para que cese su
sufrimiento.
•Prometeo ocupó el lugar de
Quirón en el Olimpo, pues este le
transmitió su inmortalidad para
poder morir.
•Como recompensa por sus
méritos, Zeus lo catasterizó en la
llamada constelación de
Sagitario.
•Bajo el punto de vista del
horóscopo, esta constelación
simboliza el fuego, fuego que
puede entenderse como el fuego
de Prometeo, un fuego concebido
como el conocimiento de todas
las artes, aludiendo también así a
la sabiduría de Quirón.
•Su rasgo iconográfico más
notable es su forma hipoantropomórfica, con cuerpo de
caballo y torso humano. Se suele
representar fornido y con edad
variable según la escena en que
se encuentre.
•En las representaciones más
antiguas lo encontramos
cubierto, en su parte humana,
por una toga.
•Otros rasgos característicos son
las representaciones ejecutando
alguna de sus habilidades, como
el tiro con arco o tocando la lira .
Quirón, Dave Chapple.
Moneda del s. II a. C.
•Puede representarse en
solitario, aunque lo más
común es verlo formando
parte de escenas, sobre todo
con sus discípulos, mientras
lleva a cabo su instrucción.
Quirón y Aquiles, Herculano
Aquiles y Quirón, sarcófago
La educación de Aquiles,
Pompeo Batoni, 1746
La educación de Aquiles, Delacroix.
Quirón y Aquiles, William O’Connor
Quirón enseñando música, James Mesple
•Por último también podemos encontrarlo como personaje secundario,
participando en algunas escenas mitológicas.
Bodas de Tetis y Peleo, Bartolomeo di Giovanni
-Menipo: He oído, Quirón, que siendo
dios quisiste morir.
-Quirón: Has oído la verdad. He
muerto, como ves, pudiendo ser
inmortal.
-Menipo: ¿Y cómo se apoderó de ti ese
amor a la muerte, cosa tan poco
amable para la generalidad?
-Quirón: Te lo diré porque eres hombre
sensato. No me era ya agradable gozar
de la inmortalidad.
Luciano de Samosata, “Diálogos de los
muertos XXVI Menipo y Quirón”
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El centauro Quirón