ILUSIONES CELESTIALES
Luis F. Rodríguez
Centro de Radioastronomía y
Astrofísica, UNAM
Colegio Nacional
En la ciencia, no hay “verdades”
absolutas
• Las “verdades” científicas se pueden
refutar, pero no se pueden demostrar de
manera absoluta.
• Tomemos por ejemplo: “La materia no
puede viajar a la velocidad de la luz”.
• Ejemplos históricos: la Mecánica de
Newton.
¿Qué limitaciones principales tienen los
astrónomos en su búsqueda de la verdad?
• Los objetos astronómicos (estrellas, nebulosas,
galaxias) son muy lejanos y grandes: no podemos
“experimentar” con ellos.
• Su evolución es, en general, muy lenta y
muchísimo más larga que la vida humana.
• La mayor parte de la información de ellos nos
llega a través de su luz (de manera más general, de
su radiación electromagnética) que puede ser
afectada en su trayecto al astrónomo.
El problema de la lejanía
• Por un lado, es una cosa positiva porque las
cosas muy lejanas están en el pasado del
Universo.
• Hay que contar con telescopios cada vez
más poderosos.
La lenta evolución
El astrónomo observa
“poblaciones” de objetos, así
como uno puede ir a un
mercado y esperar ver niños,
jóvenes y ancianos. En
combinación con conceptos
teóricos, es posible entender
la evolución de los astros.
La mayoría de la información la
recibimos en forma de luz (o en general
radiación electromagnética)
“Ilusiones” Celestiales
• En su trayecto a la Tierra la radiación
electromagnética de los astros pueden ser
modificada.
• En cierto modo, estas alteraciones son
similares a los espejismos que vemos en la
Tierra.
• ¿Cómo corregir estas alteraciones?
Espejismo en la carretera
Ilusión ¨Fata Morgana¨ en Groenlandia
El centelleo (o titilar) de las estrellas
¿Cómo sabemos que el centelleo de
las estrellas se debe a la atmósfera?
• Depende de la elevación de la estrella.
• Depende la turbulencia de la atmósfera
• El efecto desaparece cuando se observa
desde satélites, por encima de la atmósfera
• Es posible corregir este centelleo mediante
técnicas de óptica adaptiva
Los nuevos telescopios tienen espejos deformables
que corrigen el efecto de la turbulencia atmosférica
La fuerza de la gravedad curva a la luz
Esto puede ocasionar que veamos
múltiples imágenes del mismo objeto
Imagen de radio de un lente gravitacional
¿Cómo sabemos que son imágenes
múltiples del mismo objeto y no varios
objetos iguales?
• En muchas ocasiones se logra detectar al
“lente gravitacional”, el objeto que causa la
deflexión.
• Se observan cambios correlacionados entre
las imágenes múltiples.
• A veces se detecta el llamado “anillo de
Einstein.
Anillo de
Einstein
Otros efectos importantes
• Además de la deflexión que puede causar la
gravedad de un cuerpo, hay otros efectos
que afectan a la luz:
• Absorción por el polvo cósmico
• Centelleo de ondas de radio por gas
ionizado entre la fuente y nosotros
Optico
Infrarrojo
El polvo cósmico
absorbe la luz visible y
no nos deja ver cosas
lejanas o que están
detrás de regiones con
mucho polvo.
La manera de
contrarrestar esto es
observando en el
infrarrojo o radio,
donde la absorción del
polvo no es tan
importante.
Finalmente, hay ilusiones
relativistas, causadas por la gran
velocidad de algunos cuerpos
¿Cómo comprobar este modelo?
• La nube que se mueve más rápido debe de
ser tambien la más brillante, por un factor
que se puede predecir.
CONCLUSIONES
• La radiación electromagnética (siendo la luz
el caso más conocido) puede ser alterada en
su viaje al observador, produciéndose una
ilusión celestial.
• Afortunadamente, el conocimiento de los
fenómenos involucrados permite entender e
inclusive corregir estos efectos para
recuperar la información original.
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