Segunda Guerra Mundial
Las victorias de los aliados
Índice
 Introducción
 1942
 Batalla de El-Alamein
 Batalla de Stalingrado
 1943
 Batalla de Kurst
 República de Saló
 Conferencia de Teherán
 1944
 Desembarco de Normandía (El día D)
 1945
 Batalla de Berlín
 Conferencia de Postdam
Introducción
Roosevelt, Churchill y sus respectivos consejeros se reunieron en Washington a
finales de diciembre de 1941. Confirmaron su estrategia, cuyo objetivo principal
era derrotar a Alemania; los británicos sólo tenían capacidad para luchar en
Europa, de manera que la guerra contra Japón pasó a ser una responsabilidad
casi exclusiva de Estados Unidos. El 1 de enero de 1942 Estados Unidos, Gran
Bretaña, la URSS y otras 23 naciones firmaron la Declaración de las Naciones
Unidas en la que se comprometían a no pactar la paz por separado. Mientras,
los principales objetivos del Eje consisten en obtener combustible procedente
del Cáucaso y conquistar de una vez por todas el norte de África.
1942: Batalla de El-Alamein
El general del Afrika Korps, Rommel
junto a sus tropas italianas obligaron a
retroceder al VIII Ejército británico hasta
El-Alamein, aproximadamente a 100 km
de Alejandría. Benito Mussolini consideró
que Egipto no tardaría en ser ocupada
por el Eje y se dispuso a entrar en El
Cairo como un conquistador. No
obstante, el VIII Ejército, al mando del
cual estaba el general sir Claude
Auchinleck, consiguió detener el avance
enemigo en El-Alamein en el mes de
julio. Después los esfuerzos militares de
los británicos en la guerra del Desierto
habían sido de escasa relevancia: sus
tropas habían quedado completamente
abrumadas ante la superioridad de las
tácticas militares enemigas, la valía de
sus generales y los tanques acorazados
de los alemanes.
1942: Batalla de El-Alamein
En una noche de luna llena y con
cielo despejado, los británicos
empezaron su ofensiva, llamada
Operación Lightfoot, disparando
su artillería durante cinco horas y
media, utilizando 882 armas con un
promedio de 600 rondas cada una.
Se rumorea que el ruido causado
fue tan grande, que los oídos de
algunos artilleros sangraron.
1942: Batalla de El-Alamein
En la Operación Lightfoot la
infantería debía avanzar primero, ya
que el peso liviano de los soldados
no debería hacer detonar a las
minas antitanques (Lightfoot
significa "pies ligeros"). Una vez que
la infantería hubiera atacado,
deberían abrir un sendero libre de
minas de unos 7 metros de ancho,
por el cual se esperaba que
pasaran los tanques formados en
una fila. De esta manera, los
ingenieros tuvieron que atravesar el
Jardín del Diablo en una sección de
8 km de largo. Esta operación no
arrojó los resultados deseados, en
parte porque la extensión de los
campos minados resultaron ser más
extensos de lo esperado.
1942: Batalla de El-Alamein
El día 23 de Octubre se procedió a la detección de minas, pero una tormenta de
arena entorpeció el movimiento de los tanques debido a la escasa visibilidad. El
24 comenzó el ataque, pero Rommel se encontraba en Alemania y uno de sus
sustitutos sufrió un ataque cardíaco y murió. Al día siguiente los británicos
habían abierto una brecha de 10 km de ancho y 8 de profundidad. Sin embargo,
a todo lo largo del frente la mayoría de las fuerzas alemanas se mantenían en
sus posiciones defensivas originales. En este punto, el general Bernard
Montgomery ordenó que las tropas que se encontraban al sur se retiraran al
norte, a pesar de haber estado dominando la batalla, ya que en el norte, donde
se debía dar el ataque principal, la ofensiva se había estancado.
1942: Batalla de El-Alamein
Varios días después, en la noche
del 30, la 9ª División australiana
alcanzó el camino pavimentado,
ubicado detrás de las colinas que
comprendían el sistema defensivo
del Afrika Korps. Rommel
contraatacó, pero sus fuerzas
fueron repelidas por los
australianos. El 1 de noviembre,
Rommel empezó a planear la
retirada a Puka, unos kilómetros al
oeste. Ese día le llegaron 1.200
toneladas de combustible, pero
eran muy pocos los tanques que le
quedaban a Rommel, por lo que el
combustible debió ser volado.
1942: Batalla de Stalingrado
La ciudad de Stalingrado no tenía
un mínimo de valor estratégico en la
guerra, sino era más bien un
capricho de Hitler como símbolo de
humillación a la URSS. Tras haber
alcanzado la ciudad, con un enorme
sacrificio humano, los rusos
comenzaron enfrentamientos con
los alemanes en cada rincón de la
ciudad. La principal ventaja con la
que contaba el Ejército Rojo era
que cada vez los alemanes
contaban con menor cantidad de
suministros y que Hitler insistió al
general von Paulus resistir por muy
complicada que estuviese la
situación (los soldados tenían que
soportar temperaturas en torno a
los 40 grados bajo cero). Tras
varias semanas en las que los
alemanes padecieron hambre y frío,
el 1 de febrero de 1943 deciden
retirarse de la ciudad.
1942: Batalla de Stalingrado
Es casi imposible de pensar cómo un ser humano (sin importar por qué o quién
pelea) pueda llegar a tan desgraciadas condiciones. De los 270000 alemanes
atrapados en el cerco, para el fin de las hostilidades sólo estaban con vida
91000, entre ellos un mariscal, 23 generales y 2500 oficiales. La mayoría de
ellos realizaron trabajos forzados de Siberia.
Sólo 5000 de estos prisioneros regresaron a Alemania años después de
concluida la guerra: sólo 2 de cada 100 vivió para contarlo. Las consecuencias
para el ejército alemán fueron desastrosas, ya que a partir de entonces no
conocerían más que la derrota hasta la caída de Berlín dos años más tarde.
1943: Batalla de Kursk
Después del desastre de
Stalingrado, el alto mando del
Ejército Rojo (la STAVKA) decidió
lanzar una ofensiva general para
expulsar a los alemanes de toda la
Ucrania meridional, y si fuera
posible, aislar a todo el grupo de
ejércitos alemán que en aquél
momento se encontraba en el
Cáucaso. El ejército alemán, para
debilitar la línea de defensa de la
URSS, elaboró un plan con el cual
atraería el mayor número posible de
soldados soviéticos en este año.
Pero la demora para recibir más
refuerzos trajo consigo que la
ofensiva ya no fuese tan secreta,
dando tiempo a los aliados a
planear una estrategia para
contraatacar. Aún así, Hitler
confiaba en la calidad militar que
poseía Alemania.
1943: Batalla de Kursk
Los alemanes habían reunido 200 Panther (estos últimos tendrían un triste
bautizo de averías, incendios y todo tipo de problemas mecánicos, debido a lo
precipitado de su utilización), 90 cañones de asalto Elefant así como Panzer VI
Tiger, si bien el grueso de su fuerza acorazada la formaban Panzer III y Panzer
IV. En total reunieron unos 2.700 tanques, 2.000 aviones y a 900.000 hombres.
Fue la concentración más grande de tanques jamás reunida en la Historia para
el combate en un sólo punto, en total, algo más de 6.000 tanques entre los dos
bandos.
1943: Batalla de Kursk
El 5 de julio de 1943, los soviéticos, sabiendo la hora exacta del ataque alemán,
comenzaron un bombardeo masivo de la artillería sobre las líneas enemigas 10
minutos antes, seguido por un ataque masivo por parte de la aviación rusa
contra la Luftwaffe en sus bases, sin embargo, los alemanes lograron evitar tal
situación gracias a la ubicación en la parte sur de un radar que les alertó con
suficiente antelación, para enviar cazas al encuentro de los bombarderos
soviéticos.
El 11 de julio los aliados anglosajones desembarcaron en Sicilia, por lo que
Hitler decidió detener el ataque, a pesar de la importancia que tenía esta batalla
para el fin de la guerra. Gran parte de los refuerzos alemanes tuvieron que ser
destinados a Italia para frenar la invasión aliada.
Los alemanes nunca recuperaron la iniciativa después de Kursk, y el Ejército
Rojo continuó su avance sin parar hacia Berlín.
1943: República de Saló
La República de Saló fue un Estado creado por Benito Mussolini en el norte de
Italia (después de haber sido arrestado por los aliados y más tarde liberado por
los alemanes) , ocupado por la Wehrmacht alemana, cuando las fuerzas aliadas
tomaron el sur del país. Tenía virtualmente su capital en la ciudad de Roma (en
Saló, estaba la Agenzia Stefani, que enviaba de allí sus mensajes oficiales a la
prensa), y existió entre 1943 y 1945. Mussolini fue su primer y único jefe de
Estado.
1943: Conferencia de Teherán
Mientras que en el norte de Italia
creaban la República de Saló, los
principales líderes de los países
aliados se reunieron a finales de
noviembre en Teherán, donde
discutieron sobre el alcance y la
coordinación de las operaciones
militares contra Alemania,
planearon realizar un desembarco
en la costa francesa previsto para
1944 (batalla de Normandía) y se
comenzó a estudiar la formación de
un organismo internacional que
habría de convertirse en la
Organización de Naciones Unidas
(ONU).
1944: Desembarco de Normandía
Tras varios meses de preparación, los ejércitos de EEUU, Gran Bretaña y
Canadá iban a ser transportados por el Canal de la Mancha hacia Francia para
recuperar el territorio francés en manos de una Alemania bastante debilitada. La
fecha en la que se iban a desplegar las tropas era en primavera de 1944, sólo
faltaba esperar que el clima fuese el adecuado para iniciar el desembarco.
1944: Desembarco de Normandía
El 6 de Junio de 1944, conocido como el día D, un gran número de vehículos
anfibios realizarían el mayor desembarco de la historia en las playas de
Cherbourg, Viervielle-sur-mer y Arromanches, con nombres clave como Utah,
Omaha, Gold, Juno y Sword.
1944: Desembarco de Normandía
Los aliados, días antes del desembarco, realizaron ataques por aire en la zona
del canal donde los dos países se situaban más próximos, para hacer creer a
los alemanes que el desembarco que esperaban se realizaría allí. Hitler cayó en
la trampa y utilizó los nuevos misiles V6 para atacar los puertos británicos
situados en esa zona para evitar un posible transporte de suministros para los
soldados. Aún así, el ejército alemán tenía bien defendida toda la costa
francesa unida al Canal de la Mancha.
1944: Desembarco de Normandía
Los objetivos fueron cumplidos, todos los desembarcos realizados consiguieron
sobrevivir de la defensa alemana y adentrarse en Francia. Algunos de ellos se
encontraron con problemas que les impidieron superar la costa en el tiempo
estimado, pero aún así vencieron a las fuerzas alemanas.
1944: Desembarco de Normandía
La insistencia de Hitler le costó caro
en toda la guerra (Stalingrado, ElAlamein, Kursk), pero el peor caso
fue éste: el 25 de Agosto de 1944
los aliados se hicieron con París sin
que los alemanes pudiesen crear
una nueva línea defensiva, debido a
un uso excesivo de la potencia, en
contra del uso de la resistencia. A
los aliados sólo les obstaculizaba el
Rin para llegar a Berlín.
1945: Batalla de Berlín
Tres millones de soldados del Ejército Rojo fueron enviados a tomar Berlín, que
estaba defendida por un millón de hombres distribuidos en tres cinturones de
defensa, la mayoría de ellos civiles (mujeres, niños y ancianos), y una línea en
el río Oder-Neisse siendo el primer obstáculo para la ofensiva soviética.
1945: Batalla de Berlín
A las 5:00 am del 16 de abril de 1945 comenzó la última gran ofensiva de la
Segunda Guerra Mundial, con tres millones de hombres, 52000 piezas de
artillería, 7500 tanques y carros de combate y 11000 aviones: el mayor ataque
hacia una ciudad en la historia. Sin embargo la defensa alemana pudo contener
durante algunas horas el terrible avance de los tanques ocasionando que éstos
formen una gran congestión, a merced de los cañones berlineses causando
gran cantidad de bajas.
Pero los rusos pudieron llegar a las alturas del Seelow durante el mediodía
rompiendo dos de las líneas de defensa con mucho esfuerzo. Sin embargo con
el bombardeo aéreo y el fuego en los dos días siguientes sólo lograron avanzar
17 kilómetros.
1945: Batalla de Berlín
A las 1:50 pm del 20 de abril de 1945 (cumpleaños de Hitler) se inició el asalto
Berlín, cuando las tropas de Zhukov penetraron en el perímetro defensivo
exterior noroccidental de Berlín apoyadas por un intenso fuego de artillería. En
los dos días siguientes, ejércitos de asalto llegaron a los suburbios al noreste y
sureste de la ciudad. En ese momento el IX Ejército alemán era el único capaz
de defender la capital del Reich, al que Zhukov ordenó aislarlo. Por su parte, en
la tarde del 22 Hitler decidió permanecer en Berlín para comandar la defensa.
El día 23 los soviéticos ofrecieron condiciones para la rendición de Alemania,
siendo rechazada.
1945: Batalla de Berlín
Tras varios ataques intermitentes y al serle confirmado a Hitler que la ciudad no
podía aguantar más ataques, el canciller se suicida el 30 de abril con su esposa
en un búnker. El 1 de mayo fue alzada la bandera de la URSS en lo alto del
Reichstag
1945: Conferencia de Postdam
Los "Tres Grandes“, tras culminar la derrota de la Alemania nazi, se reunieron
en Potsdam, en las afueras de Berlín, del 17 de julio al 2 de agosto de 1945
para concretar la suerte del vencido. Pese a la victoria común sobre el Eje y la
capitulación incondicional de la Wehrmacht, el ejército alemán, el 7 y 8 de
mayo, el ambiente en la conferencia había cambiado con respecto a Teherán o
Yalta, tal como habían cambiado sus protagonistas. Al lado del dictador
soviético, Truman ha sustituido a un presidente Roosevelt que había fallecido
unos meses antes y Atlee, el líder británico laborista, sustituye a un Churchill
derrotado sorprendentemente en las elecciones generales de 1945.
1945: Conferencia de Postdam
La Conferencia de Postdam tuvo muchos puntos similares con el fin de la
Primera Guerra Mundial: separación de territorios, abolición de ciertos
regímenes políticos, creación de una organización mundial… Esta serie de
errores dio lugar años más tarde al inicio de la Guerra Fría.
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