Red Bull
Air Race
La F1 del aire
Definición
 El
mundo deportivo conocía ya el vuelo acrobático, el
slalom de esquí y las carreras de fórmula uno. A raíz de
estas tres disciplinas tan rápidas y técnicamente exigentes
nació la Red Bull Air Race.
 Con velocidades de más de 400 km/h se recorren elaborados
circuitos con enormes obstáculos hinchables ante la
fascinación de los miles de espectadores que acuden in situ a
presenciar las pruebas.
 Se trata de una carrera y, por la tanto, lo importante es la
velocidad. La escasez de espacio en el recorrido y las
maniobras acrobáticas que los pilotos tienen que ejecutar,
convierten la carrera en un evento extremadamente exigente
desde el punto de vista técnico. Vence el mejor piloto que
además sea el más rápido.
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Historia
 La idea nació en 2001 en la fábrica de ideas de Red Bull. Junto con
uno de los mejores pilotos de vuelo acrobático y doble campeón
mundial, el húngaro Peter Besenyei, el equipo de Red Bull convirtió
la idea en un concepto maduro.
 Red Bull Air Race supone una idea totalmente novedosa, aunque las
carreras aéreas se remontan al año 1909. Estas competiciones se
centraban en la velocidad: El avión volaba en una sola dirección,
daba la vuelta en un cierto punto y volvía a volar en dirección
contraria.
 Para aumentar la emoción de este deporte, Red Bull y Peter Besenyei
introdujeron la dimensión acrobática: las llamadas gates entre las
que tienen que pasar los pilotos realizando maniobras acrobáticas, y
los segundos de penalización en el caso de error. Por eso el tiempo,
la perfección y la disciplina son los que deciden entre victoria y
derrota.
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La competición

La competición mundial, Air Race World Series, se compone de un
total de nueve pruebas, y cada una de ellas consta de cuatro sesiones:
dos de clasificación y dos de carrera (primera y segunda manga). A
modo de contrarreloj, cada piloto completa el circuito marcado por los
jueces en el orden de salida logrado durante los entrenamientos de
clasificación.
 Un equipo de comisarios deciden si los pilotos han cruzado las puertas
y han hecho las maniobras preestablecidas correctamente, y reparten
las penalizaciones según corresponde. El piloto ganador es el que
consigue el tiempo más rápido en las suma de las dos mangas,
incluyendo las penalizaciones en las que pueda haber incurrido.
 El
Campeón Mundial es el piloto que consigue mayor puntuación al
final de la temporada. En 2006, un piloto debe competir en seis de las
nueve carreras del Red Bull Air Race para clasificarse en la disputa por
el título de campeón de las World Series.
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Los circuitos
 Las Air Race World Series de los dos últimos años se han compuesto de nueve
pruebas puntuables de cara al título mundial: Abu Dhabi, Barcelona, Berlín,
San Petersburgo, Istanbul, Budapest, Longleat, San Francisco y Perth, en
Australia, han registrado todas ellas más de medio millón de espectadores,
alcanzando, en el caso de Barcelona, la cifra millonaria.
 Son recorridos de 1.400 metros por 400 metros, con varios pares de pilones
inflados de 20 metros de altura cada uno. El paso entre los pilones (gate)
tiene una distancia de entre 10 y 14 metros, apenas lo suficientemente ancho
para que pueda pasar un avión acrobático volando a toda velocidad.
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Los Pilotos
 El Red Bull Air Race supone un desafío excepcional para los participantes y sus aviones.
Once de los mejores pilotos del mundo, todos ellos campeones de vuelo acrobático, se
someten a velocidades y demás exigencias extremas que fascinan a cuantos
espectadores han descubierto este nuevo deporte.
 Los
norteamericanos Kirby Chamblissy Mike Mangold, el húngaro Peter Besenyei y el
británico Paul Bonhomme son las referencias en esta competición
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Alex Maclean
Un español en la F1 del aire
septiembre 2006
El Piloto español
 Alejandro Maclean es el piloto más joven de las Red
Bull Air Race World Series. Su fascinación por los
aviones le viene desde niño, cuando construía y
coleccionaba ejemplares de aeromodelismo y control
remoto, pero pronto dejó de satisfacerle el hecho de
pilotarlos a distancia, ya que prefería estar él mismo
dentro de la cabina.
 Con 18 años logró ahorrar lo suficiente para adquirir su
primer ultraligero y, desde entonces, a pesar de los
numerosos accidentes que ha sufrido, disfruta más en el
aire que en tierra. Campeón de España de vuelo
acrobático, cuando no está compitiendo, enseña esta
disciplina y también es socio de una productora de
televisión.
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Biografía
 En el año 1991 viaja a EE.UU. para realizar un curso de vuelo
acrobático en Pitts, tras el cual vuelve a España y comienza a
practicar este deporte en un “avión experimental”.
 En el año 1992 sufre un grave accidente pero el suceso que
no le desalienta para solicitar financiación y acometer la compra
de un nuevo avión:el Pitts S-2B. Vuelve a EE.UU y realiza otro
curso de perfeccionamiento en el vuelo acrobático.
 En
1993 funda el Centro Avanzado de Vuelo Acrobático,
destinado a fomentar y facilitar la práctica de este deporte en
España de una manera altruista.
 En
el año 1995 compra un avión Sukhoi SU-31 y comienza a
entrenar de manera sistemática en la categoría Ilimitado,
comenzando a competir en el campeonato de España desde
ese año.
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Accidentes
 En el año 1992 sufre un grave accidente: su avión pierde la
hélice en pleno vuelo. Se rompió tres vértebras y las dos
piernas
 Con
el Sukhoi recién estrenado, el aparato se desintegra
completamente en el aire. Su rapidez de reacción le salvó la
vida. Se eyectó del avión y, aunque sólo estaba a 200 m del
suelo, consiguió aterrizar sin problemas.
 Cabría pensar que todos estos accidentes, de los que se salvó
por los pelos, podrían disuadirle de volar para toda la vida, pero
provocaron lo contrario. Es probable que su ascendencia tuviera
mucho que ver con su determinación y temeridad.
 Parece que Alex ha heredado el irónico sentido del humor de
los escoceses. Tras el accidente con el Sukhoi comentó:
"Evidentemente, ese avión no estaba listo del todo para volar.“
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Logros como piloto
 1998
Primer puesto en el Campeonato de
Acrobacias de Lituania
 2001
Décimo en el Campeonato del Mundo "Sin
Límites“
 2005
Capitán del equipo español de acrobacias.
Dos veces campeón de España de acrobacias
Noveno clasificado en las Red Bull Air Race
World Series
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