Cadáveres y desastres: Principios
de Servicios de Morgue
Amado Alejandro Baez MD MSc EMT-P
Brigham and Women’s Hospital / Harvard Medical School
[email protected]
Consejero de la Dirección Nacional de Emergencias y
Desastres
Secreatría de Estado de Salud Pública y asistencia Social
República Dominicana
“Trabajamos para la vida, y ahora estamos trabajando para
la muerte y para la vida," "It's pretty tough, pulling out dead
bodies."
Un oficial Médico Estatal de Luisiana refiriéndose a las
consecuencias del huracán Katrina en Agosto del 2005.
Objetivos
Al finalizar la lectura, el participante será
capaz de:
 Entender los principios básicos del
manejo de cadáveres en desastres.
 Revisar temas epidemiológicos
importantes relacionados a masas de
cadáveres.
 Entender los principios de identificación
de cadáveres.
 Revisar las técnicas de manejo de
cadáveres en desastres.
Proceso de recuperación de cadáveres
Búsqueda
Localización
Transporte
Depósito
temporal y
Análisis*
Entrega
a
familiares
Estadios del proceso
Manejo
final
Seguimiento
EVENTO
Coordinación y Comunicación
Equipo para servicio de Morgue
en desastres mayores
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
Planchas post-mortem de acero inoxidable cubiertas con plástico
Camillas rodantes para transporte dentro de la morgue.
Cubierta de plástico para el piso.
Hojas plásticas negras para trabajo pesado para pantallas
temporales.
Depósitos y bolsas para desechos.
Materiales de limpieza – trapeadores, cubetas, ropas, jabón, toallas.
Desinfectantes y desodorantes.
Ropas protectoras y guantes de goma para uso pesado.
Bolsas corporales transparentes de o.1 mm de grosor y etiquetas.
Cartas de pared par registrar progresos o pizarrones si no hay
paredes.
Coordinación y apoyo
Recuperación
de cuerpos
Comunidad, voluntarios, ONG,
policía, ejército
Identificación
Médicos, equipos médicos, forenses,
embajadas extranjeras, INTERPOL, ONG
Certificación
de la muerte
Forenses, policía
Manejo
Ejército, policía, autoridades locales
Recuperación de cuerpos

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


Elemento inicial en el proceso de manejo
de cadáveres.
Puede inicialmente ser caótico y
extremadamente estresante.
Necesita involucrar a los grupos de
búsqueda y rescate.
Necesidad de etiquetar los cuerpos
(nombre de localidad, etc.) para permitir
identificación.
Equipo puede ser diverso
– En fase inicial es básico

Voluntarios, toneles rodantes
– Avanzado después de recursos de mejoría

Camiones, aviones
Storage and Body Preservation
Almacenamiento y preservación de cadáveres
Temas de almacenaje


Sin adecuado almacenaje, los
cadáveres inician la
descomposición rápida,
dependiendo de la temperatura
ambiental.
Opciones de almacenaje:
– Refrigeración
– Hielo y hielo seco
– Entierro temporal
Medidas de preservación de cuerpos





Las medidas de preservación de cadáveres se
requieren al arribar.
Anticipe necesidades manteniendo áreas
refrigeradas.
– Unidades de refrigeración portátiles o móviles
(contenedores o camiones con refrigeración)
La capacidad de refrigeración de la morgue es
muy probable que sea pasada durante un
desastre.
Conserve los camiones con refrigeración cercano
al sitio.
Necesidad de usar otros medidas de
preservación:
 Hidróxido de calcio, formol y zeolite
Identificación de
cadáveres
Métodos de identificación

Efectos personales:
– Tarjetas de identificación
– Anillos, collares
– Tarjetas de memoria de teléfonos




Localización del cuerpo.
Sitios de Internet.
Tableros de mensajes con fotografías de
desaparecidos.
Cruz Roja.
Revisando e identificando

Deberá ser arreglado rápidamente.
– Descomposición puede avanzar demasiado en
24-48 horas.




Arreglado, localmente, cuando sea posible.
Logísticamente muy difícil.
Angustioso para los familiares.
Fotografías – cara y cuerpo.
– Lo más pronto después de la muerte
– Posiblemente la mejor información postmortem en incidentes fatales masivos
Métodos forenses en desastres


Métodos estándar
Análisis dental
– Limitado por:
Ausencia de elementos de comparación
 Disponibilidad de recursos


Técnicas DNA
– Limitadas por costos y disponibilidad
de expertos y recursos
Análisis DNA




Consideración de técnicas
establecidas.
Elección de la técnica más
informativa y válida.
Aplicación de técnicas de análisis
para DNA de acuerdo a las
necesidades de cada muestra.
Necesidad de materiales de
referencia y muestras definitivas.
Colección de muestras de referencia
Fuentes de DNA de referencia para identificación forense
DNA de referencia
Efectos personales de
personas no identificadas
Para uso secundario
Familiares de personas no
identificadas
Fuente principal de
referencia
Muestras definitivas en cadáveres
Fuentes de DNA de víctimas
Tejidos primarios
Tejidos blandos
Tejido muscular
Tejido esquelético
Tejido cardiaco
Tejido óseo
Médula ósea
Identificación de cadáveres: puntos claves
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
Registros de muertos conservados para manitorear
las tasas de mortalidad y la incidencia de la
enfermedad.
Mostrar los cadáveres para identificación requiere
espacio
– 1000 cuerpos requieren más de 2000m2.
Cuando sea posible, evite que familiares vean muchos
cuerpos.
Localización separada para identificación y
lamentación.
Una vez identificado, un certificado de defunción
deberá ser hecho y el cuerpo etiquetado
Con muertes violentas, registre la causa de muerte
para posibles investigaciones futuras.
“No hay evidencia de que, después de un desastre
natural, los cadáveres ofrezcan un riesgo de epidemia.
Enfermedades agudas epidémicas no son más
probables entre las víctimas de un desastre que entre la
población general, sugieriendo que el riesgo al público
en general es pequeño.”
Categorías y ejemplos de peligros de
infecciones asociados con cadáveres
después de un desastre natural

A través de
sangre
– Hepatitis B
– Hepatitis C
– VIH

Respiratoria
– Tuberculosis

Gastrointestinal
–
–
–
–
Diarrea por Rotavirus
–
–
–
–
Escherichia coli
Enteritis por Campylobacter
Salmonelosis
Fiebres entéricas (tifoidea y
paratifoidea)
Hepatitis A
Shigelosis
Cólera
Servicios de entierro


Entierro es el método
preferido para los
cuerpos.
Atención a las
condiciones del terreno.

Un área del al menos
1500m2 por 10,000
habitantes se requiere.
El sitio de entierro puede
ser dividido para
acomodar diferentes
grupos religiosos.

– Fuentes de agua potable
subterráneas deberán
estar al menos a 50 mts.



La profundidad del
entierro debe ser
de al menos 1.5 mt
arriba del agua
subterránea, con
al menos 1 mt de
cubierta de tierra.
Entierro en
tumbas
individuales se
prefiere
Si no hay ataúdes,
el cuerpo debe ser
envuelto en hojas
plásticas.
Entierro



Preservar evidencia.
Localización de sitios para tumbas difícil
– Comunidades locales
– Interés de salud ambiental
Dificultades operacionales
– Ausencia de buena documentación
– ¿Tumbas únicas o comunes?
– Claramente señalad, “no un agujero
en la tierra”
– Mínima profundidad del entierro,
distancia de las fuentes de agua, etc.
Cremación



No hay ventajas en cuanto a la salud,, de
la cremación sobre el entierro.
Algunas comunidades pueden preferirla
por razones culturales o religiosas.
Factores en contra de la cremación:
– La cantidad de combustible requerida para
una cremación (aproximadamente 300 kg de
madera).
– Se ocasiona contaminación ambiental.
Sugerencias para entierros




Cavar fosas.
Una capa de cuerpos
Localización de cada cuerpo, claramente
señalada, correspondiente a los datos de
identificación.
Construcción de tumbas
– Manto acuático al menos a 2.5 metros de
profundidad
– Cuerpos sepultados al menos a 1.5 metros
– A 30 metros de ojos de agua o cursos de agua
– A 250 metros de pozos o fuentes de agua potable

Entierros en fosas comunes y
cremaciones en masa son raras y
deben ser evitadas.
Pan American Health Organization. Management of Dead Bodies in
Disaster Situations. Washington DC: PAHO, 2004.
Recomendaciones de manejo de cadáveres
después de desastres naturales
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
Precauciones universales para sangre y fluidos
corporales.
El tiempo para actuar es corto.
– Descomposición 24-72 horas
– Recuperación de cuerpos inicia inmediatamente
Evitar la contaminación cruzada de cosas personales.
Lavado de manos después de manejar cadáveres y
antes de comer.
Desinfección de vehículos y equipo.
Uso de bolsas corporales.
Vacunación contra hepatitis B y tétanos.
No procesos especiales, como desinfección con
disposición de cuerpos.
Nuevos cementerios al menos a 250 metros de distancia
de fuentes de agua potable, y al menos 0.7 metro de
distancia arriba de la zona saturada.
Principios importantes
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
Dar prioridad a los vivos sobre los muertos.
Disipar mitos acerca de los riesgos para la
salud que favorecerían los cuerpos.
Identificar y etiquetar los cuerpos.
Ofrecer servicios mortuorios apropiados.
Rechazar enterramientos en masas o sin
ceremonia de cuerpos no identificados.
Respuesta a los deseos de las familias.
Respeto a la tradición religiosa y cultural.
Proteger a las comunidades de la
transmisión de epidemias médicas.
Prácticas religiosas y culturales
Los trabajadores deberán respetar los deseos de
las familias y de las comunidades de los difuntos,
respetando los eventos culturales y religiosos que
son practicados en los difuntos. Esto es
importante en ayudar a la gente a manejar el
impacto psicológico de tal desastre. Animando a
las comunidades afectadas a efectuar sus
ceremonias tradicionales y disipar el proceso
doloroso al avanzar la recuperación.
Disposición de cadáveres en condiciones de
emergencia Organización Mundial de la Salud
http://www.who.int
http://www.paho.org/english/dd/ped/ManejoCadaveres.htm
Referencias
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
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Harvey, P., Baghri, S. and Reed, R.A. (2002) Emergency
Sanitation, Assessment and Programme Design. WEDC,
Loughborough, UK.
Davis, J. and Lambert, R. (2002) Engineering in Emergencies: a
Practical Guide for Relief Workers, (2nd. Edn.) ITDG Publishing,
London. Wisner, B. and Adams, J. (eds.) (2002) Environmental
Health in Emergencies and Disasters. WHO, Geneva. Pan
American Health Organization (PAHO) (2003) ‘Unseating the
Myths Surrounding the Management of Cadavers’, Disaster
newsletter, No. 93, October 2003. PAHO, USA.
http://www.pitt.edu/~super1/lecture/lec18941/index.htm
Oliver Morgan Egbert Sondorp Management of the dead
following the South Asian tsunami disaster.January 2005.
retrieved from the web at:
http://www.omorgan.info/download/projects/Study%20Proto
col%20%20Dead%20bodies%20after%20the%20Tsunami.pdf
Morgan O. Infectious disease risk of dead bodies following
natural disasters. Rev Panam Salud 2004;15(5):307-312.
Pan American Health Organization. Management of Dead Bodies
in Disaster Situations. Washington DC: PAHO, 2004.
Yin R. Case Study Research. Design and Methods. London: Sage
Publications,2003.
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