INTOXICACIÓN
MERCURIO
El mercurio (Hg) es un metal blanco-plateado
muy tóxico, el único en estado líquido a 0ºC,
muy denso y poco compresible.
 Se evapora a 13°C y encontramos trazas de él
en cualquier producto que se analice.
 No es esencial para ningún proceso biológico,
pero se acumula en la mayoría de seres vivos.

El mercurio puede encontrarse en la
naturaleza en 3 formas primarias:
1.
2.
3.
Mercurio elemental o
metálico (usado
tradicionalmente en
termómetros, barómetros,
interruptores eléctricos, así
como en amalgamas
dentarias);
Compuestos inorgánicos o
sales de mercurio,
y en forma de mercurio
orgánico
Usos
Fabricación de lámparas de vapor, tubos
fluorescentes, termómetros clínicos e
industriales, barómetros, manómetros,
lentes de telescopios, lámparas de
difusión y ultravioleta, etc.
Otras industrias importantes son:
metalurgia del oro y plata, fabricación de
pilas y baterías, amalgamas dentales,
biocidas, fungicidas, pesticidas y
productos farmacéuticos.
En cada una de estas industrias existe
riesgo de exposición ocupacional.
Vías de exposición
La exposición a las distintas formas de
mercurio puede producirse por todas las
vías y su absorción se produce por vía
gastrointestinal, respiratoria y dérmica
Caso clínico
Paciente de 45 años de edad, fabricante de joyas,
quien ingresa al servicio de urgencias por haber
sido encontrado «inconsciente»,con una caja de
ativán de 2 mg sin 15 tabletas en el sobre.
Como antecedentes de importancia: personalidad
depresiva, gran irritabilidad y labilidad emocional.
Fumador de una cajetilla de cigarrillos al día.
Al examen físico se encontró en regular estado
general, estuporoso, deshidratado, afebril, con TA
80/60, ruidos cardiacos con tendencia taquicardia,
pupilas midriáticas hiporreactivas a la
luz, hiporreflexia y flacidez muscular generalizada
Del interrogatorio se obtienen
los siguientes datos fundamentales:
•Paciente fabricante de joyas.
•Personalidad depresiva
•Irritabilidad.
•Labilidad emocional.
Al examen físico, posterior a la superación
del cuadro de toxicidad inicial:
•Cabeza: Normocéfalo.
•ORL: Mucosa oral húmeda.
Dentadura con pigmentación azulosa y grisácea en la mayoría de
las piezas dentales y gingivitis.
•Cardiopulmonar: Ruidos cardíacos rítmicos, sin soplos,
ni agregados.
Auscultación pulmonar normal.
•Abdomen: Blando, depresible, sin masas, ni megalias, ruidos
intestinales presentes
•Neurológico: Consciente, alerta, orientado en las tres esferas,
bradipsiquia, bradilalia, gran labilidad emocional, pupilas
isocóricas, normorreactivas a la luz, temblor fino en párpados,
labios, lengua y manos, que disminuye en ocasiones y se
acentúa posteriormente marcha atáxica persistente.
Planteamiento clínico
•Compromiso evidentemente neurológico
con un hallazgo primordial: temblor fino
que cede temporalmente y se intensifica
al reaparecer.
•La presencia de dientes mercuriales de
Letulle.
•La gran labilidad emocional, irritabilidad,
falta del interés por vivir.
•Posible exposición laboral crónica a
mercurio metálico (extracción de oro).
La intoxicación por mercurio metálico ocurre bási
camente por vía inhalatoria, teniendo en cuenta
que solo a los 18 ºC se emiten vapores.
•El consumo de mercurio metálico por vía oral no
produce mayores efectos, pero la ingestión sales
de mercurio inorgánico desencadena un cuadro
severo de hemorragia de vías digestivas, choque y
muerte.
•La exposición a mercurio orgánico produce
efectos sobre todo neurológicos y teratógenos.

En el cuadro de toxicidad crónica por inhalación de
vapor de mercurio podemos encontrar la triada
característica: temblor, trastorno neuropsiquiátrico y
gingivoestomatitis.
Estomatitis mercurial: Cursa con sialorrea, gingivorragia,
faringitis, dientes débiles, el diente mercurial de Lettule
(azul grisáceo) y el ribete de Gilbert, ocasionados por la
presencia de sulfuros de mercurio.
Temblor: Fino, que comienza en ojos, labios, lengua, dedos,
miembros superiores e inferiores. Es ondulatorio,
se interrumpe a veces y aumenta enseguid ade
intensidad.
Eretismo mercurial: Caracterizado por gran labilidad
emocional, ataques de ira, irritabilidad, pérdida de
memoria y del interés por vivir
TOXICOCINÉTICA

El ingreso del mercurio es por las vías
respiratoria, digestiva y cutánea
Vías respiratorias
En salud ocupacional esta vía es la más
importante y, tanto el mercurio elemental
como el inorgánico y sus compuestos,
puede ingresar por inhalación y alcanzar
la sangre con una eficiencia del 80%
Vía digestiva
En el tracto gastrointestinal, el mercurio inorgánico
se absorbe en cantidad menor al 0,01%,
probablemente por su incapacidad de reacción con
moléculas biológicamente importantes, al formar
macromoléculas que dificultan su absorción y
porque pasa por un proceso de oxidación. Los
compuestos inorgánicos de mercurio (sales) se
absorben entre 2 y 15%, dependiendo de su
solubilidad. Mientras que, en contraste, la absorción
de los compuestos orgánicos por esta vía es 95%,
independiente de si el radical metilo está unido a
una proteína o no
La vía cutánea
Se ha descrito casos de intoxicación por
aplicación tópica de compuestos que
contenían metilmercurio. Sin embargo, no está
demostrado que esta vía tenga un papel
importante en la exposición ocupacional,
comparada con las otras. Es más, es posible
que en el caso de aplicación de pomadas, el
tóxico penetre en el organismo por inhalación,
a partir del ungüento puesto en la piel, más
que atravesándola directamente
Biotransformación del mercurio

Oxidación del vapor de mercurio
metálico a mercurio divalente

Reducción del mercurio divalente a
mercurio metálico

Metilación del mercurio inorgánico

Conversión del metil-mercurio en
mercurio inorgánico
TOXICODINÁMICA
Los efectos tóxicos del mercurio,
inorgánico y orgánico, son debidos a que
en su forma iónica no establece enlaces
químicos.
 Precipita las proteínas sintetizadas por la
célula, principalmente las neuronas,
 Inhibe los grupos sulfidrilo de varias
enzimas esenciales.

En estado iónico, se fija a los grupos
celulares ricos en radicales -SH, altera
varios sistemas metabólicos y enzimáticos
de la célula y su pared e inhibe la síntesis
de proteínas en la mitocondria, afectando
su función energética.
 En el riñón disminuye la actividad de las
fosfatasas alcalinas de los túbulos
proximales y altera el transporte de
potasio y la ATP-asa en la membrana.

Tratamiento
Penicilamina (Cuprimine )
 Succimer (Chemet)
 Dimercapto propane sulfonato (DMPS)
 Dimercapto succínico (DMSA)
 Dimercaprol (BAL o British antilewisita)

Tipo de muestras

Orina de 24 horas
◦ > 35 ug/L

Cabello
◦ > 7 ppm

Uñas
◦ > 5 ppm

Sangre
◦ > 4mg/dl
Análisis toxicológicos
Los métodos instrumentales mas usados en
este tipo de análisis son la Espectrometría de
Absorción Atómica por Horno de Grafito, el
análisis por Activación Neutrónica y la
Espectrometría de plasma inductivamente
acoplado (ICP-MS).
 Esta última es la más usada por su rapidez y
confiabilidad además de que en una sola
medición es posible realizar un análisis multielemental con una determinación analítica de
alta sensibilidad y con la capacidad de medir en
un amplio intervalo de concentraciones.

Referencias.
Balaguer J; “Toxicología Clínica”;
Universidad de Valencia; España 2004;
Pp1180-185.
 Protocolo de vigilancia de la intoxicación
por mercurio. VIGILANCIA DE LA
INTOXICACIÓN POR MERCURIO.

Preguntas:
¿Cuál es la principal vía de intoxicación?
¿Cuál es el proceso por el cual el mercurio
causa de muerte celular a nivel cerebral?
¿Qué tipo de muestras se utilizan para un
examen toxicológico?
Menciona un método instrumental de
análisis
Menciona algún uso del mercurio
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