RELOJ ATÓMICO
Un reloj atómico, es un tipo de reloj que usa resonancia atómica para medir el tiempo,
alimentando su contador en base a cilos o frecuencia de radiación
La
precisión del reloj atómico debe ser de por lo menos una
billonésima de segundo, y se usa como sistema de referencia para
medir el tiempo a través de la Hora Internacional Atómica. Para usos
civiles, se usa como sistema de referencia la Hora Universal
Coordinada, la cuál posee las mismas características que la Hora
Internacional Atómica, pero está sincronizada mediante
observaciones astronómicas para medir el paso entre el día y la
noche.
Desde 1967, el Sistema Internacional de Unidades
ha definido un segundo como 9.192.631.770 ciclos
de radiación que corresponden a la transición entre
2 niveles de energía del átomo de cesio-133.
El
núcleo del reloj atómico es una cavidad de
microondas que contiene el gas ionizado, un oscilador de
radio de microondas, y un sistema iterativo que es usado
para ajustar el oscilador con la frecuencia exacta de la
absorción, definida por el comportamiento individual de
los átomos.
El
oscilador de microondas llena la cámara con ondas de radio. Cuando la
frecuencia de radio alcanza la frecuencia del cesio, los electrones del átomo son
capaces de absorber las ondas de radio y moverse entre 2 estados de energía, donde
sólo los átomos que han logrado cambiar sus estados pueden afectar el detector. De
esta manera si la incidencia de los átomos que son detectados disminuye, entonces
la frecuencia del oscilador es nuevamente ajustada.
Camilo Vargas – 261950
PhD Jaime Villalobos
Universidad Nacional de Colombia
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