Cristian Nieto Buendía
Andrew Dan Iusan
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Ingenieros de ETH Zurich han desarrollado nuevos
materiales textiles inteligentes que ya incorporan
distintos componentes electrónicos "tejidos" en su
estructura, como por ejemplo sensores y filamentos
conductores. La gran ventaja de esta innovación es
que la tela puede ser producida en masa en los
telares convencionales y lavarse fácilmente, como si
se tratara de la empleada en una prenda de uso
común. De esta manera, sensores de temperatura o
dispositivos para controlar funciones corporales
podrían incorporarse directamente a los artículos de
vestimenta de uso cotidiano
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Químicas Una de las ventajas de estos materiales
textiles inteligentes es que a pesar de la
incorporación de los componentes electrónicos el
tejido obtenido es elegante y fácilmente plegable. Por
otra parte, se siente al tacto como un material textil
normal, confirmando por lo tanto que la ropa
realizada de esta forma podría ser usada en la vida
cotidiana.
Los microchips asentados en la tela e incorporados
en tiras de fibras de plástico están encapsulados, lo
que permite el lavado de los tejidos sin mayores
inconvenientes, por ejemplo en lavadoras
convencionales con un detergente suave, sin dañar
de ninguna manera las fibras "electrónicas".
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Una nueva metodología para el desarrollo de
materiales textiles inteligentes, desarrollada
en ETH Zurich, permite incorporar distintos
dispositivos electrónicos directamente en los
tejidos, cuya producción puede realizarse en
masa con la tecnología tradicional y resulta
más económica. Además, los tejidos con
agregados electrónicos incorporados como
sensores corporales, por ejemplo, pueden
lavarse como si se tratara de una prenda
convencional.
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Es así que los investigadores han logrado finalmente la
integración de un gran número de microchips y otros elementos
micro electrónicos directamente en la arquitectura de la materia
textil. Asimismo, los especialistas de ETH-Zurich utilizan
máquinas tradicionales de producción textil para confeccionar
los tejidos "electrónicos".
Mediante cámaras, GPS, micrófonos y otros sensores en la
indumentaria (son imprescindibles las aplicaciones
Remenbrance Agent), la ropa inteligente proporciona
información en tiempo real basada en el contexto físico y virtual
del individuo que las lleva puestas.
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Diseñadores británicos trabajan ya en una
tela que podría conducir energía eléctrica a
cualquier aparato electrónico, sin necesidad
de pilas.
Otro adelanto son los zapatos
computerizados, que permiten que dos
personas puedan intercambiar información
con el simple gesto de estrecharse las manos.
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ROPA INTELIGENTE (1)