El tratado de
comercio injusto con los
Estados Unidos
FIT-ICE Costa Rica
El tratado de comercio injusto
con los Estados Unidos
 La Oficina del Representante de Comercio de Estados Unidos, el procónsul
Robert Zoellick, distribuyó un “Resumen del Acuerdo de Comercio Libre
Estados Unidos – América Central (CAFTA)” el día 23 de diciembre del
2002. Las negociaciones con Costa Rica continúan, pero el ministro Alberto
Trejos ha dicho que ya está concluidas en un 95%, por lo que es posible
hacer al menos un balance preliminar sobre las probables consecuencias
para el país que se derivarían de la firma del Tratado de Libre Comercio
(TLC).
 Dos influyentes periódicos como el New York Times y el Wall Street Journal,
han reconocido que el TLC beneficia sobre todo a Estados Unidos, y la
lectura del comunicado del gobierno norteamericano confirma esta
apreciación. En los siguientes cuadros incluímos en la columna izquierda los
textos que consideramos más relevantes del “Resumen del CAFTA”, y en la
columna de la derecha los comentarios sobre las probables consecuencias
del TLC para los países centroamericanos.
Exportación de productos industriales

“Nuevo acceso al mercado para los
bienes de consumo e industriales de
Estados Unidos”.

“Más del 80 por ciento de las exportaciones
estadounidenses de bienes de consumo e
industriales a América Central estará exento
de derechos de aduana inmediatamente
después de que entre en vigor el Acuerdo y
85 por ciento lo estará dentro de cinco años.
Todos los aranceles restantes serán
eliminados en un plazo de diez años.”

“Las exportaciones principales
estadounidenses, como productos
relacionados con la informática, equipos
agrícolas y de construcción, productos de
papel, productos químicos y equipos médicos
y científicos, tendrán acceso inmediato a
América Central exentos de derechos de
aduana.”

-Es probable que las importaciones y las
exportaciones de los países
centroamericanos crezcan, pero eso no
significará necesariamente mayor
crecimiento económico, ni mucho menos
desarrollo o bienestar de las sociedades. Lo
anterior porque las principales beneficiarias
del TLC serán las compañías transnacionales
de los Estados Unidos, principalmente
aquellas que importen sus insumos desde
ese país y luego exporten los productos
finales, por ejemplo INTEL en el área
informática, o ABOTT LABORATORIES,
PROTER & GAMBLE, BAXTER HEALTHCARE,
MERCK SHARPE AND DOME en el campo de
los equipos médicos y científicos.

Se beneficiarán también los socios locales de
las transnacionales y los grandes
importadores, tal el caso del Grupo La
Nación y otros grandes empresarios del
sector gráfico con el papel, o los grandes
comerciantes con los bienes de consumo.
Exportación de productos agrícolas

“Nuevas oportunidades para los
agricultores y ganaderos
estadounidenses”.

“Más de la mitad de las exportaciones
agrícolas actuales de Estados Unidos a
América Central estará exenta de
derechos de aduana inmediatamente,
incluyendo cortes de alta calidad de
carne de res, algodón, trigo, soya, frutas
y hortalizas claves, productos
alimenticios elaborados y vino, entre
otros”.

“Los aranceles sobre la mayoría de
productos agrícolas estadounidenses
serán gradualmente eliminados dentro
de un plazo de 15 años. Los productos
agrícolas estadounidenses que se
beneficiarán del mayor acceso al
mercado incluyen la carne de cerdo, res
y ave, el arroz, las frutas y hortalizas, el
maíz, los productos elaborados y los
productos lácteos”.

-Desaparición de la ganadería
centroamericana, por los fuertes subsidios
de los Estados Unidos a su producción de
carne de res.

-Muerte lenta de la producción agropecuaria
centroamericana (como está ocurriendo en
México).

-Desaparición paulatina de los productores
de carne de res, cerdo y pollo; de arroz,
maíz y productos lácteos, al igual que los de
papa, cebolla y aceite.

-Se favorecen los importadores de los
productos agricolas, tal el caso de las
grandes cadenas comerciales
(Supermercados Unidos, MegaSuper)
Textiles y confecciones
 “Los textiles y las confecciones de
inmediato estarán exentos de
derechos de aduana y de cuotas,
si reúnen las condiciones del
artículo del Acuerdo sobre origen;
lo cual fomenta nuevas
oportunidades para los fabricantes
estadounidenses y
centroamericanos de fibras,
hilados, telas y confecciones.”
 -Grandes beneficios para las
corporaciones transnacionales de la
maquila textil, que se ubican en zonas
francas de Centroamérica, y tienen
grandes privilegios como el no pago de
impuestos durante largos períodos de
tiempo.
 -Beneficio también para un pequeño
sector de industriales centroamericanos
de la industria textil, agrupados en el
Consejo de Cuotas Textiles (defendidos
por Francisco Chacón, esposo de la
negociadora jefe Anabel Conzález).
 -Trabajadoras y trabajadores con bajos
salarios, jornadas laborales extensas sin
pago de horas extras, ausencia de
libertad sindical.
Mercado de Servicios
 “Mercados abiertos para
los servicios en toda la
región.”
 “Los países centroamericanos
acordarán acceso considerable
al mercado de toda la gama
de los servicios, sujeto a muy
pocas excepciones...”
Mercado de Servicios
 “Los compromisos de acceso al mercado tiene aplicación en todos los sectores, que
incluyen, pero no se limitan a los siguientes:
 -Servicios de telecomunicaciones.
 -Servicios financieros: bancarios, seguros y valores.
 -Servicios de distribución, como ventas al por mayor y al por menor y concesiones.
 -Servicios de entrega inmediata.
 -Servicios de computadoras y servicios conexos.
 -Servicios de audiovisuales y de diversión.
 -Servicios de energía.
 -Servicios de transporte.
 -Servicios de construcción e ingeniería.
 -Turismo.
 -Servicios de publicidad.
 -Servicios profesionales (arquitectos, ingenieros, contadores, etc.)
 -Servicios del medio ambiente.”
Mercado de Servicios:
Telecomunicaciones
 -Se beneficia a las grandes transnacionales. Por ejemplo BellSouth que ha
expresado reiteradamente interés en el mercado de las telecomunicaciones de
Costa Rica, América Móvil (AT&T de América Latina propiedad del mexicano
Carlos Slim) que se encuentra en un proceso de expansión en la región, al igual
que Telefónica de España (a través de Telefónica de Centroamérica)
 -El principal perdedor con la apertura de los mercados en el área de servicios
será el pueblo costarricense (las capas medias y pobres), en el resto de países
centroamericanos ya prácticamente se vendieron o regalaron los bienes
estatales. A Costa Rica se le obliga a brindar acceso en mercados como las
telecomunicaciones, los bancos, los seguros, la energía y el turismo, que hasta el
momento han estado en manos del Estado, o bajo la protección de éste,
permitiendo una mejor distribución de la riqueza por el acceso solidario de la
mayoría de la población a estos servicios vitales. La experiencia latinoamericana
muestra que es falso que la competencia conduzca a mejores servicios y precios,
al contrario ha mostrado un deterioro marcado y aumentos de tarifas
escandalosos.
Mercado de Servicios:
Banca y Finanzas
 “Los proveedores
estadounidenses de servicios
financieros tienen pleno derecho a
establecer filiales, empresas
conjuntas y sucursales de bancos
y compañías aseguradoras.”
 -En el caso de Costa Rica
continuará el proceso de
desnacionalización del sistema
bancario, sobre todo el privado
que en buena parte ya está en
manos de grupos financieros
centroamericanos (Alberto
Vallarino de Panamá (Banistmo),
Mauricio Samayoa de El Salvador
(Cuscatlán), Ernesto Fernández
Hollman (Uno) o el Grupo Pellas
de Nicaragua, etc.). La presencia
de las grandes corporaciones
financieras de Estados Unidos
probablemente debilitará también
a la banca nacional.
Mercado de Servicios:
Seguros
 “América Central permitirá que
firmas con sede en Estados
Unidos suministren seguros
transfronterizos, incluyendo
reaseguros; corretaje de
reaseguros; seguros marítimos,
aéreos y de transporte; y otros
servicios de seguros.”
 -Pérdida de las funciones sociales
del Instituto Nacional de Seguros.
 -Acceso paulatino a mayores
cuotas del mercado de las
transnacionales aseguradoras de
los Estados Unidos con la
consiguiente pérdida de ingresos
para el INS (y el Estado
costarricense) y la exportación de
capitales.
Mercado de Servicios:
Fondos de Pensiones
 “Además, los fondos
mutuos centroamericanos
podrán utilizar
administradores de
cartera de inversiones
basados en el exterior.”
 -Probable acceso de
operadoras externas a los
cuantiosos y crecientes
fondos de pensiones de
los costarricenses,
creados en la Ley de
Protección al Trabajador.
Protección a inversionistas
 “Protecciones nuevas e importantes
para los inversionistas
estadounidenses en la región.”
 “Toda forma de inversión estará
protegida en virtud del Acuerdo,
incluyendo empresas, deuda,
concesiones, contratos y propiedad
intelectual.”
 “Los inversionistas estadounidenses
disfrutan, en casi todas las
circunstancias, el derecho a establecer,
adquirir y manejar inversiones en los
países centroamericanos, en un mismo
pie de igualdad con los inversionistas
locales y con los inversionistas de otros
países, salvo indicación específica en
contrario”
 -Busca proteger
supuestamente contra la
expropiación de inversionistas
norteamericanos, pero en el
caso de México en el TLCAN se
ha convertido en una vía para
eliminar barreras de cualquier
tipo a la inversión extranjera,
sin importar el deterioro
ambiental.
Patentes y propiedad intelectual

“Patentes y secretos de fabricación:
protecciones más fuertes...

“Hace posible prolongar la duración de las
patentes para compensar por las demoras en
la aprobación de las patentes originales,
consecuente con la práctica en Estados
Unidos.”

“Esclarece que la información sobre las
pruebas y los secretos de fabricación
sometidos al gobierno para obtener la
aprobación de un producto serán protegidos
contra el uso comercial desleal durante un
período de cinco años, para los productos
farmacéuticos, y 10 años para las
substancias químicas agrícolas. Elimina los
escapes posibles a estas disposiciones.”

“Dispone la protección de variedades de
plantas de reciente desarrollo”.

-Costa Rica aumentó sus obligaciones en
materia de propiedad intelectual, mucho más
allá de lo convenido en la Organización Mundial
del Comercio (OMC). Esto afecta en lo
inmediato a la seguridad social, porque la Caja
Costarricense del Seguro Social deberá hacer
enormes erogaciones para adquirir los nuevos
medicamentos patentados por las empresas
transnacionales, y porque los productores
industriales de genéricos nacionales tendrán
trabas adicionales en el tiempo para incorporar
medicamentos más baratos al mercado. Iguales
dificultades tendrán los productores de
genéricos nacionales de substancias químicas
agrícolas. Los agricultores se verán afectados
pues deberán comprar los productos nuevos
patentados por las grandes transnacionales a
altos precios.

-El establecimiento de patente para las plantas,
pone en manos de las transnacionales la rica
biodiversidad de los países centroamericanos, y
amenaza las culturas tradicionales de los
campesinos y los indígenas.
Compras del Gobierno
 “Nuevo acceso a los contratos para
adquisiciones públicas.”
 “A los proveedores estadounidenses se
les garantizan derechos no
discriminatorios para licitar por los
contratos de los ministerios,
dependencias y departamentos de los
gobiernos centroamericanos. Se excluyen
los contratos de bajo valor.”
 “Cubre las adquisiciones de la mayoría
de las principales entidades
gubernamentales de los países
centroamericanos, incluso ministerios
claves y empresas estatales.”

-Desaparición de pequeños y medianos
productores nacionales proveedores del
Estado, que no pueden competir con
empresas transnacionales que producen en
grandes volúmenes y con ello bajan sus
costos.

-Dependencia de las empresas estatales y
gobiernos por la preferencia que deberán
brindar a las empresas norteamericanas,
por encima de las empresas de otras
regiones del mundo. Esto tendrá incidencia
por ejemplo desde la compra de pupitres en
el Ministerio de Educación o de archivadores
o escritorios de cualquier dependencia
estatal, hasta la compra de medicamentos
y equipos médicos de la Caja Costarricense
del Seguro Social, pasando por las líneas
celulares del Instituto Costarricense de
Electricidad, o las tuberías de Acueductos y
Alcantarillados.
Derechos Laborales
 “El CAFTA satisface plenamente los
objetivos laborales fijados por el
Congreso (de Estados Unidos) en la
Ley de Promoción de Comercio de
2002 y las obligaciones laborales son
parte del texto básico del acuerdo
comercio.”
 -Las legislaciones laborales internas
son insuficientes para garantizar la
libertad de organización sindical en el
sector privado y con ello la defensa de
los derechos de las trabajadoras y
trabajadores.
 “El Acuerdo requiere que todas las
partes hagan cumplir en forma eficaz
su legislación laboral interna y esta
obligación es aplicable por medio de
los procedimientos de solución de
controversias del Acuerdo.”
 -En el caso del TLCAN se han
presentado más de 50 denuncias sobre
violaciones a la libertad sindical,
discriminación en las maquilas a las
mujeres (por la exigencia de pruebas
de embarazo), no pago de jornadas
extras y otras, que en ningún caso han
derivado en sanciones para las
empresas infractoras o los Estados.
Medio Ambiente
 “El Acuerdo satisface plenamente los
objetivos ambientales establecidos por
el Congreso en la TPA...”
 “El Acuerdo compromete a las Partes a
aplicar eficazmente sus leyes
ambientales internas, obligación
aplicable por medio de los
procedimientos de solución de
controversias del Acuerdo”.
 Usualmente las empresas
transnacionales no respetan la
legislación ambiental. En el caso del
TLCAN, como resultado de la cláusula
de inversión, en México se han
desmontado selvas naturales para
extraer madera y ha aumentado la
tasa de deforestación. México también
ha sido demandado por no permitir la
inversión a empresas que dañan el
ambiente.
Asistencia para fortalecer
la capacidad empresarial
 “El Comité para el Desarrollo de la
Capacidad Comercial aprovechará la
labor realizada durante las
negociaciones para intensificar la
asociación con instituciones
internacionales (Banco Interamericano
de Desarrollo, Banco Mundial,
Organización de los Estados
Americanos, CEPAL y el Banco
Centroamericano de Integración
Económica), organizaciones no
gubernamentales y el sector privado.”
 -Se fortalece la subordinación de los
países centroamericanos con los
organismos financieros internacionales
(en su mayoría dominados por los
Estados Unidos) que aplican la llamada
“condicionalidad cruzada” para imponer
sus programas económicos de corte
neoliberal. Tal el caso reciente de
Nicaragua que fue obligada por el Banco
Mundial a vender el 49% de las acciones
de la antigua empresa de
telecomunicaciones nacional (ENITEL) a
América Móvil, para poder ser
considerado en el grupo de países a los
que se condona el 80% la deuda externa
(otro 40% de la empresa fue adjudicado
en una licitación anterior al consorcio
sueco-hondureño MEGATEL, por lo que
sólo quedan en manos del Estado
nicaragüense el 11% de las acciones).
Asistencia para fortalecer
la capacidad empresarial
 “Este año, en respuesta a las
necesidades precisadas por los países
centroamericanos, el gobierno
estadounidense suministró más de 61
millones de dólares en ayuda para el
desarrollo de la capacidad comercial.
Desde que comenzaron las
negociaciones, el Banco
Interamericano de Desarrollo ha
aprobado más de 320 millones de
dólares para operaciones relacionadas
con el CAFTA.”
 -Al igual que otros planes de
“asistencia” que han implementado los
Estados Unidos en el pasado, este
resulta insuficiente para compensar los
desajustes económicos y sociales que
produce la apertura comercial y de
mercados de los países
centroamericanos. Ni la “Alianza para
el Progreso” en los sesentas, ni la
“Iniciativa de la Cuenca del Caribe” en
los ochentas y su “renovación” en los
noventas, han significado desarrollo
económico para los países
centroamericanos, al contrario han
profundizado la dependencia frente a
la economía norteamericana, la
pobreza y la creciente concentración
de la riqueza en unas pocas familias.
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El TLC injusto, algunos efectos (archivo pówer point), por ANTTEC