LA FORMACIÓN DE LAS CONEXIONES CEREBRALES
García-Peña, C.M. , Varela-Echavarría, A. y Tamariz, E.
Departamento de Neurobiología del Desarrollo y Neurofisiología
Instituto de Neurobiología
Universidad Nacional Autónoma de México
1. ¿QUÉ SON LAS CONEXIONES
CEREBRALES?
Las conexiones cerebrales ocurren entre células nerviosas
llamadas neuronas. Las neuronas generan una
prolongación fina llamada axón a partir de su soma, o
cuerpo, para generar conexiones al contactar a otras
neuronas.
3. ¿CUÁNDO SE FORMAN LAS CONEXIONES
CEREBRALES?
Las conexiones cerebrales se forman
principalmente durante el desarrollo
embrionario, aunque algunas conexiones
siguen perfeccionándose y modificán-dose
después del nacimiento.
En el laboratorio, estudiamos la
formación de conexiones
cerebrales en el embrión de la
rata (ver Figura 4).
CEREBRO
AXÓN
SOMA
Figura 1. Las neuronas
MÉDULA
ESPINAL
Figura 4. Embrión de rata. Líneas
punteadas delinean el cerebro y la
médula espinal.
4. ¿CÓMO SE FORMAN LAS CONEXIONES
CEREBRALES?
Las conexiones cerebrales se forman mediante el crecimiento de los axones hasta su
blanco. Estas conexiones están finamente reguladas por señales químicas que, a
manera de señales de tráfico, guían al axón en diferentes direcciones.
Señal
química
2. ¿PARA QÚE SIRVEN LAS
CONEXIONES CEREBRALES?
Señal
química
Las conexiones cerebrales proyectan entre regiones
cercanas y distantes del cerebro y transmiten información
nerviosa entre esas regiones.
1) Atracción
2) Repulsión
3) Permitir el
paso al axón
Señal
química
Señal
química
4) Detener al
axón
Figura 5. Respuesta de axones ante señales químicas
5. ¿QUÉ HEMOS ENCONTRADO HASTA AHORA EN
EL LABORATORIO?
Conexión
Que durante la formación de la vía neural llamada negro-estrial que controla el
movimiento, existen grupos de axones que crecen desde sitios diferentes e
interactúan entre sí. De esta manera unos axones forman la vía que ayuda como
andamio el crecimiento de otros.
b
Figura 2. Neuronas formando una conexión
Las conexiones
cerebrales
forman las
grandes vías
neurales.
Figura 3. Ejemplo de vía
neural. Verde: vía que
controla el movimiento.
Rojo: Vía que controla e
integra algunos estados
emocionales
a
Rojo: Axones GABAérgicos
Verde: Axones Dopaminérgicos
*
Figura 6. Interacción de dos vía neurales. a) Esquema de cerebro de rata en el que se
enmarca el sitio de la vía negro-estrial y, b) Dos vías formadas por grupos de axones
que interactúan entre sí.
Gracias a estos hallazgos, podremos conocer cómo se forma la vía negro-estrial, la cual al destruirse en
humanos causa la enfermedad de Parkinson. Estudios como este podrían ayudarnos en el futuro a diseñar
terapias para personas con esta enfermedad que afecta al 5% de la población mundial mayor de 60 años.
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