La ciencia (del latín scientia, “conocimiento”) es un conjunto de
métodos y técnicas para la adquisición y organización de
conocimientos sobre la estructura de un conjunto de hechos
objetivos y accesibles a varios observadores. La aplicación de
esos métodos y conocimientos conduce a la generación de más
conocimiento objetivo en forma de predicciones concretas,
cuantitativas y comprobables, referidas a hechos observables
pasados, presentes y futuros. Con frecuencia esas predicciones
pueden ser formuladas mediante razonamientos y son
estructurables en forma de reglas o leyes universales, que dan
cuenta del comportamiento de un sistema y predicen cómo
actuará dicho sistema en determinadas circunstancias.
Dentro de las ciencias, la ciencia experimental se ocupa
solamente del estudio del universo natural ya que, por
definición, todo lo que puede ser detectado o medido forma
parte de él. En su investigación los científicos se ajustan a un
cierto método, el método científico, un proceso para la
adquisición de conocimiento empírico (perteneciente o relativo
a la experiencia). A su vez, la ciencia puede diferenciarse en
ciencia básica y aplicada, siendo esta última la aplicación del
conocimiento científico a las necesidades humanas y al
desarrollo tecnológico.
El siguiente esquema de clasificación fue planteado por el
epistemólogo (Epistemología: doctrina de los fundamentos y
métodos del conocimiento científico) alemán Rudolf Carnap
quien fue el primero en dividir a la ciencia en:
Es el proceso mediante el cual una teoría científica es validada o
bien descartada. Los principios fundamentales son:
 La reproducibilidad: es la capacidad de repetir un
determinado experimento en cualquier lugar y por cualquier
persona. Esto se basa, esencialmente, en la comunicación y
publicidad de los resultados obtenidos. En la actualidad éstos
son publicados en revistas científicas y revisados por pares.
 La falsabilidad: es la capacidad de una teoría de ser sometida
a potenciales pruebas que la contradigan. Bajo este concepto no
existe en la ciencia el “conocimiento perfecto”. Con excepción
de la matemática, una teoría científica “probada” se mantiene
siempre abierta a escrutinio.
Existen unos pasos inherentes al proceso científico, los cuales
son generalmente respetados en la construcción y desarrollo de
nuevas teorías. Éstos son:
 Observación: consiste en la observación de fenómenos bajo
una muestra.
 Descripción: trata de una detallada descripción del fenómeno.
 Inducción: la extracción del principio general implícito en los
resultados observados.
 Hipótesis: planteamiento de las hipótesis que expliquen
dichos resultados y su relación causa-efecto.
 Experimentación: comprobación de las hipótesis por medio de
la experimentación controlada.
 Demostración o refutación de las hipótesis.
 Comparación universal: constante contrastación de hipótesis
con la realidad.
La divulgación científica pretende hacer asequible el
conocimiento científico a la sociedad más allá del mundo
puramente académico. La divulgación puede referirse a los
descubrimientos científicos del momento como la
determinación de la masa del neutrino, de teorías bien
establecidas como la teoría de la evolución o de campos enteros
del conocimiento científico.
La divulgación científica es una tarea abordada por escritores,
científicos, museos y medios de comunicación.
Algunos de los científicos que más han contribuido con la
divulgación científica son: Stephen Hawking, Carl Sagan,
Richard Dawkins, Stephen Jay Gould y Martin Gardner.
Dado el carácter universal de la ciencia, su influencia se
extiende a todos los campos de la sociedad. Desde el desarrollo
tecnológico a los modernos problemas de tipo jurídico
relacionados con campos de la medicina o la genética. En
ocasiones la investigación científica permite abordar temas de
gran calado social como el Proyecto Genoma Humano y de
implicaciones morales como el desarrollo del armamento
nuclear. Asimismo la investigación científica moderna requiere
en ocasiones de importantes inversiones en grandes
instalaciones, como grandes aceleradores de partículas (CERN),
la exploración espacial, o la investigación de la fusión nuclear
(ITER). En todos estos casos es deseable que los logros
científicos conseguidos lleguen a la sociedad.
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