El Imperfecto
Hablar del Pasado Utilizando el Imperfecto
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Remember…
The Preterite and the Imperfect are
used to talk about the past.
The Preterite tense is used to
speak about COMPLETED actions in
the past.
The Imperfect tense is used to…
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Uses of the Imperfect
to Talk About the Past
 To talk about something that used to happen
“I used to read a story before bed”
 To speak about how old someone was
“He was 30 years old when…”
 To speak about background events in a story
“While I was walking through the forest…”
 To say what time it was / talk about the weather.
“It was 8:30 pm / It was hot”
 To talk about past events that don’t have
definite starting and ending points.
“When he was a kid…”
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The Imperfect Tense
Of Regular –ar Verbs
Keep the stem of the infinitive and add the
following endings:
hablar
yo hablaba
tú hablabas
él/ella hablaba
nosotros hablábamos
vosotros hablabais
ellos/ellas hablaban
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The Imperfect Tense
Of Regular –er Verbs
Keep the stem of the infinitive and add the
following endings:
comer
yo comía
tú comías
él/ella comía
nosotros comíamos
vosotros comíais
ellos/ellas comían
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The Imperfect Tense
Of Regular –ir Verbs
Keep the stem of the infinitive and add the
following endings:
vivir
yo vivía
tú vivías
él/ella vivía
nosotros vivíamos
vosotros vivíais
ellos/ellas vivían
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Let’s try a few forms!
Estar:
yo _________
tú _________
ella ________
nosotros _________
ellos __________
Estar…
yo estaba
tú estabas
ella estaba
nosotros estábamos
ellos estaban
How about volver?
Volver…
 yo volvía
 tú volvías
 ella volvía
 nosotros volvíamos
 ellos volvían
 Volver is a stem-changing verb in the present,
but stem-changing verbs don’t change in the
imperfect!
 How about conocer?
Conocer…
yo conocía
tú conocías
ella conocía
nosotros conocíamos
ellos conocían
 Conocer is irregular in the
present, but not in the imperfect!
How about decir?
Decir…
 yo decía
 tú decías
 ella decía
 nosotros decíamos
 ellos decían
 Decir is stem-changing and irregular in both
the present and the preterite, but it’s regular
in the imperfect!
 How about levantarse?
Levantarse…
 yo me levantaba
 tú te levantabas
 ella se levantaba
 nosotros nos levantábamos
 ellos se levantaban
 Reflexive verbs work the same as in the present
– don’t forget to put the reflexive pronoun in
front of the verb!
 How about those three irregulars?
Ser, ir, ver
ser
era
eras
era
éramos
eran
ir
iba
ibas
iba
íbamos
iban
ver
veía
veías
veía
veíamos
veían
 That’s all, folks – no other irregular imperfect forms in Spanish.
Ejemplos…
To talk about something that used to happen…
Cuando iba al colegio leía todos los días.
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Ejemplos…
To speak about background events:
Mientras la directora hablaba, yo escuché
música en mi ipod.
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Ejemplos…
To say what time it was and to talk about the
weather:
Eran las tres de la tarde y hacía un calor
infernal.
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A Practicar
¿Qué era lo que más te gustaba comer cuando
eras pequeño?
¿Qué hacías mientras ibas en el bus (coche) al
venir al colegio?
¿Cuál era el clima (tiempo) del sitio a donde
fuiste de vacaciones el verano pasado?
Escribe un pequeño párrafo contando algo
que hacías con tus padres cuando eras
pequeño.
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The Imperfect - Pleasantville High School